Issac albéniz

El compositor y pianista español Issac Albéniz (1860-1909) jugó un papel importante en la creación de una música nacional española. Su obra más famosa es la suite de piano. Iberia.

Isaac Albéniz nació en Camprodón, en la provincia de Gerona, el 29 de mayo de 1860. Niño extraordinariamente precoz, debutó como pianista en Barcelona a los cuatro años. Cuando tenía seis años su madre lo llevó a París, donde tomó lecciones de Antoine Marmontel, profesor de piano en el Conservatorio. Trató de que lo admitieran allí como estudiante, pero, aunque lo hizo de manera brillante en sus exámenes de ingreso, el jurado sintió que era demasiado joven. A su regreso a España en 1868 realizó una gira de conciertos por Cataluña con su padre y fue aclamado como un niño maravilla. En 1869 la familia se traslada a Madrid, donde Albéniz se matricula en el Conservatorio y estudia con Mendizábal. En 1870, a los diez años, se escapó de casa y dio conciertos en varias ciudades del norte de España. El hecho de que le robaran en la carretera en esta primera aventura no le impidió huir de nuevo en 1872 después de un breve regreso a la casa de sus padres. En esta ocasión dio conciertos en Andalucía en el sur de España y, en Cádiz, se embarcó como polizón en un vapor con rumbo a Sudamérica.

En Buenos Aires llevó una vida de mendigo hasta que recibió ayuda en la organización de algunos conciertos. Después de una exitosa gira por América del Sur que le valió un buen dinero, se fue a Cuba. Allí conoció a su padre, quien, por una extraña coincidencia, había sido trasladado a La Habana como inspector de aduanas. Aunque el padre intentó persuadir a su hijo para que regresara con la familia, el joven Albéniz afirmó su independencia y partió hacia Nueva York. Después de gastar todo su dinero, se mantuvo allí como portero y jugando en los bares del muelle. Uno de sus trucos para ganar dinero era dar la espalda al piano y tocar con el dorso de los dedos. Tras una estancia en San Francisco, regresó a Europa en 1873, yendo primero a Liverpool y Londres y luego a Leipzig, donde estudió con Jadassohn y Reinecke.

En 1877 regresa a España y consigue la ayuda económica del Conde Guillermo Morphy, secretario particular del rey Alfonso XII, para continuar sus estudios en el Conservatorio de Bruselas. Sus maestros allí fueron Gevaert para composición y Brassin para piano. Tras una licencia del Conservatorio para un viaje a Cuba y Estados Unidos, regresa a Bélgica y, en 1879, obtiene el primer premio de piano del Conservatorio. En 1880 conoció y audicionó para Franz Liszt, quien lo aceptó como estudiante. Tras seguir a Liszt a Weimar y Roma y viajar una vez más a Sudamérica, se instala en Barcelona en 1883. Ese mismo año contrae matrimonio con una de sus alumnas, Rosina Jordana, y queda bajo la influencia de Felipe Pedrell, musicólogo, compositor, y folclorista, que lo animó a componer en un idioma nacionalista.

La carrera adulta de Albéniz como pianista virtuoso duró poco más de una década, y desde aproximadamente 1890 se dedicó casi exclusivamente a la composición. Después de estudiar con Dukas y d'Indy en París durante un tiempo, vivió en Londres de 1890 a 1893. Allí, en 1891, conoció a Francis Burdett Money-Coutts (Lord Latymer), un banquero londinense cuya vocación era escribir dramas poéticos. Ofreció pagarle generosamente a Albéniz si aceptaba poner música a sus dramas. Seducido por la generosa remuneración, Albéniz asintió. Debido a que los libretos de Money-Coutts eran débiles y su tema no tenía un atractivo especial para Albéniz, la colaboración resultó en varias óperas mediocres (Merlin, parte de Lancelot, Henry Clifford), siendo la única excepción Pepita Jiménez, adaptado por Money-Coutts de una novela de Juan Valera.

En 1893 Albéniz se trasladó a París. Pasó a formar parte de su activa vida musical y fue nombrado profesor asistente de piano en la Schola Cantorum. El contacto frecuente y estimulante con músicos como Vincent d'Indy, Gabrielle Fauré, Claude Debussy, Ernest Chausson y Charles Bordes lo obligaron a reevaluar sus logros como compositor y a luchar por una mayor maestría. Ese mismo año vio la primera representación de la ópera de Albéniz El ópalo mágico (libreto de Arthur Law) en Londres, seguido de los estrenos de Henry Clifford e Pepita Jiménezin 1895 y 1896, respectivamente, en Barcelona. En 1900 regresa a Barcelona, ​​vuelve a París en 1902 y se instala en Niza en 1903.

Durante sus últimos años, plagado de depresión mental y enfermedad física severa (fue víctima de la enfermedad de Bright), escribió su obra más celebrada, La suite de piano. Iberia, publicado en cuatro libros desde 1906 hasta 1909. Cada uno de los cuatro libros recibió su primera interpretación de la pianista francesa Blanche Selva sucesivamente en 1906, 1907, 1908 y 1909. El 18 de mayo de 1909, Albéniz murió en Cambô-les-Bains , en los Pirineos franceses. Dejó dos obras de piano sin terminar, Navarra (completado por Déodat de Sévérac) y Anzulejos (completado por Enrique Granados). El gobierno francés le otorgó póstumamente la Gran Cruz de la Legión de Honor.

Aunque Albéniz compuso algunas obras orquestales interesantes (Catalonia, Rapsodia española, y un concierto para piano) y dos buenas obras para el escenario Pepita Jiménez y la opereta San Antonio de la Flórida), se le conoce principalmente como compositor de piano. Su contacto con Felipe Pedrell le influyó para convertirse en un compositor serio y ambicioso y le animó a basarse en el material folclórico español como base para sus obras. Albéniz se volvió hacia la música folclórica de Andalucía. Quedó cautivado por su paisaje, su gente y su folclore. Creía tener sangre morisca y, a menudo, decía que el único lugar donde se sentía más cómodo era la Alhambra de Granada. En sus composiciones Albéniz destila la esencia y el sabor de las melodías inquietantes, el rasgueo de la guitarra, los ritmos exuberantes y el chasquido de las castañuelas, y los presenta en una forma artística estilizada e idealizada. Este enfoque es evidente en varias de sus composiciones populares escritas antes de 1900: Seguidillas, Granada, Sevilla, Córdoba, y el Tango en Re mayor.

Su obra maestra, la suite de piano Iberia, es un notable retrato musical de España. Aunque se basa en material folclórico andaluz, consigue capturar las vistas, los sonidos, los colores —el alma— de toda España. Extremadamente difícil técnicamente, desafía incluso a los pianistas más talentosos. Después de leer el manuscrito del primer libro, la pianista Blanche Selva declaró imposible la reproducción de la pieza. Sin embargo, finalmente lo dominó y pasó a estrenar el trabajo completo. Musicalmente, la obra se caracteriza por una variedad de ritmos estilizados de danza española, armonías atrevidas y picantes, modulaciones inesperadas, texturas ricas y pasajes ocasionales en los que el piano imita la guitarra o las castañuelas.

La reacción de Debussy a la última pieza del cuarto y último libro, Eritaña, es un digno resumen de toda la obra: "Nunca antes la música había capturado tantas impresiones variadas, todas de diferentes colores. Nuestros ojos finalmente se cierran, deslumbrados por haber visto tantas imágenes".

Otras lecturas

Los siguientes libros tienen secciones sobre Albéniz: Gilbert Chase, La Música de España (1941, 1959); Ann Livermore, Breve historia de la música española (1972); Harold C. Schonberg, Los grandes pianistas (1963) y La vida de los grandes compositores (1970); y David Ewen, El mundo de la música del siglo XX (1968). □