Iwo jima, batalla de

Iwo Jima, Batalla de (1945) Cuando el Estado Mayor Conjunto ordenó al comandante de la Flota del Pacífico, el almirante Chester Nimitz, que ocupara una isla en el grupo de volcanes Bonin durante la campaña del Pacífico occidental en la Segunda Guerra Mundial, la única isla de importancia fue Iwo Jima. A principios de 1945, aviones de combate japoneses desde allí estaban acosando a los B-29, que habían comenzado sus incursiones desde las Marianas contra Japón. Además, se necesitaba un aeródromo de recuperación de emergencia para los B ‐ 29 que regresaban dañados o con poco combustible.

monte Suribachi, a 556 pies, es el hito más prominente de la isla en forma de chuleta de cerdo de siete millas de largo, donde el teniente general Tadamichi Kuribayashi tenía 21,000 hombres y 1,000 armas. Abandonando la doctrina japonesa de defenderse en la orilla del agua, decidió defenderse de un elaborado sistema de cuevas y túneles.

En el lado estadounidense, el Vicealmirante Richmond K. Turner comandó la Fuerza Expedicionaria Conjunta con el Teniente General Holland M. Smith como comandante de las Tropas Expedicionarias Conjuntas, mientras que el General de División Harry Schmidt comandó el Cuerpo Anfibio de la Marina V, que consta de la 3ª (General de división Graves B. Erskine), la 4ª (General de división Clifton B. Cates) y la 5ª (General de división Keller E. Rockey) Divisiones Marinas. A las 0930 del 19 de febrero de 1945, la primera oleada de tractores anfibios blindados aterrizó, la 5ª División a la izquierda y la 4ª División a la derecha. A la izquierda, el 28º de Infantería de Marina, un regimiento de infantería, se dirigió al sur hacia Suribachi, y después de cuatro días de lucha ganó la cima de la montaña. Una patrulla llegó a la cima y ató una pequeña bandera estadounidense a un trozo de tubería. Tres horas después, se izó una bandera más grande, una que se podía ver desde toda la isla. Joe Rosenthal, un fotógrafo de Associated Press, tomó una foto de su crianza que se publicó en todo el mundo.

El esfuerzo principal fue un avance lento hacia el norte, con la 5ª División a la izquierda y la 4ª División a la derecha. La 3.ª División se introdujo en el centro de la línea y el ataque se lanzó hacia adelante. Después de días de intensos combates, la isla quedó asegurada el 26 de marzo. En total, se habían desembarcado 71,245 marines; de ellos, 5,931 murieron en combate y 17,372 resultaron heridos. Veintidós infantes de marina, cuatro médicos del hospital de la marina y un comandante de la embarcación de desembarco de la marina recibieron la Medalla de Honor, la mitad de ellos premios póstumos. El número de japoneses asesinados nunca se ha determinado con exactitud, pero solo se tomaron 216 prisioneros, la mayoría de ellos reclutas coreanos. El terrible costo para los estadounidenses fue compensado de alguna manera por otra estadística: al final de la guerra, 2,251 bombarderos pesados, con tripulaciones en total 24,761, habían realizado aterrizajes de emergencia en Iwo.
[Vea también premios, condecoraciones y honores; Segunda Guerra Mundial, Operaciones aéreas estadounidenses en: La guerra aérea contra Japón; Segunda Guerra Mundial, Operaciones navales estadounidenses en: El Pacífico.]

Bibliografía

Joseph H. Alexander, Cerrando: Marines en la incautación de Iwo Jima, 1995.
George C. Garand y Truman R. Strobridge, Historia de las operaciones del Cuerpo de Marines de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial: vol. IV, Operaciones del Pacífico Occidental, 1971.

Benis M. Frank