Jean joseph rabearivelo

El poeta malgache Jean Joseph Rabearivelo (1901-1937) fue el primer gran poeta de lengua francesa en África. Parte de su poesía más poderosa surgió del conflicto entre su intimidad con dos culturas, la malgache y la francesa, y su alejamiento de dos sociedades, nativa y colonial.

Jean Joseph Rabearivelo nació el 4 de marzo de 1901 en Tananarive (Madagascar) en una familia noble que se había empobrecido como resultado de la abolición de la esclavitud por las autoridades francesas poco después de la conquista colonial en 1895. Dejó la escuela a los 13 años en para ganarse la vida precariamente como corrector de pruebas en una imprenta local.

Tananarive a principios de la década de 1920 fue un foco de intensa actividad literaria y periodística en lengua vernácula, y Rabearivelo fue uno de los primeros poetas malgaches en utilizar la lengua francesa como medio de expresión literaria. Sus primeras colecciones, La copa de cenizas (1924) Sylves (1927), y Volúmenes (1928), tenían el estilo romántico-académico de los poetas franceses del siglo XIX que aparecían en el plan de estudios de la escuela en esos días. Pero gracias a su amistad con Pierre Camo —un funcionario francés que también era un poeta menor— Rabearivelo se familiarizó con la poesía simbolista contemporánea y logró liberarse de las cadenas de la versificación y la dicción convencionales. Sus mejores poemas se encuentran en Casi sueños (1934) y Traducido de la noche (1935).

El amor del poeta por Francia, su lengua y su literatura podía adoptar extrañas formas ritualistas. Su amplia lectura de poesía romántica y postromántica lo había llevado de alguna manera a la noción de que el genio poético estaba inevitablemente asociado con diversas formas de anormalidad, como la extravagancia imprudente, la falta crónica de dinero, el libertinaje casi permanente, la mala salud (generalmente tuberculosis) y el suicidio. tendencias. Con patética escrupulosidad, se esforzaba por imitar los aspectos más fútilmente mórbidos de la vida de Balzac, Baudelaire, Verlaine y una multitud de otros escritores menores, aunque aún más salvajemente aberrantes.

Esta imitación imprudente de modelos alienígenas iba acompañada de un orgullo considerable por los logros literarios, orales y escritos, de la cultura malgache, aunque, como antiguo aristócrata e intelectual afrancesado, sentía cierto desprecio por las masas analfabetas. Por lo tanto, fue rechazado por sus conciudadanos más tradicionales o nacionalistas. Como nativo, también fue rechazado por la sociedad francesa local de pequeños comerciantes y administradores. En sus voluminosos diarios, que nunca se han editado en su totalidad, describió su trágica situación como la de una mente latina bajo una piel negra, pero también como la de un orgulloso malgache ansioso por deshacerse del disfraz cristiano y occidental que se le impuso. Su costumbre de llevar la túnica tradicional, la lamba, sobre su ropa de estilo occidental ilustraba esta dualidad más de lo que podía ocultar, y mucho menos resolverlo.

Esta doble lealtad y esta doble rebelión impregnan la poesía de Rabearivelo. Aunque escribió principalmente en francés, en parte de su trabajo buscó doblar la lengua extranjera a temas nativos, experiencias e incluso formas literarias como la hainteny. Rabearivelo, consciente de sus dones poco comunes, pero confinado a su estatus desfavorecido, encontró lo mejor de su inspiración en un sentido trágico y omnipresente de alienación, que encuentra expresión adecuada en imágenes de exilio y muerte, desarraigo y esterilidad. Se suicidó el 22 de junio de 1937.

Otras lecturas

No existe una biografía de Rabearivelo en inglés. La información sobre él está en Ulli Beier, ed., Introducción a la literatura africana (1967) y en Norman R. Shapiro, ed. y trans., Negritude: Poesía negra de África y el Caribe (1970). □