Isaac theophilus akunna wallace-johnson

Isaac Theophilus Akunna Wallace-Johnson (1895-1965) fue un organizador sindical de África occidental, líder político nacionalista, periodista y panafricanista.

Isaac Wallace-Johnson nació de padres criollos en Wilberforce, Sierra Leona. Educado principalmente en escuelas misioneras, tuvo que abandonar la escuela secundaria para poder mantener a su familia. Trabajó en diversos establecimientos comerciales hasta 1913, cuando se convirtió en dependiente del gobierno colonial.

Carrera burocrática

El talento de Wallace-Johnson como organizador y orador público lo impulsó rápidamente a una posición de liderazgo. En el Departamento de Aduanas, organizó el primer sindicato en Sierra Leona, entre funcionarios de aduanas temporales. Cuando llamó a la huelga en 1914, fue despedido. Ingresó en el ejército británico en 1915 como empleado del Cuerpo de Transportistas. Al regresar a Sierra Leona en 1920, trabajó para el Ayuntamiento de Freetown, pero renunció en 1926 para servir en un barco mercante de los Estados Unidos. Publicó El Marinero, una revista ocasional de noticias laborales marítimas, luego se unió al personal de la Lagos Daily Times.

Wallace-Johnson llamó la atención del Comintern de Moscú en 1930 en una Conferencia Internacional de Trabajadores Negros en Hamburgo, Alemania. Después de organizar la Unión de Trabajadores Africanos en Nigeria en 1931, él y otros líderes nacionalistas negros fueron invitados a la Unión Soviética para asistir al Congreso Internacional de Defensa del Trabajo. También pudo haberse matriculado brevemente en la Universidad Popular del Este en Moscú bajo su seudónimo favorito, W. Daniels. Finalmente, se convirtió en editor asociado de la publicación comunista de París. Trabajador negro, contribuyendo con artículos bajo varios seudónimos.

Periodista y organizadora

Wallace-Johnson luego se mudó a Gold Coast para escribir para el Correo matutino africano de su amigo Nnamdi Azikiwe y para organizar a los trabajadores de las zonas mineras. Identificado por los británicos como un agitador y un potencial alborotador, fue arrestado, junto con Azikiwe, por escribir y publicar un editorial sedicioso. Condenado, apeló y perdió, luego apeló al Consejo Privado de Gran Bretaña.

En Inglaterra, Wallace-Johnson atrajo la atención y el apoyo de importantes intelectuales y políticos de izquierda británicos. También intensificó su contacto con George Padmore, Jomo Kenyatta, CLR James y otros afiliados a la recién establecida Oficina Internacional de Servicios Africanos. Wallace-Johnson se convirtió en editor de Africa y el mundo y con Padmore, de la Centinela africana.

En abril de 1938, Wallace-Johnson regresó a Freetown, con la intención de hacer que su estadía fuera breve. Pero los agentes de aduanas incautaron 2,000 copias de la Centinela africana que estaba trayendo a Sierra Leona. La publicidad resultante atrajo multitudes a su serie de conferencias públicas. Su oratoria fue brillante, sus objetivos bien elegidos, la población lista para el liderazgo. Menos de tres semanas después de su llegada, reforzado por un gran número de seguidores, Wallace-Johnson inauguró la Liga Juvenil de África Occidental, el primer movimiento político efectivo a gran escala en la historia de Sierra Leona.

Con el apoyo de los asalariados y los desempleados, la Liga Juvenil arrasó en dos elecciones seguidas: las elecciones del Consejo Municipal de Freetown de 1938 y las elecciones del Consejo Legislativo de 1939. Estos éxitos, más el efecto carismático de Wallace-Johnson en las masas, su exposición incesante de la explotación laboral y su asombrosa capacidad para desacreditar al gobierno colonial enfurecieron aún más a los funcionarios británicos.

Temiendo que Wallace-Johnson fomentara la deslealtad entre los soldados y policías africanos, el gobierno promulgó una serie de ordenanzas en el verano de 1939 que limitaron severamente sus libertades y las de otros sierraleoneses. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial fue internado como un "indeseable".

Tras su liberación a fines de 1944, Wallace-Johnson reanudó sus actividades de inmediato. Fue un portavoz influyente en varias conferencias internacionales, en particular la Conferencia Panafricana de Manchester de 1945. Dentro de Sierra Leona, sin embargo, entró en un callejón sin salida político. La Liga de la Juventud se hundió, nunca recuperó el impulso y siguió el que había perdido durante la guerra. El propio Wallace-Johnson perdió un apoyo popular considerable cuando se opuso a la reconstitución planeada del Consejo Legislativo para dar representación mayoritaria al protectorado. Aunque todavía era respetado y admirado como un crítico político ingenioso, su posición sobre este tema le negó un papel importante en el movimiento independentista de posguerra de Sierra Leona. El 10 de mayo de 1965, a la edad de 70 años, murió en un accidente automovilístico en Ghana mientras asistía a la Conferencia de Solidaridad Afroasiática.

Otras lecturas

Aún no hay ningún estudio de Wallace-Johnson, pero se puede encontrar alguna información en James Hooker, Revolucionario negro: el camino de George Padmore del comunismo al panafricanismo (1967). La carrera de Wallace-Johnson se relata en John R. Cartwright, Política en Sierra Leona, 1947-67 (1970). Buena información de fondo está en Martin Kilson, Cambio político en un estado de África occidental: un estudio del proceso de modernización en Sierra Leona (1966). □