Irvine, William

Irvine, William. (1741–1804). General continental. Irlanda y Pensilvania. Nacido en el condado de Fermanagh, Irlanda, el 3 de noviembre de 1741, Irvine estuvo brevemente en el ejército británico, pero renunció después de discutir con un oficial superior. Estudió medicina en la Universidad de Dublín y se desempeñó como cirujano naval durante la Guerra de los Siete Años. En 1764 se instaló en Carlisle, Pensilvania, donde estableció una práctica médica. Del lado de los Patriots, asistió al Congreso Provincial de 1774 en Filadelfia. El 9 de enero de 1776 fue nombrado coronel del Sexto Regimiento de Pensilvania y se unió a las fuerzas del general John Thomas para la invasión de Canadá. Capturado en Trois Rivières, Canadá, el 8 de junio, fue puesto en libertad condicional el 3 de agosto, pero no fue intercambiado hasta el 6 de mayo de 1778, casi tres años después. Casi inmediatamente después de su regreso, dirigió tropas en la batalla de Monmouth (Nueva Jersey), el 28 de junio de 1778. En julio se sentó en el consejo de guerra de Charles Lee, quien fue condenado por incumplimiento del deber en Monmouth. El 12 de mayo de 1779 fue nombrado general de brigada y se le dio el mando de la Segunda Brigada de la Línea Pennsylvania del general Anthony Wayne. Participó en las operaciones fallidas contra Staten Island del 14 al 15 de enero y Bull's Ferry, Nueva Jersey, del 21 al 22 de julio de 1780.

Después de no poder reunir nuevas tropas en Pensilvania, Irvine fue nombrado comandante del departamento militar occidental en septiembre de 1781. Cuando llegó a Fort Pitt en noviembre, descubrió que la guarnición estaba formada por 200 regulares. En su opinión, eran muy pocos para salir al campo. Irvine pidió voluntarios para lanzar un ataque contra los indios, que llevó a la masacre de indios moravos inocentes en Gnaddenhutten (en la actual Ohio) el 8 de marzo de 1782. Este crimen fue seguido por la desastrosa expedición de William Crawford en junio. Irvine abandonó Fort Pitt el 1 de octubre de 1783 y dimitió del ejército el 3 de noviembre. En 1785 fue designado agente para comprar tierras para distribuirlas a los veteranos de Pensilvania. Recomendó la compra del "triángulo" que le dio a Pennsylvania una salida en el lago Erie. Fue congresista de 1786 a 1788 y de 1793 a 1795. Estuvo involucrado en la Rebelión del Whisky, primero como comisionado y luego como comandante de la milicia estatal. Durante el susto de la guerra francesa de 1798 volvió a comandar tropas de Pensilvania. Se mudó de Carlisle a Filadelfia, y en marzo de 1801 fue nombrado superintendente de provisiones militares allí. Murió de cólera en Filadelfia el 29 de julio de 1804.