Jackson, joseph harrison

11 de septiembre de 1900
18 de agosto de 1990

El ministro Joseph H. Jackson nació en Jamestown, Mississippi, y recibió una licenciatura de Jackson College en Jackson, Mississippi y una licenciatura en teología de Colgate-Rochester Divinity School. Más tarde recibió un doctorado honorario en teología de Jackson College. De 1922 a 1941, sirvió como ministro en iglesias en Mississippi, Nebraska y Pennsylvania. En 1934 se convirtió en secretario correspondiente de la Junta de Misiones Extranjeras de la Convención Bautista Nacional (NBC) y vicepresidente de la Alianza Bautista Mundial. En 1941 se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Olivet en Chicago, quizás la iglesia bautista más grande del país.

En 1953 Jackson fue elegido presidente de la Convención Bautista Nacional, el grupo religioso negro más grande del país, con cinco millones de miembros. Hizo campaña como reformador y se comprometió a eliminar la auto-sucesión presidencial. Irónicamente, siguió siendo presidente durante veintinueve años, un mandato marcado por la controversia sobre su oposición al activismo por los derechos civiles y su liderazgo autocrático.

Aunque Jackson apoyó los esfuerzos legales en apoyo de los derechos civiles, creía firmemente que los negros deberían concentrarse en el "autodesarrollo" mediante el avance de las oportunidades económicas, y que la desobediencia civil inflamaría las diferencias raciales. En enero de 1961 denunció el movimiento de sentadas y se refirió al reverendo Dr. Martin Luther King Jr. como un "matón". En 1963, denunció la marcha planeada sobre Washington como "peligrosa e injustificada". Al intentar hablar en un mitin de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) ese año, fue abucheado fuera del escenario. Jackson persiguió activamente un programa de mejoramiento africano. En 1961, desarrolló un programa de inversión de tierras a través del cual los bautistas utilizaron 100,000 acres en Liberia para fomentar el asentamiento y recaudar fondos para los misioneros. Por sus esfuerzos, Jackson fue nombrado Caballero Real de la República de Liberia y recibió un título honorario del Bishop College en Monrovia. También dirigió a los bautistas a crear Freedom Farm, una comunidad agrícola modelo en Somerville, Tennessee.

Jackson enfrentó varios desafíos a su liderazgo de la NBC. En 1957, a pesar de sus repetidas promesas de dimisión, hizo que sus partidarios suspendieran las reglas de la convención y fue reelegido por votación de voz. Los oponentes enojados entablaron una demanda contra la junta de NBC, pero fue en vano.

En 1960, en la convención de la NBC en Filadelfia, los defensores de los derechos civiles encabezados por el Dr. King apoyaron al reverendo Gardner Taylor para presidente. Cuando los partidarios de Jackson intentaron reelegirlo mediante un voto de voz, estalló el caos y Jackson abandonó el salón. Taylor ganó una votación nominal y las dos facciones interpusieron medidas cautelares entre sí. Jackson retuvo el apoyo de la junta de NBC y retuvo su presidencia. En la convención de la NBC de 1961 en Kansas City, Missouri, Jackson fue reelegido en una votación disputada que resultó en un motín. Desterrados de la NBC, King y Taylor formaron la Convención Bautista Nacional Progresista, un grupo comprometido con la acción social.

Como presidente de la NBC, Jackson realizó numerosas giras, visitando África, Oriente Medio, Asia y Rusia. En 1962 asistió al Concilio Vaticano II en Roma y tuvo una reunión privada con el Papa Juan XXIII. Escribió varios libros, entre ellos Estrellas en la noche (1950) La llama eterna (1956) Muchos menos uno: los ecuménicos de la caridad (1964), y Sombras impías y luz sagrada de la libertad (1967), así como Una historia de activismo cristiano: la historia de la Convención Bautista Nacional, EE. UU., Inc. (1980). En 1973, la biblioteca de la NBC en Chicago recibió su nombre. En 1982 Jackson se jubiló y en 1989 estableció un fondo de becas de $ 100,000 en la Universidad de Howard.

Véase también Universidad de Howard; Martin Luther, Jr .; Movimientos misioneros; Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP); Convención Nacional Bautista, EE. UU., Inc.

Bibliografía

Branch, Taylor. Parting the Waters: America in the King Years, 1954-1963. Nueva York: Simon & Schuster, 1988.

París, Peter J. Líderes religiosos negros: conflicto en la unidad, 2ª ed. Louisville, Ky .: Westminster / John Knox Press, 1991.

Greg Robinson (1996)