Jamaica (indias occidentales)

Jamaica (antillas). Jamaica estaba a mil millas a barlovento de las principales posesiones británicas y francesas del Caribe. Indiscutiblemente era la posesión británica más grande y rica del Caribe, y su captura era el principal objetivo de España en el Nuevo Mundo. Sólo dieciséis mil colonos blancos ocuparon la isla, apenas lo suficiente para mantener el control sobre los inquietos esclavos de las plantaciones de azúcar y hacer frente a los cimarrones hostiles en el interior montañoso. Al igual que con otras posesiones de la isla, los hacendados de Jamaica y los comerciantes británicos presionaron en Londres para que se enviaran grandes fuerzas de tropas regulares y buques de la Royal Navy, pero usaron su control de la asamblea de la colonia para oponerse a gastar dinero local en defensa. Si bien el comandante del escuadrón de la Royal Navy con base en Port Royal tenía la responsabilidad de proteger el oeste de Florida, su contraparte del ejército no tenía ninguna conexión con Pensacola o Mobile. Por otro lado, el gobernador John Dalling buscó agresivamente utilizar Jamaica para operaciones contra Honduras y Nicaragua.

Hasta que España entró en el conflicto al declarar la guerra a Gran Bretaña en 1779, el papel de Jamaica era el de base naval (solo tenía unas quinientas tropas en la guarnición), principalmente centrado en interceptar el comercio estadounidense en el Caribe y proteger sus propios convoyes comerciales semestrales. de los corsarios. Pero 1779 cambió drásticamente el panorama y el ministerio del Norte comenzó a enviar grandes refuerzos para proteger la isla. El clima, sin embargo, tuvo un efecto devastador en los europeos. Entre el 1 de agosto y el 31 de diciembre de 1780, los siete batallones y medio de Jamaica perdieron mil cien hombres muertos y la mitad de los tres mil restantes estaban enfermos. Dalling miró a las colonias del sur, donde las condiciones coincidían con el clima de Jamaica, como una fuente de tropas más adecuadas para defender la isla y operar a lo largo de la costa del principal español. Aunque no pudo obtener leales, obtuvo permiso para reclutar una unidad de los prisioneros estadounidenses capturados en la caída de Charleston prometiendo que solo servirían contra los españoles.