Isleños del pacífico

Los isleños del Pacífico no forman un grupo étnico distintivo, sino que provienen de Micronesia, Melanesia y Polinesia. Los habitantes de las islas del Pacífico provienen de las islas de Hawái, los territorios insulares estadounidenses de Samoa Americana, Guam y las Islas Marianas del Norte, así como los Estados Libremente Asociados de Micronesia y las pequeñas naciones de las Islas Marshall y Palau. Otros lugares de origen fuera de la afiliación estadounidense incluyen Fiji, Tahití, las Islas Salomón y Tonga.

En el censo de 2000, 874,000 personas, o el 0.3 por ciento de la población de Estados Unidos, se identificaron como habitantes de las islas del Pacífico, ya sea exclusivamente o en combinación con otros grupos. De este total, los nativos de Hawai, Samoa y Guameños-Chamorros representaron el 74 por ciento de los encuestados. La mayoría de los habitantes de las islas del Pacífico nacieron en Hawái. Honolulu, Nueva York, Los Ángeles, San Diego y Phoenix fueron los centros de población más grandes, con grupos de isleños del Pacífico también encontrados en Utah, Texas y Washington.

Los habitantes de las islas del Pacífico tenían la mayor proporción de personas que informaron más de una raza. La identificación étnica puede ser situacional; por ejemplo, una persona puede ser samoana que vive en Hawái, pero también puede tener antepasados ​​tonganos, maoríes y europeos y, sin embargo, en última instancia, ser identificada como hawaiana cuando se encuentra en el continente. En este sentido, Isleño del Pacífico es una designación inclusiva, y la ascendencia mixta es tan definitiva como la ascendencia pura. El isleño del Pacífico tiene un hogar más grande que el promedio, que a menudo incluye miembros de la familia extendida. El idioma y la cultura, estrechamente vinculados a la familia y la tradición, son las piedras angulares para conservar la identidad de los isleños del Pacífico cuando se vive en los Estados Unidos.

La migración de los isleños del Pacífico se ha producido en respuesta a la reducción de las oportunidades económicas en sus países de origen o al estado cambiante de las naciones insulares y su relación con los Estados Unidos. Aunque solo el 16 por ciento de los que se identifican como isleños del Pacífico nacieron en las islas, continúan manteniendo estrechos lazos económicos y políticos con sus comunidades de origen.

La primera de las islas en quedar bajo la autoridad de los Estados Unidos fue Samoa Americana, en 1872. Permaneció bajo la autoridad de la Marina de los Estados Unidos hasta 1951, cuando fue transferida a la administración del Departamento del Interior de los Estados Unidos. Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), las Naciones Unidas otorgaron a los Estados Unidos la tutela de las pequeñas naciones insulares de Micronesia, conocidas como el Territorio en Fideicomiso de las Islas del Pacífico. Estos fideicomisos comenzaron a disolverse en la década de 1970, un proceso que concluyó en 1994. La fluidez de los pactos con los Estados Unidos permitió que un gran número de isleños del Pacífico migraran a Guam y Hawai, donde tuvieron un impacto significativo en las economías locales. .

Hawaii fue anexada en 1898 y se convirtió en estado en 1959. En la década de 1990 creció un movimiento por la soberanía hawaiana, que tuvo el apoyo popular entre los nativos hawaianos, pero no ha tenido éxito en los desafíos legales al estado de las islas. El movimiento de soberanía llamó la atención sobre los medios por los que se había adquirido Hawai y, en 1993, el presidente William Jefferson Clinton firmó una resolución del Congreso pidiendo disculpas por el derrocamiento del Reino de Hawai cien años antes. Han aparecido movimientos similares en Guam, pero siguen fuera de la corriente principal.

Bibliografía

Spickhard Paul R. y Rowena Fong. "Los estadounidenses de las islas del Pacífico y la multiétnica: ¿una visión del futuro de Estados Unidos?" Fuerzas sociales 73 (1995): 1365 – 1383.

Sitio de estadísticas. Oficina de Asuntos Insulares. Página de inicio en http://www.pacificweb.org/.

Iniciativa de la Casa Blanca sobre estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico. Página de inicio en http://www.aapi.gov/.

DeniseRosenblatt