James lusk alcorn

James Lusk Alcorn (1816-1894) fue un miembro destacado del partido Whig en Mississippi antes de la Guerra Civil. Después de la guerra, se convirtió en líder del partido republicano en su estado y se desempeñó como gobernador y senador de Estados Unidos durante el período de la Reconstrucción.

James Lusk Alcorn nació el 4 de noviembre de 1816 en Golconda, Illinois, y se crió al otro lado del río Ohio en el condado de Livingston, Kentucky. Aquí, como ayudante del sheriff de su tío, aprendió a lidiar con la anarquía, se ganó la reputación de valentía física, y estudió derecho, recibiendo su licencia para ejercer en 1838.

En 1844 viajó por los ríos Ohio y Mississippi hasta la ciudad recién establecida de Delta en el noroeste de Mississippi. Agresivo y enérgico en su práctica legal y en la adquisición de tierras, rápidamente se convirtió en un ciudadano destacado. Se unió al partido aristocrático Whig y un año después de su llegada fue elegido miembro de la legislatura estatal, donde se desempeñó como representante o senador hasta 1857. También se convirtió en el principal defensor de un sistema centralizado de diques para proteger las ricas tierras del delta del Mississippi. de las inundaciones.

Durante el período anterior a la Guerra Civil, Alcorn era un sindicalista acérrimo, pero como delegado en la convención de la secesión cambió radicalmente su postura y votó por la secesión. Después de servir brevemente como general de estado, se retiró a su plantación y limitó su lealtad a su estado, desafiando tanto al ejército de la Unión de ocupación como al gobierno confederado.

Al considerar que el Partido Republicano era el sucesor del Partido Whig, Alcorn se unió a él después de la guerra y fue elegido gobernador en 1869. Avanzó en la reconstrucción de su estado devastado por la guerra, pero tuvo problemas para manejar la creciente violencia inspirada por el Ku Klux Klan. Aunque era un antiguo dueño de esclavos, aceptó la emancipación de los esclavos y apoyó la emancipación de los afroamericanos, viéndolos como una nueva clase baja, como los blancos de clase baja, para quienes él y otros de su clase proporcionarían liderazgo. En 1871 se convirtió en senador de Estados Unidos, pero para entonces se había formado otra facción en el partido republicano que abogaba por la igualdad total para los afroamericanos. Esta división dentro del partido republicano, más un programa de intimidación y violencia por parte del Klan, permitió a los demócratas recuperar el control del gobierno estatal en 1875. Dado que Alcorn, a diferencia de muchos otros ex whigs, se negó a unirse a los demócratas, su carrera política terminó. con la expiración de su mandato como senador en 1877. En 1890 salió de su retiro para participar en la convención estatal que reescribió la constitución de Mississippi que privó a los afroamericanos. Alcorn murió el 20 de diciembre de 1894 y fue enterrado en el cementerio familiar de su plantación en el delta del Mississippi.

Otras lecturas

La única biografía completa de Alcorn es Lillian A. Pereyra, James Lusk Alcorn: Whig persistente (1966), donde destaca su carrera pública. Se puede encontrar material sobre Alcorn y Reconstrucción en James Wilford Garner, Reconstrucción en Mississippi (1901). □