J. robert kerrey

Senador electo de Nebraska en 1988, J. Robert (Bob) Kerrey (nacido en 1943) hizo un intento fallido por la nominación demócrata a la presidencia en 1992. Se hizo un nombre por ser un inconformista y un halcón del déficit.

Robert Kerrey nació en 1943 en Lincoln, Nebraska, donde fue criado y educado. Al finalizar sus estudios universitarios en la Universidad de Nebraska (licenciatura en farmacia en 1966), Kerrey ingresó al servicio militar como Navy SEAL (el equivalente de la Marina a los Green Berets). Durante su servicio en Vietnam en 1969 fue herido en batalla, que requirió la amputación de su pierna derecha justo debajo de la rodilla. En 1970 fue galardonado con la Medalla de Honor del Congreso por su "conspicua galantería". Es el único miembro actual del Senado que posee la Medalla de Honor. En la historia del Senado de los Estados Unidos, solo otros cuatro miembros han recibido la Medalla de Honor, todos por servicio durante la Guerra Civil. Sin embargo, mientras convalecía y se rehabilitaba en un hospital militar en Filadelfia, desarrolló una fuerte convicción contra la guerra en la que sirvió y luego se opuso a varios conflictos armados que involucraban al personal militar estadounidense. A pesar de una prótesis, Kerrey era un ávido corredor, terminaba una maratón y recorría seis millas por día.

Lanza cadena de restaurantes

Al finalizar su servicio militar, regresó a Lincoln con la intención de abrir una farmacia (su especialidad universitaria). Decidió no ejercer esta profesión porque pensó que ya había demasiadas farmacias operando en la zona. En cambio, desarrolló una serie de restaurantes con su cuñado (Restaurantes de la abuela, llamados así porque querían ofrecer comida como la de la abuela). El éxito de esta empresa junto con el desarrollo de gimnasios en Nebraska lo convirtió en millonario.

En 1983 entró en la política por primera vez y derrotó a un gobernador en funciones para asumir el cargo de jefe del estado de Nebraska. Al heredar un gran déficit presupuestario y una crisis agrícola que afectó al Medio Oeste a principios de la década de 1980, su popularidad y enfoque de gobierno facilitaron un rápido cambio de suerte en el estado. Al recortar algunos programas, aumentar los impuestos y expandir la base impositiva, pudo revertir el déficit del estado y reemplazarlo con un superávit de $ 49 millones al final de su primer mandato. Decidió renunciar a lo que muchos consideraban una reelección segura (gozaba de un índice de aprobación superior al 70 por ciento) y abandonó la escena política cuando terminó su mandato en 1986.

Sin embargo, su autoimpuesta suspensión de la arena política duró poco. En 1988, tal vez dándose cuenta de que se presentaba una rara oportunidad para tener una oportunidad en el Senado, decidió desafiar al republicano David Karnes, un abogado de Omaha que fue designado para terminar el mandato del senador Edward Zorinsky, un demócrata, quien murió repentinamente en 1987 Ganó cómodamente las elecciones y asumió el cargo en 1989. Mientras aún estaba aprendiendo los entresijos del Senado, decidió participar en el sorteo presidencial demócrata como candidato, tratando de luchar contra la Casa Blanca de 12 años de ocupación republicana.

Oferta presidencial fallida

Su candidatura presidencial en 1992 fue limitada, ya que no pudo montar un desafío exitoso al eventual candidato y presidente demócrata, Bill Clinton. Atacó con fuerza al presidente en funciones (George Bush) como uno de los tres únicos miembros del Senado que votaron en contra del apoyo a la Guerra del Golfo en Irak. Incluso con una capacidad para inspirar discursos y un cuerpo de prensa que le prestó una atención considerable, no pudo convencer a los votantes de que debería ser el candidato presidencial del Partido Demócrata en noviembre. Solo logró un decepcionante tercer lugar en las primarias de New Hampshire y ganó en Dakota del Sur (40 a 25 por ciento sobre el senador Tom Harkin de Iowa). No obstante, no pudo reunir más apoyo significativo ya que terminó cuarto o quinto en otros cinco estados primarios una semana después de la victoria de Dakota del Sur y se retiró abruptamente de la carrera.

Kerrey continuó sus esfuerzos en el Senado, estableciendo sus credenciales como alguien que trabajó duro para comprender los problemas. Sus puntos de vista generales sobre las políticas parecían favorecer recortar el gasto siempre que fuera posible para reducir el déficit (argumentó en contra de los programas de prestaciones incontrolables que bloquean los gastos y contribuyen a un gran déficit presupuestario). De este problema, dijo The Washington Times en 1996, "(habremos) convertido el gobierno federal en un cajero automático (ATM)".

Ocupó cargos en los Comités de Apropiaciones y Agricultura del Senado. Si bien no estaba clasificado como un senador tradicional de "impuestos y gastos", estaba dispuesto a considerar aumentos de impuestos cuando fuera apropiado para cubrir los gastos gubernamentales necesarios. Abogó por un fondo fiduciario de atención médica para financiar los programas de salud del gobierno federal y trabajó para programas que beneficiaban la economía agrícola de Nebraska, incluida la asistencia a la exportación, el seguro de cultivos y las leyes de humedales.

Kerrey fue considerado en algunos círculos como un inconformista. Expresó posiciones que lo convirtieron en la voz de una nueva visión del Partido Demócrata. Tenía características que algunos atribuyen al nuevo partido demócrata: era tradicionalmente liberal en cuestiones de estilo de vida, cuestiones de derechos civiles (argumentó en contra de la legislación sobre la quema de banderas) y cuestiones de nutrición e infancia. Sin embargo, también adoptó posiciones más conservadoras sobre las políticas económicas: la necesidad de eliminar el déficit presupuestario recortando los derechos y un papel generalmente reducido para el gobierno federal. Co-patrocinó la legislación con el senador Joseph Lieberman (Connecticut) para establecer una comisión bipartidista (similar a la comisión de cierre de bases) para agilizar el gobierno federal.

Reforma de derechos ignorada

Su relación con la administración del presidente Clinton fue a veces inestable. Emitió el voto clave en el Senado en 1993 que condujo a la aprobación del plan de aumento de impuestos y reducción del déficit presupuestario del presidente. Como condición, logró una promesa de Clinton de apoyar una comisión sobre la reforma de las prestaciones sociales. Sin embargo, sus recomendaciones fueron ignoradas en gran medida. Fue reelegido para el Senado en 1994. Eligió no desafiar a Clinton para la nominación demócrata de 1995 en lugar de encabezar el puesto de presidente del Comité de Campaña Senatorial Demócrata. Kerrey continuó con sus maneras francas cuando le dijo Revista Esquire en enero de 1996 que "Clinton es un mentiroso inusualmente bueno. Inusualmente bueno. ¿Te das cuenta de eso?"

Kerrey permaneció cerca de sus hijos, un hijo, Ben, y una hija, Lindsey, que residían en Omaha con su madre, de quien estaba divorciado. Lector ávido, sugirió que los miembros del Congreso deberían leer sólo ficción, y disfrutaba de una reputación como miembro del Senado que siempre estaba preparado.

Otras lecturas

Los discursos de Kerrey en el Senado son una lectura interesante. Registro del Congreso; ver también Michael Barone y Grant Ujifusa, El almanaque de la política estadounidense (1994); y "Grave Doubts" Revista Esquire (Enero de 1996). □