James, apto

1901
Enero

Alphonso Philbert Theophilus James nació en Patience Hill, Tobago. Más tarde emigró a Trinidad, donde trabajó como obrero en Brighton Lake Asphalt Company y ascendió en las filas para convertirse en capataz, antes de convertirse finalmente en contratista independiente. Estuvo involucrado con el movimiento sindical Uriah Butler en la década de 1930 y fue un defensor de los problemas laborales, aunque es mejor conocido por ser el defensor más ardiente del desarrollo político, social y económico en Tobago. James era miembro del Partido Laborista de Trinidad y ganó el escaño de Tobago en el Consejo Legislativo de Trinidad y Tobago en 1946. Su mandato duró hasta 1961.

James creía que Tobago, aunque en desventaja por años de abandono, era un socio igualitario en la antigua colonia unida de Trinidad y Tobago, no un adjunto subordinado y dependiente. Exigió que Tobago tenga una representación separada y una voz separada en todos los temas y en todos los foros, incluso en el parlamento de la Federación Británica de las Indias Occidentales. Sostuvo que si se mejoraba la infraestructura, las comunicaciones marítimas y los servicios sociales de Tobago, y si se desarrollaban sus recursos agrícolas, pesqueros y turísticos, la isla alcanzaría la viabilidad económica y, por lo tanto, se liberaría de la dependencia del tesoro de Trinidad. Probablemente la más significativa de las convicciones de James fue que a Tobago se le debería otorgar una vez más autonomía administrativa y convertirse en una entidad separada, independiente de Trinidad. Al final de su carrera abogó por la secesión de Trinidad.

Su defensa de Tobago resultó en varias victorias, incluida la compra de dos nuevos barcos de vapor para la ruta entre islas en 1960, la construcción de North Coast Road, la apropiación de más dinero para la mejora de los servicios y equipos médicos en el hospital de Tobago. y la construcción de al menos dos escuelas primarias en Tobago. James creía firmemente que Tobago podría recuperar la viabilidad económica, principalmente mediante el desarrollo de sus industrias agrícolas y pesqueras y fomentando el turismo. Así, en 1948, visitó al secretario de estado para las colonias y presentó un memorando para el desarrollo económico y político de Tobago del Partido Político y Económico de los Ciudadanos de Tobago (TCPEP), que recomendaba, entre otras cosas, que la Colonial Development Corporation proporcionara quince millones de dólares para el desarrollo de Tobago. James también presionó por la extensión de la distribución de agua y el suministro de electricidad a Tobago. En 1952, Scarborough, la capital de Tobago, finalmente se electrificó.

En 1947, el desarrollo desigual en Tobago llevó a James a amenazar con trabajar para separar la isla de Trinidad. En 1948, James también defendió la causa del gobierno plenamente responsable: que todos los miembros del Consejo Legislativo deberían ser elegidos y que Tobago debería tener dos escaños en el consejo y representación en el Consejo Ejecutivo y el Comité de Estimaciones, que creó el presupuesto anual de la colonia. . James creía que debido a que Tobago estaba separada de Trinidad por el océano, los habitantes de Tobago sabían mejor lo que necesitaba la isla. Por tanto, su mayor representación en los pasillos del poder fue fundamental para el progreso de la isla. Además, James y el TCPEP exigieron que se creara un ministerio especial para manejar los asuntos de Tobago, y el Ministerio de Asuntos de Tobago se estableció debidamente en 1964.

En 1956, el Movimiento Nacional Popular (PNM), dirigido por Eric Williams (1911-1981), llegó al poder. James se mostró optimista sobre el "Programa de Desarrollo de Tobago" de Williams, con sus 9.2 millones de dólares prometidos para el desarrollo económico de Tobago. Williams también propuso un Ministerio de Asuntos de Tobago, con un ministro que sería miembro del Consejo Ejecutivo. Sin embargo, James pronto se impacientó con el ritmo del progreso en el programa de desarrollo, y ese y otros asuntos llevaron a tensas relaciones con el PNM. Para 1960, James había formado un grupo llamado Tobago Independence Movement (TIM) para explorar la posibilidad de que Tobago obtuviera el estatus de autogobierno interno dentro de la Federación de las Indias Occidentales. El grupo propuso un referéndum sobre la separación de Trinidad. La propuesta fue condenada por el gobierno del PNM, al que James acusó de tener una mentalidad colonial hacia Tobago.

En 1961 James perdió su escaño en las elecciones generales. Un mes después, el 5 de enero de 1962, murió de una hemorragia cerebral e hipertensión. Para crédito de James, Tobago era un lugar mejor debido a su implacable defensa en su nombre. La presión política que ejerció sobre el gobierno central obligó a los funcionarios de Trinidad a abandonar la opinión de que Tobago solo debería considerarse un remanso rural con poco potencial económico, que no merecía mucha atención administrativa y carecía de conciencia política.

Véase también Movimiento Nacional de los Pueblos; Federación de las Indias Occidentales; Williams, Eric

Bibliografía

Luke, Learie B. "Identidad y autonomía en Tobago: de la unión al autogobierno, 1889-1980". Doctor. diss., Universidad de Howard, Washington, DC, 2001.

Phillips, Andre. Gobernador Fargo: una breve biografía de Alphonso Philbert Theophilus James... Scarborough, Tobago: Imprenta de Tobago.

"Resolución aprobada en la Asamblea General del Partido Político y Económico de Ciudadanos de Tobago". CO 295/654/70778/1/1: Oficina de registros públicos, Kew, Inglaterra.

Learie b. luke (2005)