Jackson, «muro de piedra» (thomas)

Jackson, "Stonewall" [Thomas] (1824-1863), general del ejército confederado. Nacido en lo que hoy es Virginia Occidental, Jackson quedó huérfano a una edad temprana y fue criado por parientes paternos. Aunque tenía poca educación formal, fue asignado a West Point y por estudios diligentes se graduó en 1846. Se distinguió como artillero en la Guerra Mexicana, sirviendo bajo Winfield Scott y ganando brevets para especializarse. Después de la guerra, como teniente, sirvió en Florida, donde se peleó con su oficial al mando, el Capitán (más tarde General de División de la Unión) William French, a quien hizo todo lo posible por tener un consejo de guerra. En 1852, cuando se presentó la oportunidad, Jackson renunció a su comisión en el ejército de los Estados Unidos para aceptar un puesto como profesor en el Instituto Militar de Virginia en Lexington. Aunque mal maestro, permaneció allí hasta el comienzo de la Guerra Civil.

En 1861, cuando Virginia se separó de la Unión, Jackson fue nombrado coronel en el ejército confederado y se puso a cargo de la defensa de Harpers Ferry. Aunque reemplazado allí por el general Joseph E. Johnston, pronto fue ascendido a general de brigada. Se ganó la enemistad de sus hombres, incluso de muchos de sus oficiales más veteranos, empujándolos a través de una campaña inútil y castigadora en pleno invierno; pero se distinguió en la Primera Batalla de Bull Run, ganando el sobrenombre de “Stonewall” cuando el general Barnard E. Bee gritó a sus tropas: “¡Ahí está Jackson de pie como un muro de piedra! ¡Reúnanse detrás de los virginianos! ”- o palabras en ese sentido. El nombre se mantuvo, aunque parece inapropiado cuando se aplica a un hombre que demostró ser uno de los generales más agresivos del Sur.

En la primavera de 1862, Jackson luchó contra la brillante Campaña del Valle de Shenandoah que le trajo su mayor fama, ya que se desempeñó mejor como comandante independiente. Aquí demostró ser un brillante estratega, y su ataque al Front Royal y Winchester obligó al ejército de la Unión del general Nathaniel Banks a cruzar el Potomac y salir de Virginia. Aunque presionó a sus hombres sin descanso, se ganó su respeto, porque las tropas aguantarán mucho para los generales que proporcionen victorias.

Sirviendo directamente bajo el mando del general Robert E. Lee en el Ejército del Norte de Virginia, Jackson participó en la Batalla de los Siete Días, donde no estuvo en su mejor momento, su juicio y temple se vieron atenuados por la fatiga y sobre todo por una abrumadora necesidad de dormir. , que ni siquiera su voluntad de hierro pudo vencer.

En agosto de 1862, avanzó contra el general de la Unión John Pope, capturando y destruyendo el principal depósito de suministros del ejército de la Unión en Virginia en Manassas y conduciendo a las fuerzas de Pope hacia el norte. Jugó un papel notable en la Segunda Batalla de Bull Run y ​​derrotó a las fuerzas de la Unión en Chantilly. Dirigió un cuerpo en la invasión de Maryland, y fue él quien capturó a unos 12,000 soldados de la Unión en Harpers Ferry.

En la batalla de Antietam, Jackson comandó hábilmente un cuerpo a la izquierda de la línea confederada; en Fredericksburg, se mantuvo firme a la derecha de la línea de Lee. En la batalla de Chancellorsville, atacó con gran ímpetu la derecha de la línea del general Joseph Hooker, lo que resultó en una de las victorias más notables de fuerzas inferiores sobre numéricamente superiores en la historia de la guerra. Pero allí, en la noche del 2 de mayo de 1863, mientras realizaba un reconocimiento personal frente a las líneas con algunos otros oficiales, su grupo de jinetes que regresaba fue confundido con la caballería enemiga y Jackson fue baleado por piquetes confederados. Su brazo destrozado fue amputado, pero murió ocho días después de complicaciones de neumonía.

Como Lee, Jackson era un soldado audaz y agresivo. A diferencia de la mayoría de los generales de la Guerra Civil, no trató de engrandecerse, y era tan reservado que se negó a revelar sus planes incluso a miembros clave de su personal, una política que habría resultado desastrosa si hubiera tenido éxito en un mando superior. . Severo disciplinario, mantuvo a sus oficiales con estándares exigentes, y ningún general del Norte o del Sur hizo un consejo de guerra o intentó cajero a tantos subordinados.

Un hombre austero, profundamente religioso, Jackson no bebía, jugaba ni fumaba, y sus años como artillero lo habían dejado parcialmente sordo, una grave desventaja para una vida social animada. Era por naturaleza un hombre reservado pero no frío. Sus pocos íntimos lo encontraron un amigo cálido, y fue un esposo cariñoso, incluso juguetón, de dos esposas sucesivas, ambas hijas de ministros presbiterianos que fueron presidentes de universidades.

Murió a una edad temprana, aún sin cuarenta años, en el pináculo de su reputación, que ha resultado perdurable.
[Véase también Guerra civil: curso militar y diplomático.]

Bibliografía

RL Dabney, Vida y campañas del teniente general. Thomas J. Jackson, 1885.
Byron Farwell, Stonewall: A Biography of General, 1992.
James I.Robertson, Jr., Stonewall Jackson: El hombre, el soldado, la leyenda, 1997.

Byron Farwell