Japón, apertura de

En 1638, el shogun Hideyoshi, un líder militar y político japonés, estaba decidido a aislar a Japón de las crecientes influencias religiosas y comerciales europeas. Hideyoshi declaró Japón cerrado a todos los extranjeros y restringió el contacto del imperio con el mundo exterior a un pequeño grupo de comerciantes holandeses. Esta política de aislacionismo llegó a su fin casi 250 años después con la llegada de una expedición naval estadounidense dirigida por el comodoro Matthew Perry (1794-1858). Sus esfuerzos diplomáticos, respaldados por una demostración de fuerza militar, abrieron el imperio japonés a las relaciones comerciales y políticas no solo con Estados Unidos sino con el resto del mundo conocido.

Los barcos de la industria ballenera estadounidense navegaron en el norte del océano Pacífico cerca de Japón a partir de finales del siglo XVIII. Los desafortunados marineros extranjeros que naufragaron en las islas japonesas debido a las violentas tormentas de la región normalmente eran encarcelados y, en algunos casos extremos, eran ejecutados. Las noticias de este maltrato regresaron lentamente a los Estados Unidos, donde el Congreso se agitó cada vez más por la política exterior aislacionista de los gobernantes japoneses. Un movimiento para abrir relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Japón se aceleró aún más con la introducción de barcos propulsados ​​por vapor.

A mediados de la década de 1800, la flota marítima estadounidense se estaba convirtiendo de barcos clipper cuyas velas dependían del viento a barcos de vapor propulsados ​​por hornos de carbón. Debido a que los barcos de vapor no eran capaces de transportar suficiente carbón para completar el viaje a través del Pacífico, se establecieron puertos de reabastecimiento de combustible a lo largo del Pacífico Norte siguiendo un rastro desde el oeste de los Estados Unidos, a través de Alaska y hasta la frontera norte del imperio de Japón. En 1851, Estados Unidos descubrió que se podía extraer carbón en Japón. Si se pudieran establecer estaciones de servicio a lo largo de las costas del país, la flota de los Estados Unidos podría aumentar considerablemente su influencia en Asia. La idea de establecer puertos de escala dentro del imperio japonés atrajo mucho a la filosofía política expansionista popular en ese momento.

El primer intento de Estados Unidos de negociar un tratado con Japón se encontró con una vergonzosa derrota. Un enviado dirigido por el comodoro naval estadounidense James Biddle (1783-1848) navegó hacia la bahía de Edo (Tokio) en 1846. El barco del Commodore fue rápidamente rodeado por botes de guardia japoneses y abordado por varios de los emisarios del shogun que estudiaron diligentemente todos los componentes del barco. . Una vez completada la inspección, los funcionarios japoneses proporcionaron a Biddle una carta del shogun exigiendo que zarpara inmediatamente y no regresara. Pasarían seis años hasta que Estados Unidos intentara una vez más establecer un tratado con Japón.

En 1852, Matthew Perry fue nombrado Comandante en Jefe de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos estacionadas en los mares de la India Oriental, China y Japón. La carrera naval de Perry se dedicó principalmente a dirigir actividades en tiempos de paz. Aunque Perry vio acción durante la Guerra de 1812 (1812-14) y la Guerra de México (1846-48), fue principalmente conocido por su participación en ayudar a establecer Liberia, un país de África Occidental donde los esclavos estadounidenses liberados encontraron refugio. Creyente apasionado en el expansionismo estadounidense, Perry estaba muy preocupado por la creciente presencia comercial británica en Asia. Expresó estas preocupaciones al presidente Millard Fillmore (1850-53) en 1852 después de que Inglaterra obtuvo el control de Singapur y Hong Kong. El presidente Fillmore siguió el consejo de Perry, y en 1853 ordenó a Perry que implementara un tratado comercial con el Emperador de Japón.

Perry estudió diligentemente las lecciones aprendidas del primer intento de Estados Unidos de negociar con Japón seis años antes. Creía que el principal error del comodoro Biddle fue no exigir respeto a los funcionarios japoneses. Se puso en marcha un plan para impresionar a los japoneses mostrando las ventajas tecnológicas y el poder militar de Estados Unidos. Perry zarpó hacia la bahía de Edo con un contingente de cuatro embarcaciones que incluían las nuevas ruedas de paletas impulsadas por vapor el Susquehanna e Mississippi. También trajo consigo regalos para el emperador japonés para demostrar la brecha tecnológica entre los dos países. Una versión reducida de un tren de locomotoras a vapor, rifles, arados y otras máquinas de ingeniería estadounidense se almacenaron a bordo de los barcos.

El 8 de julio de 1853, la pequeña pero impresionante flota de Perry entró en la bahía de Edo. Una vez más, los japoneses rodearon rápidamente los barcos y exigieron que se les permitiera abordar los barcos. Perry había anticipado esta respuesta. El Comodoro había emitido órdenes de no permitir que ningún funcionario japonés subiera a bordo de los barcos hasta que estuviera presente un representante calificado del Emperador. Su tripulación obedeció sus órdenes y mantuvo a raya a los japoneses a punta de mosquete. Un intérprete estadounidense informó a los funcionarios que se había ordenado a su comandante que presentara una carta al Emperador o al representante apropiado. La presencia militar mostrada por la flota dejó pocas dudas de que los estadounidenses serían fácilmente rechazados.

Se llevaron a cabo intensas negociaciones entre las dos partes durante los siguientes cinco días. Finalmente, el 14 de julio, el comodoro Perry salió de su camarote y llegó a tierra junto con 250 miembros de su tripulación. Vestido con su uniforme de gala y acompañado por dos mayordomos negros armados, Perry presentó a los funcionarios japoneses la carta del presidente Fillmore. Los japoneses también le entregaron a Perry una carta en la que le exigían que zarpara inmediatamente y no regresara. Perry declaró que regresaría el año siguiente para aceptar la respuesta del Emperador. La reunión concluyó y la fuerza estadounidense zarpó de las aguas japonesas para pasar el invierno.

En febrero de 1854, Perry regresó a Edo Bay con una mayor demostración de poderío militar. Su fuerza consistía en más de 1,500 marineros que servían en 10 barcos. Una vez más se llevaron a cabo intensas negociaciones sobre las concesiones comerciales establecidas en la carta del presidente Fillmore. Después de días de deliberaciones se llegó a un acuerdo entre los dos países.

La ceremonia oficial del tratado con la entrega de regalos tuvo lugar el 13 de marzo de 1854. Los japoneses quedaron cautivados con la versión reducida de la locomotora de vapor presentada por Perry. Igual de impresionante fue la exhibición de los luchadores de sumo japoneses.

Perry visitó varios otros puertos japoneses antes de regresar a su mando el 14 de abril de 1854. Sus acciones llevaron a extensas negociaciones entre Estados Unidos y Japón. Townsend Harris, un diplomático estadounidense, pasó los siguientes 10 años intentando finalizar un acuerdo comercial con los japoneses. El tratado de Perry también abrió la puerta para que varias otras naciones europeas establecieran tratados comerciales con el país anteriormente solitario. Sus esfuerzos y el comercio resultante con las naciones occidentales tuvieron un profundo efecto en la modernización tecnológica y militar del imperio japonés, aunque la apertura de Japón tuvo poco impacto económico inmediato en los Estados Unidos.