Jean Mayer

Reconocido como uno de los nutricionistas más importantes del mundo, Jean Mayer (1920-1993) fue investigador, profesor universitario, asesor presidencial, consultor de organizaciones gubernamentales e internacionales, y presidente y posteriormente rector de la Universidad de Tufts.

Ciudadano naturalizado, Mayer nació en París, Francia, el 19 de febrero de 1920. El mayor de dos hijos, era hijo de André y Jeanne Eugenie Mayer, ambos fisiólogos. Su padre, presidente de la Academia Francesa de Medicina y miembro de la Comisión sobre el Hambre de la Liga de las Naciones, posteriormente desempeñó un papel importante en la fundación de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Durante la juventud de Jean, las conversaciones en casa a menudo se centraban en el hambre y la desnutrición, así como en el tema de la fisiología.

Después de completar su educación secundaria, Jean se matriculó en la Universidad de París, donde obtuvo una B.Litt. grado (1937), BS (1938) y M.Sc. (1939). Una visita a los Estados Unidos y a la Universidad de Harvard en el verano de 1939 impresionó mucho a Mayer y finalmente lo influyó para que abandonara su tierra natal.

Tomado prisionero durante la Segunda Guerra Mundial

El estallido de la Segunda Guerra Mundial obligó a posponer sus planes, ya que se le encargó un segundo teniente en el ejército francés. Aunque fue capturado por las tropas alemanas en 1940 y llevado a un campo de prisioneros, Mayer escapó disparando a un guardia. Sirvió en la clandestinidad francesa y luego luchó con las fuerzas aliadas y francesas libres en Francia, Italia y África del Norte. Recibió 14 condecoraciones militares, incluida la Croix de Guerre con estrella de oro, estrella de bronce y dos palmas y la Medalla de la Resistencia.

Durante la guerra, Mayer viajó con papeles falsificados a los Estados Unidos y allí se casó con la bostoniana Elizabeth Van Huysen el 16 de marzo de 1942. Era padre de cinco hijos: André, Laura, John-Paul, Theodore y Pierre.

Uso recomendado del ejercicio para controlar el peso

Después de la guerra, estudió en la Universidad de Yale, escribió una tesis sobre la vitamina A y obtuvo su Ph.D. en química fisiológica en 1948. También asistió a la Sorbona, donde obtuvo un D.Sc. en fisiología summa cum laude en 1950. A partir de entonces, comenzó una larga asociación con la Universidad de Harvard, que comenzó en 1950 como profesor asistente de nutrición y que lo promovió a través de las filas a profesor titular en 1965. Como investigador que estudió la obesidad, los controles fisiológicos del hambre y la relación con la enfermedad, Mayer también se convirtió en un firme defensor del ejercicio físico y promovió sus beneficios en el control del peso y el mantenimiento de una buena salud.

Cruzado contra el hambre en el mundo

De igual preocupación para Mayer era el problema de la falta de alimentos y sus acompañantes: hambre, desnutrición y pobreza. Estudió formas de aliviar el hambre y sus consecuencias en las misiones de Harvard a la India en 1955 y a Ghana en 1961; fue miembro de las misiones de asesoramiento FAOWHO (Organización Mundial de la Salud) de las Naciones Unidas a Ghana en 1959 ya Costa de Marfil y África Occidental en 1960; y en 1969 se fue a Biafra, Nigeria.

En 1967, Mayer se unió a la Cruzada de Ciudadanos de Estados Unidos contra la Pobreza y luego ayudó a fundar el Consejo Nacional sobre el Hambre y la Desnutrición en los Estados Unidos, convirtiéndose en su primer presidente en 1969. Jugó un papel en llamar la atención de la nación sobre los problemas nutricionales de los pobres. en América y testificó sobre estos problemas ante los comités del Congreso.

Durante la década de 1960, los problemas de la pobreza y el hambre recibieron una amplia atención pública, lo que resultó en que el presidente Richard Nixon nombrara a Mayer como su consultor especial en nutrición en 1969. Su tarea era planificar y dirigir la primera Conferencia de la Casa Blanca sobre Alimentos, Nutrición y Salud. Inaugurada el 2 de diciembre de 1969, la conferencia de tres días fue dirigida por Nixon, quien se comprometió a eliminar el hambre en Estados Unidos. Entre los 3,000 invitados se encontraban científicos, procesadores de alimentos, representantes gubernamentales, líderes de derechos civiles, personal médico, representantes de los consumidores y voceros de los pobres. Los representantes descontentos de los pobres, cuyas prioridades diferían de las de otros invitados, celebraron sesiones por separado. Pero Mayer afirmó que la conferencia fue un éxito al dramatizar el hambre y la pobreza para la prensa y todos los segmentos de la sociedad. Se le atribuye el mérito de persuadir a Nixon de que incluyera un programa de cupones de alimentos para los pobres en sus planes de reforma de la asistencia social y un programa ampliado de almuerzos escolares para niños necesitados.

Se convirtió en presidente de la Universidad de Tufts

En 1970 Mayer regresó al Centro de Estudios de Población de Harvard, y en julio de 1976 se convirtió en el décimo presidente de la Universidad de Tufts. Durante la década de 1970 recibió nombramientos presidenciales y del Congreso, incluidos nombramientos para el Consejo Asesor del Consumidor del Presidente, 1970-1977; como presidente de la División de Nutrición de la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Envejecimiento, 1971; como coordinador general del Estudio Nacional de Política de Nutrición del Senado de los Estados Unidos, 1974; y sobre la Comisión Presidencial sobre el Hambre en el Mundo, 1978-1980. En las Naciones Unidas fue miembro del Grupo Asesor de Proteínas, 1973-1975, y director del Proyecto sobre Prioridades en Nutrición Infantil, Fondo Internacional para la Educación y la Infancia de las Naciones Unidas (UNICEF), 1973-1975.

En 1989, el entonces presidente Bush otorgó a Mayer el premio Presidential End Hunger Award. Al entregar el premio a Mayer, el presidente Bush dijo: "El objetivo de acabar con el hambre requiere participación, y Jean Mayer es un ejemplo de la raza rara en un individuo que nunca ha dudado en involucrarse cuando vio una necesidad". Mayer más tarde también recibió otro premio presidencial de Bush por su trabajo ambiental y de conservación.

El 1 de septiembre de 1992, Mayer se convirtió en rector de la Universidad de Tufts. Durante sus 16 años como presidente de Tufts, se le atribuyó la creación de una escuela de posgrado en nutrición y la construcción de la única escuela de medicina veterinaria en Nueva Inglaterra. También se estableció un centro de gestión ambiental durante su mandato como presidente. Mayer murió de un ataque cardíaco en Sarasota, Florida el 1 de enero de 1993 mientras estaba de vacaciones.

Mecanismos investigados de la obesidad

Mayer era conocido por su investigación sobre los mecanismos que regulan la ingesta de alimentos y el desarrollo de obesidades experimentales y humanas. Publicó aproximadamente 750 artículos científicos, así como numerosos artículos para el público en revistas de divulgación. Sus libros incluyen Sobrepeso: causas, costo y control (1968) Nutrición humana (1972) Un glosario de nutrición (1973) Políticas de nutrición de Estados Unidos en los años setenta (1973) Salud (1974) Una dieta para vivir (1975) Alimentación y nutrición en salud y enfermedad (1977) Nutrición mundial: una visión de EE. UU. (1978), y Política alimentaria y nutricional en un mundo cambiante (1979). Una columna de un periódico sindicado sobre nutrición se publicó semanalmente en 150 periódicos.

Otras lecturas

Aparecen biografías en Hombres y mujeres estadounidenses de ciencia (1982) y Mundo quién es quién en ciencia (1968). Los artículos aparecen en VIDA, Noviembre 28, 1969; HORA, 12 de diciembre de 1969; Forbes, octubre de 1969; y New York Times 1 de diciembre de 1969. Véase también el New York Times 2 de enero de 1993. □