Jan zizka

Alrededor de 1360-1424

Información general

Plebian Roots. Conocido como el "único genio militar de la Edad Media", Jan Zizka nació en Trutnov (en la actual República Checa), que en la Edad Media se conocía como el reino de Bohemia. Zizka significa "tuerto" y se refiere a la herida que recibió cuando era joven. Al parecer, su apellido era Trocnov. Provenía de una familia noble empobrecida y tuvo que abrirse camino a través del servicio militar. Durante un tiempo sirvió a Wenceslao IV de Bohemia, que provenía de una dinastía alemana. El padre de Wenceslao era el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos IV, quien aseguró el trono de Bohemia para su hijo, pero su gobierno fue constantemente desafiado, uno de los cuales vino de su hermano Segismundo, quien se convirtió en emperador en 1410. Por lo tanto, Zizka ganó una gran experiencia en la guerra y la intriga política al servicio de su rey. Hacia 1405 dejó el servicio real y se desempeñó como mercenario en una amplia gama de tierras y guerras en Europa del Este. Luchó con los polacos contra los caballeros teutónicos en la batalla de Tannenberg en Prusia (1410).

Husita. Zizka regresó a Praga y probablemente al servicio real en 1414, año en que compró una casa allí. En Praga escuchó los sermones de John Hus, un teólogo checo que defendía grandes cambios en la Iglesia católica, uno de los cuales consistía en dar la copa de vino y el pan a los laicos en el sacramento de la Eucaristía. Los seguidores de Hus se hicieron conocidos como utraquistas de la palabra latina para "ambos". Hus también denunció la autoridad del papado y el dominio de las oficinas de la Alta Iglesia en Bohemia por parte de los clérigos alemanes. Su programa para reformar la Iglesia quedó envuelto en la oposición checa a la dinastía alemana gobernante y al gran porcentaje de nobles y comerciantes ricos de Bohemia que eran alemanes. Hus fue llamado al Concilio de Constanza (1414) para responder a los cargos de herejía; a pesar de la garantía de salvoconducto, fue capturado, condenado y ejecutado en 1415 con otro teólogo checo.

Wagenburg. Bohemia estalló inmediatamente en rebelión. Parece que Zizka no se unió a la revuelta hasta que Wenceslao murió en 1419. Segismundo, el hermano del rey muerto, que ya era emperador, reclamó el trono de Bohemia y trajo caballeros alemanes para ayudar a asegurarlo. Zizka emergió rápidamente como el mejor capitán disponible para los Utraquists. Sus creencias personales dieron un giro más radical, ya que se unió a un grupo de utraquistas que creían que la Segunda Venida de Cristo pronto ocurriría en la cima de una colina bohemia a la que rebautizaron como Monte Tabor. Estos taboritas estaban convencidos de que tenían que ayudar a lograr el regreso de Cristo a través de la violencia, librando al mundo de los pecadores. En la batalla de Sudomer (1420), Zizka utilizó por primera vez el wagenburg, una línea de vagones en los que se colocaron soldados de infantería armados con armas blancas y algunas ballestas y pistolas. Los carros proporcionaron una posición defensiva para los campesinos no entrenados que sirvieron como soldados de infantería de Zizka, lo que les permitió mantener su posición contra la carga de los caballeros alemanes. Esencialmente el Wagenburg imitaba una fortaleza, en la que los guerreros mal entrenados frecuentemente habían retenido a las fuerzas de caballería en otras partes de Europa. La impactante victoria de Zizka lo convenció del valor de la táctica, que pudo haber aprendido de los rusos, y rápidamente la desarrolló aún más. Aumentó el número de pistoleros, de modo que los aproximadamente veinte hombres de cada vagón blindado se dividieron casi por igual entre los que tenían armas de fuego y las de armas blancas. Pronto también tenía vagones que llevaban pequeños cañones, que se disparaban desde las portillas cortadas en los aparadores. Más tarde, en 1420, obtuvo su mayor victoria en Vitkov, sobre una fuerza de caballeros alemanes tres o cuatro veces mayor que la suya.

Victorias. En cuestión de meses, Zizka había formalizado las tácticas que le trajeron victoria tras victoria sobre ejércitos más grandes y mejor equipados. Cuando llegaba la noticia a los taboritas de que el enemigo estaba en marcha, conducían sus carros a un lugar apropiado en el camino por donde venía el enemigo. Los vagones se colocaron en una línea a lo largo de la carretera, y se arrojó tierra debajo de ellos para evitar que nadie se arrastrara por debajo. Los artilleros esperaban con sus pistolas de gancho, unidas a los aparadores de los carros, que absorbían gran parte del retroceso. Los caballeros que cargaban y sus caballos presentaban un gran objetivo que incluso las pistolas altamente inexactas de la época eran capaces de alcanzar a corta distancia. Entonces los hombres con armas blancas salieron corriendo y mataron a los caballeros que habían sido arrojados al suelo. La caballería que tenía Zizka estaba apostada en los flancos del wagenburg, listo para cargar contra la línea enemiga una vez que los hombres de los carros la detuvieran. En dos años, Zizka, a pesar de haber quedado completamente cegado por una flecha en su ojo bueno, había expulsado a las fuerzas de Segismundo y estaba llevando la guerra a Alemania. Sin embargo, la agitación religiosa desatada por la revuelta husita llevó a extremos más radicales de los que incluso los taboritas podían tolerar, como los adanitas, que proclamaron que vivían como Adán y Eva en el nuevo jardín del Edén: desnudos y sin pecado. Afirmando que poseían todos los bienes de la tierra, asaltaron pueblos checos desde una isla en un río. En 1421, Zizka se vio obligado a utilizar su ejército para destruir a los adanitas, cuyo líder les había prometido que Dios cegaría a sus enemigos. Los utraquistas y taboritas moderados también se lanzaron a la lucha cuando la amenaza externa se disipó. Mientras Zizka vivió, los taboritas tuvieron la ventaja, pero su muerte en 1424 por enfermedad pasó la ventaja a los utraquistas. Obtuvieron una gran victoria sobre los taboritas en 1434 y poco después negociaron términos favorables con el emperador y el Papa, lo que permitió a la Iglesia Utraquista sobrevivir en Bohemia hasta el siglo siguiente. Aparte de presentar el hookgun a los alemanes, cuya palabra probablemente fue la fuente del término "arcabuz" para el primer mosquete efectivo, las ideas de Zizka tuvieron poco impacto en los militares más allá de Bohemia, y el Wagenburg sí mismo había muerto incluso allí en 1450.