Jean Honoré Fragonard

La obra del pintor francés Jean Honoré Fragonard (1732-1806) constituye la expresión final del estilo rococó. Era famoso por la gracia fluida y el encanto sensual de sus pinturas y por el virtuosismo de su técnica.

Jean Honoré Fragonard nació en Grasse el 5 de abril de 1732; hacia 1738 su familia se trasladó a París. En 1747-1748, el joven Fragonard trabajó como aprendiz en el estudio de Jean Baptiste Chardin. En 1748 Fragonard comenzó a estudiar con François Boucher, y en 1752 Fragonard ganó el Prix de Rome, un premio otorgado por la Real Academia de Pintura y Escultura para permitir que artistas prometedores estudien en la Academia Francesa de Roma. Entre 1752 y 1756 estudió en París en la École des Élèves Protégés, una escuela especial que educaba a jóvenes artistas para trabajar en Italia.

Inicios de su carrera

En 1756, Fragonard partió hacia Roma y permaneció en Italia hasta 1761. Su carrera en la Academia Francesa de Roma no fue particularmente exitosa y sus profesores estaban descontentos con él. Se dedicó al dibujo ya la realización de bocetos de paisajes, y durante 1760 y 1761 viajó por Italia realizando numerosos dibujos románticos de grandes jardines y la campiña italiana.

Después de su regreso a Francia en 1761, Fragonard se dedicó principalmente a pintar paisajes decorativos; algunos se basaron en sus dibujos italianos, otros se derivaron del paisaje holandés del siglo XVII, y otros tenían el gusto popular "pastoral" del siglo XVIII, es decir, paisajes imaginarios con pastores y pastoras. Estas pinturas tuvieron éxito, pero no fue aceptado como un artista profesional importante hasta que fue admitido en la Royal Academy en 17 sobre la base de una pintura histórica seria que no era típica de su gusto ni de su temperamento.

Estilo maduro

El estilo rococó en la pintura, que fue establecido en Francia por Antoine Watteau a principios del siglo XVIII y que Fragonard ejemplificó de manera tan brillante, era de naturaleza aristocrática, sensual, íntima y diseñada para proporcionar placer; estilísticamente, dependía de colores suaves y luminosos, superficies complejas, contrastes de textura refinados, pinceladas libres y composiciones asimétricas basadas en la interacción de líneas curvas y masas. Realizada para mecenas muy sofisticadas, la pintura rococó se concentra en las diversiones aristocráticas, el juego del amor, los retratos decorativos, los temas mitológicos y alegóricos frecuentemente tratados de manera lúdica y las idílicas escenas pastorales.

Entre 1765 y 1770, Fragonard realizó varios retratos en los que los asistentes lucían disfraces extravagantes y muchas pinturas de carácter erótico o sugerente. Estas obras se caracterizan por la facilidad de su técnica, una pincelada rápida y delicada, colores brillantes, una tonalidad plateada o dorada de la atmósfera y una alegría exuberante. Un excelente ejemplo de su pintura de este período, y que puede considerarse típico de la obra generalmente asociada con él, es El columpio. Esta escena muestra a una dama con un vestido rosa sentada en un columpio en el que flota por el aire, con las faldas ondeando, mientras un caballero escondido observa desde un matorral de arbustos; el paisaje enfatiza una atmósfera azulada y ahumada, nubes espumosas y follaje que brilla con luz parpadeante.

Imágenes como El columpio trajo a Fragonard duras críticas de Denis Diderot, un destacado filósofo de la Ilustración. Diderot acusó al artista de frivolidad y le advirtió que tuviera "un poco más de respeto por sí mismo". En 1765, de hecho, el estilo rococó estaba bajo un ataque crítico, había entrado en su última fase y estaba siendo reemplazado gradualmente por un retorno a la relativa severidad del arte de la antigüedad.

Fragonard, sin embargo, no se vio afectado ni por la crítica ni por el neoclasicismo invasor. Su trabajo siguió teniendo una gran demanda y, a principios de la década de 1770, recibió muchos encargos tanto del gobierno real como de particulares. Uno de sus mecenas más importantes fue la condesa de Barry, amante de Luis XV, que encargó varios cuadros decorativos para Louveciennes, su castillo cerca de París. Las pinturas más famosas realizadas para ella comprenden un conjunto de cuatro paneles titulados Amores de los pastores (ahora en Frick Collection, Nueva York); muestran a un par de amantes elegantemente vestidos en un entorno similar a un parque y tienen títulos que se explican por sí mismos: Asalto a la ciudadela, La persecución, La declaración de amor, e El amante coronado.

Carrera posterior

En 1773 Fragonard realizó un segundo viaje a Italia, que duró un año. Pintó algunos de sus mejores paisajes en 1775; el mejor de estos, como el Fête en Saint-Cloud, tienen una cualidad de fantasía en la que las personas quedan empequeñecidas hasta la insignificancia y las composiciones están dominadas por grandes árboles verdes y dorados que se funden en nubes. Desde aproximadamente 1776 en adelante, Fragonard pintó a niñas leyendo, obras alegóricas sobre el tema del amor, retratos y escenas de género bastante sentimentales de la vida familiar. Después de aproximadamente 1784, su producción se volvió relativamente limitada.

El trabajo de Fragonard estuvo estrechamente asociado con la antiguo régimen en Francia, pero logró adaptarse con éxito a la Revolución Francesa de 1789. Sus mecenas reales y aristocráticos fueron arrastrados por la agitación política y social de la Revolución. Huyó a su Provenza natal en 1790, pero en 1791 regresó a París. De 1794 a 1797 ayudó a crear y administrar el nuevo Museo Nacional, establecido por el gobierno revolucionario en el palacio del Louvre; en 1799 fue destituido de su puesto de museo. Murió en París el 22 de agosto de 1806.

Otras lecturas

El trabajo más importante sobre Fragonard es Georges Wildenstein, Las pinturas de Fragonard (trad. 1960), una biografía completamente ilustrada con un catálogo completo de su obra. Michael Levey presenta una interesante evaluación del trabajo de Fragonard en el contexto de la pintura del siglo XVIII, Rococó a la revolución (1966). Las referencias a Fragonard se pueden encontrar en Arno Schönberger y Halldor Soehner, La edad rococó (1960), una obra bellamente ilustrada que trata de muchas facetas de la cultura del siglo XVIII.

Fuentes adicionales

Thuillier, Jacques, Fragonard, Ginebra, Suiza: Skira; Nueva York: Rizzoli, 1987.

Massengale, Jean Montague, Jean-Honoré Fragonard, Nueva York: HN Abrams, 1993. □