Jeffers, audrey

Febrero
24 de junio de 1968

Nacida de padres de una pequeña clase negra propietaria de propiedades de Trinidad y Tobago, Audrey Layne Jeffers completó su educación primaria y secundaria en Tranquility Girls 'Practicing School antes de viajar a Londres en 1913 para completar un diploma en ciencias sociales en Alexander College, North Finchley. Durante la Primera Guerra Mundial, sirvió entre las tropas de África Occidental y, a través del Comité de las Indias Occidentales, organizó un Fondo de Soldados de África Occidental y un Fondo de Cigarrillos. Después de la guerra se unió a la Sociedad de los Pueblos de Origen Africano, formada por su compatriota FEM Hercules de Trinidad.

A su regreso a Trinidad y Tobago en 1920, Jeffers estableció una escuela para niños negros de clase media, ganando reputación como maestra de excelencia. Profundamente afectada por la pobreza en todo Puerto España (la capital de Trinidad y Tobago) e influenciada por la religión y el trabajo social (las únicas esferas legítimas de actividad pública de las mujeres de estratos altos y medios), en 1921 fundó el centro de mujeres más importante de Trinidad y Tobago. organización de principios del siglo XX, la Coterie of Social Workers (COSW).

El COSW permitió a Jeffers combinar su preocupación por las mujeres, su compasión por los menos afortunados y su preocupación constante por las personas de ascendencia africana. La membresía de la coterie estaba compuesta por mujeres de las respetables comunidades negras y de color, que a mediados de la década de 1930 estaban siendo excluidas de las carreras en la enseñanza y el servicio civil. La Ley de Educación de Trinidad y Tobago de 1934, por ejemplo, prohibía a las mujeres casadas tener un empleo permanente excepto en determinadas circunstancias.

Las actividades de la coterie incluyeron el establecimiento de St. Mary's Home para niñas y mujeres ciegas en 1928, el Maud Reeves Hostel para niñas trabajadoras en 1935, Anstey House for Respectable Young Ladies y, en la década de 1940, Faith House, una casa de descanso y centro de capacitación. para mujeres.

Un punto culminante en la carrera de Jeffers se produjo en 1936. En marzo de ese año, fue invitada de honor de la Convención de Progreso Negro en la Guayana Británica, que marca el centenario de la emancipación de los esclavos. Se dirigió a la sesión de mujeres de la convención sobre el tema "Las mujeres y su responsabilidad con la raza". En mayo, la Coterie acogió la Primera Conferencia de Trabajadoras Sociales de las Indias Occidentales Británicas y la Guayana Británica en Puerto España, la primera conferencia importante de mujeres en el Caribe de habla inglesa. Las recomendaciones de la conferencia incluyeron la introducción de una beca abierta para niñas para la educación superior, el establecimiento de una fuerza policial de mujeres y un mayor empleo para las mujeres negras educadas.

En octubre, después de un desafío a su elegibilidad, Jeffers se convirtió en la primera mujer elegida para el Concejo Municipal de Puerto España. En 1946 se convertiría en la primera mujer nominada al Consejo Legislativo. También se desempeñó como abogada honoraria de la República de Liberia. La presentación del COSW a la Comisión Real de las Indias Occidentales de 1938 pedía el establecimiento de un colegio de niñas para preparar a las niñas para la Beca Island, la provisión de ropa por parte del gobierno para los niños necesitados y un número igual de mujeres y hombres en la Junta de Censores (Cinematográficos) . Una mancha en la carrera de Jeffers fue su incapacidad para apoyar el sufragio universal de adultos en 1946.

En 1956, en respuesta a la federación política de las colonias del Caribe británico, se formó una Asociación de Mujeres del Caribe a instancias de Jeffers "para proporcionar a las mujeres del Caribe una organización nacional representativa dedicada al principio de que las mujeres deben desempeñar un papel vital en la desarrollo y vida de la comunidad caribeña ”(Henderson, 1973, p. 14). En 1953 Amy Ashwood Garvey aclamó a Jeffers como "una feminista de larga data y trabajadora social número uno en las Indias Occidentales" (Gaceta de Puerto España, 30 de mayo). Jeffers recibió el MBE (Miembro de la Orden del Imperio Británico) en 1929, el OBE (Oficial de la Orden del Imperio Británico) en 1959 y la Medalla de Oro Chaconia de Trinidad y Tobago por servicio social póstumamente en 1969.

Véase también Trabajo Social

Bibliografía

Comma-Maynard, Olga. El patrón Brierend: la historia de Audrey Jeffers OBE y la coterie de trabajadores sociales. Puerto España, Trinidad y Tobago: Busby Printerie, 1971.

Henderson, Thelma. "El papel de la mujer en la política en Trinidad y Tobago: 1925-1972". Tesis de Estudios del Caribe. San Agustín, Trinidad y Tobago: Universidad de las Indias Occidentales, 1973.

Gaceta de Puerto España (Mayo 30, 1953).

Reddock, Rhoda. Mujeres, trabajo y política en Trinidad y Tobago: una historia. Londres: Zed Books y Kingston, Jamaica: Ian Randle Publications, 1984.

Rhoda e. reddock (2005)