Jeffries, john (1745-1819)

Médico y aeronáutico

Bostón. John Jeffries, nacido el 5 de febrero de 1745, probablemente nunca soñó que sería el primer estadounidense en volar. Jeffries era un médico de Boston de 1775 años cuando comenzó la Guerra de la Independencia en 1760. También era un leal en un lugar donde la lealtad al último rey de Estados Unidos no solo era impopular sino también peligrosa. Se había graduado en Harvard doce años antes y había continuado sus estudios en Inglaterra y Escocia. Al regresar a Boston, se casó, se convirtió en cirujano asistente en un buque de la marina británica y se instaló en la predecible y rentable vida de médico. Boston fue un hervidero de sentimientos anti-británicos durante la crisis imperial de la década de 1770 y principios de la de XNUMX, pero Jeffries nunca abrazó la causa radical, aunque su padre era un patriota declarado. Sin embargo, no parece haberse ganado muchos enemigos, hecho que lo benefició después de la guerra.

Exilio . Jeffries y su familia, junto con unos mil quinientos otros leales, permanecieron en Boston durante el asedio estadounidense de esa ciudad y fueron evacuados con las fuerzas británicas en 1776. Jeffries trabajó como cirujano en el hospital militar británico en Halifax, Nueva Escocia, hasta 1779. , cuando se mudó con su familia a Londres para poder presionar por un puesto más permanente en el servicio médico. Consiguió el puesto que quería en Nueva York (entonces en manos británicas) y zarpó hacia Estados Unidos para preparar el camino para su familia. En su ausencia murió su esposa. Con el corazón roto, Jeffries renunció a su cargo y regresó a Londres para unirse a la creciente comunidad de estadounidenses exiliados allí.

Experimentos con globos . Fue más afortunado que muchos exiliados, ya que pudo mantenerse a sí mismo y a sus hijos estableciendo una pequeña consulta médica, pero un evento cambió el rumbo de su vida una vez más. En mayo de 1783, los hermanos Montgolfier habían lanzado el primer globo aerostático no tripulado con éxito en Francia. Siguieron más pruebas hasta que, el 21 de noviembre, un aeronáutico francés realizó el primer vuelo libre sobre la multitud de París. Cuatro días después, Jeffries asistió a un experimento británico no tripulado en Londres y quedó cautivado de inmediato. Después de ver las primeras ascensiones tripuladas en vuelo libre en Inglaterra al año siguiente, Jeffries decidió no ser más un simple espectador. Seducido por el atractivo del vuelo y reconociendo el potencial del globo para realizar experimentos atmosféricos, le rogó al aeronáutico francés Pierre Blanchard que lo llevara en su próximo vuelo. El francés accedió, siempre que Jeffries cubriera prácticamente todos los gastos. Jeffries accedió rápidamente.

Primer Vuelo . El 29 de noviembre de 1784, a pesar de los sollozos de sus hijos y de varias admiradoras que le rogaban que no se arriesgara, Jeffries abordó el "hidroavión" de Blanchard. Mientras los "cuatro millones de otros (ociosos, ladrones, carteristas, príncipes reales, nobles, etc.) de Londres" miraban, Blanchard y Jeffries se elevaron rápidamente por encima de la ciudad. La tierra "pareció huir de nosotros", escribió más tarde, y, elevándose por encima de las nubes bajas, el suelo le recordó "un hermoso mapa de colores ... sin la menor apariencia de colina, elevación ... o desigualdad". de superficie en absoluto ". Después de un aterrizaje algo peligroso a unas diecisiete millas de distancia en Dartford, Kent, Jeffries regresó a la bienvenida de un héroe en Londres.

Cruzando el canal . Sin embargo, su gusto por volar no quedó satisfecho; Blanchard planeaba regresar a casa en el próximo mes haciendo volar su globo a través del Canal de la Mancha, y Jeffries estaba decidido a ir con él. El 7 de enero de 1785 obtuvo su deseo y los dos ahora famosos aeronautas despegaron de Dover, arrastrados por la brisa fría hacia Calais. Esta vez los dos habían traído libros, instrumentos, comida y ropa pesada para el viaje, y el peso extra fue casi su perdición. El globo comenzó a perder altitud antes de que estuvieran a un tercio del camino, y parte del globo incluso se derrumbó, amenazando con dejarlos caer en el canal helado muy por debajo. Los aeronáuticos respondieron tirando todo lo que pudieron por la borda; primero todo el lastre, luego los libros, la comida, las anclas, la mayor parte del equipo científico e incluso la ropa exterior. Todo fue en vano; el globo estaba a poco más de cien yardas del agua y todavía a cuatro millas de la tierra cuando una repentina bolsa de baja presión los levantó del mar y sobre las colinas bajas de la costa de Francia. Tuvieron otro aterrizaje peligroso, esta vez en un bosque, pero lo habían logrado: los primeros hombres en cruzar el Canal de la Mancha por aire.

Volver a casa . Jeffries disfrutó de los siguientes dos meses como el brindis de París, recibiendo una entrevista con el rey Luis XVI e incluso cenando con Benjamin Franklin y John Paul Jones. Jeffries mantuvo su interés en el vuelo en globo, pero nunca volvió a volar. Se le permitió regresar a su tierra natal, los nuevos Estados Unidos, en 1789, y reanudó una práctica rentable en Boston. Durante el resto de sus días llevó la vida relativamente tranquila que sin duda había esperado antes de que interviniera la Revolución y, con ella, la serie de acontecimientos que le habían dado fama. Murió el 16 de septiembre de 1819.