Jefaturas de Mississippian

El sureste antes de 1600 ad Las sociedades nativas americanas variaban mucho en todo el continente. Una de las culturas más distintivas se desarrolló en el sudeste anterior al contacto y es llamada Misisipiana por antropólogos e historiadores. Las sociedades del Misisipio surgieron alrededor del año 1000 d.C. y duraron hasta aproximadamente el 1600. Varias expediciones europeas, la más notable de las que dirigió Hernando de Soto en la década de 1540, se encontraron con pueblos del Misisipio. Aunque los grupos que hablaban varios idiomas diferentes produjeron sociedades del Mississippi, compartieron muchos rasgos culturales. Las características más espectaculares de estas sociedades fueron los centros de templos y túmulos funerarios que construyeron. El sitio más grande de este tipo se encuentra en Cahokia en lo que ahora es Collinsville, Illinois, al este de St. Louis, Missouri; el área de la aldea se extendía por seis millas a lo largo del río Illinois, contenía ochenta y cinco templos y túmulos de entierro, y sostenía una población tal vez tan alta como setenta y cinco mil personas. Ser grandes agricultores permitió a los habitantes de Mississippi desarrollar sociedades tan grandes, aunque la mayoría de los cacicazgos eran mucho más pequeños que Cahokia. Todos los sitios de Mississippian utilizaron maíz o maíz como alimento básico y lo complementaron con otras plantas y carnes.

Jefaturas. Las sociedades de Mississippian se llaman jefaturas porque estaban gobernadas por pequeños grupos de élites o incluso por un solo individuo, llamado jefe supremo. Los plebeyos y los pueblos satélites periféricos pagaban tributos de maíz, carne de venado, pieles de animales y artículos de prestigio a la ciudad principal. En algunos casos, las nuevas ciudades se unieron a un cacicazgo por conquista militar. El trabajo de los plebeyos construyó los montículos y sugiere que las élites tenían el poder de reunir grandes grupos de personas para cumplir sus órdenes. El liderazgo pasó a través de líneas hereditarias en al menos algunas de estas jefaturas, pero el alto estatus probablemente se basó en el mando de las fuerzas espirituales. La población en general reconoció las grandes cantidades de poder que los líderes manipulaban y los honró con posiciones de prestigio. El parentesco matrilineal caracterizó la cultura del Mississippi, y las jefas supremos saludaban a las expediciones españolas.

como la “Dama de Cofitachequi” del cacicazgo de Cofitachequi en la actual Carolina del Sur que recibió a Hernando de Soto en la década de 1540.

Disminución. Los cacicazgos de Mississippian todavía existían a mediados del siglo XVI cuando de Soto y otros viajaron por el sureste, pero solo un siglo después los sitios de los montículos fueron abandonados. Debido a este momento, los académicos consideraron la campaña de De Soto como la causa de este fenómeno. Es probable que algunos de los hombres de De Soto, o tal vez los caballos y cerdos que los acompañaban, portaran enfermedades a las que los indios no tenían inmunidad. Es posible que las pandemias hayan borrado a los habitantes de Mississippi del mapa, reemplazándolos con grupos de refugiados de sobrevivientes que se unieron para protegerse pero que carecían de los números necesarios para mantener los montículos. Sin embargo, muchos sitios de Mississippi quedaron vacíos antes del contacto europeo, lo que sugiere que las razones locales contribuyeron al abandono. Quizás los habitantes de Mississippi abusaron de sus recursos, agotando el suelo para el maíz y talando los árboles necesarios para sus edificios e incendios. Posiblemente los cambios climáticos provocaron sequías o una temporada de crecimiento más corta, lo que redujo el suministro de alimentos. El conflicto político y la guerra entre jefaturas podrían haber debilitado a algunos hasta el punto de ser insostenibles. Probablemente, todos los factores anteriores contribuyeron al abandono de los sitios de los montículos. Los choctaws, creeks, chickasaws, cherokees y seminoles descendieron de los pueblos del Misisipio y tenían muchos rasgos en común con sus antepasados.