James oliver

El inventor y fabricante estadounidense James Oliver (1823-1908) es conocido por la invención de un implemento de hierro fundido conocido como arado frío Oliver.

James Oliver nació en Liddesdale, Roxburghshire, Escocia, el 28 de agosto de 1823. La familia emigró a los Estados Unidos en 1835, instalándose primero en Nueva York y luego en Indiana. El padre de Oliver murió en 1837, y el niño tuvo una sucesión de trabajos en el área de Mishawaka-South Bend, trabajando en una barcaza fluvial, en una destilería, como tonelero y, lo que es más importante para su carrera posterior, en varios trabajos de hierro. fundiciones. Aprendió el oficio de moldeador y trabajó en la St. Joseph Iron Company en Mishawaka desde 1847 hasta que él y dos socios comenzaron su negocio en 1855 en South Bend.

Oliver y sus asociados decidieron producir el mejor arado del mundo y, con este fin, experimentaron incesantemente para producir un arado de hierro frío de superficie dura. En 1869, Oliver hizo su importante descubrimiento inicial en el proceso de enfriamiento. Aprendió que hacer circular agua caliente a través de los refrigeradores (o moldes) evitaría que las piezas fundidas se enfriaran demasiado rápido o de manera desigual. A continuación, desarrolló una forma de poner el metal líquido en contacto directo con la superficie del frío, eliminando así todos los puntos blandos en las vertederas fundidas y dejando la superficie lisa e impecable. Lo hizo introduciendo ranuras en el frío para permitir que escaparan los gases que se formaron durante el vertido. Por último, desarrolló un proceso de recocido mejorado para que las deformaciones por contracción en el proceso de enfriamiento no afectaran la dureza de las caras enfriadas. Para cuando se patentaron todas estas mejoras básicas (1873), el producto de Oliver tenía mucha demanda. Los arados enfriados eran económicos, eficientes, duraderos y adaptables para su uso en cualquier suelo, produciendo un surco suave con un tiro reducido.

Oliver Chilled Plow Works se trasladó a un sitio nuevo y más grande en South Bend en 1875, donde finalmente se convirtió en la fábrica de arados más grande del mundo. Oliver siguió siendo presidente de su empresa hasta su muerte. Era un hombre de mentalidad cívica, y el desarrollo de South Bend se vio muy afectado por él: construyó el hotel Oliver y la Ópera Oliver y adelantó dinero a la ciudad para un nuevo ayuntamiento. Murió en South Bend el 2 de marzo de 1908.

Otras lecturas

Hay pocas fuentes publicadas sobre Oliver. La única biografía es una obra fechada y escrita popularmente por Elbert Hubbard, Pequeños viajes a las casas de grandes hombres de negocios, vol. 24 (1909). Para antecedentes, véase Robert L. Ardrey, Implementos agrícolas estadounidenses (1894) y Waldemar B. Kaempffert, Una historia popular de la invención estadounidense (2 vols., 1924).

Fuentes adicionales

Romine, Joan., Copshaholm: la historia de Oliver, South Bend: Sociedad Histórica del Norte de Indiana, 1978. □