Inversión de capital

Finanzas personales. El dinero era necesario para el desarrollo colonial y pocos de los migrantes tenían suficiente para construir un nuevo país. Sin embargo, podrían proporcionar mano de obra si alguien más contribuyera con los fondos. El capital, o la riqueza personal utilizada con fines comerciales y no para el consumo doméstico, abundaba en las ciudades europeas que habían abandonado los inmigrantes. Algunos inmigrantes eran ricos y tenían suficiente capital para financiar sus propios esfuerzos. Otros inversores permanecieron en Inglaterra y proporcionaron el capital que los colonos necesitaban para desarrollar los abundantes recursos naturales de las colonias americanas. Finalmente, el éxito económico de los colonos les permitió establecer mercados crediticios locales para poder pedir prestado dinero a los vecinos. En el siglo XVII se necesitaba más capital para el desarrollo agrícola que para la industria. Las granjas más pequeñas de las colonias del norte exigían mucho menos capital de inversión que la economía de las plantaciones del sur. El mercado del arroz en particular estaba en auge y los plantadores necesitaban

capital para comprar tierras y más esclavos para plantar y cosechar la cosecha rentable. El capital tendía a fluir de la ciudad y las fortunas mercantiles hacia el campo y el desarrollo de las plantaciones. A medida que las regiones se estabilizaron, las tasas de interés bajaron lentamente, pero se mantuvieron más altas que en Europa. Por ejemplo, la tasa de interés legal en Carolina del Sur era del 10 por ciento hasta 1748, cuando se redujo al 8 por ciento.

Bonos e Hipotecas. Los dos instrumentos principales de formación de capital en la Norteamérica británica fueron los bonos y las hipotecas. Los bonos eran acuerdos de préstamo formales y legalmente registrados entre el prestamista y el prestatario que implicaban una obligación general sin garantía colateral. La persona que sacaba el préstamo estaba obligada a continuar con el pago durante el plazo completo de la fianza, normalmente seis meses o un año. Una hipoteca también era un acuerdo formal, registrado legalmente, pero requería una garantía por un valor del doble del valor de la hipoteca. Esclavos y personal

los bienes eran la forma más común de garantía ofrecida para tales préstamos. La hipoteca también tenía un plazo limitado. A menudo, los prestamistas dejan que el préstamo permanezca vigente después de la fecha de terminación y continúan cobrando los pagos de intereses en lugar del saldo porque era una buena inversión a largo plazo. Por lo general, los bonos y las hipotecas estipulaban que la multa por no pagar los intereses o el capital era el doble del valor del préstamo original.

Moneda

La moneda en las colonias británicas adoptó diversas formas. Los wampum, o cinturones tejidos de conchas marinas, estuvieron disponibles por primera vez para el comercio entre inmigrantes e indios. Cuando fue posible, los colonos utilizaron la libra esterlina británica y el chelín para el comercio europeo. Este dinero era raro entre los colonos porque enviaban el dinero que tenían a Inglaterra para pagar las compras de productos manufacturados. Los colonos innovadores dependían de otros medios para participar en el comercio. En Chesapeake, el tabaco era el principal medio de intercambio. Eso significaba que la gente podía pagar sus impuestos, derechos y tasas judiciales con el tabaco. Incluso pagaban los salarios de sus clérigos en tabaco. Algunos plantadores cambiaban su tabaco en almacenes oficiales, donde recibían recibos que podían usar como dinero. Otros colonos compraban artículos a crédito con la promesa de que pagarían sus deudas con los productos que cosechaban en su propia región. Algunas colonias emitían papel moneda que se basaba de alguna manera en la libra esterlina, pero el tipo de cambio variaba de una colonia a otra. Por ejemplo, siete libras de Carolina del Sur valían una libra esterlina británica. Cruzar las fronteras coloniales significó utilizar diferentes formas de intercambio. Los bancos de tierras prestaban papel moneda a los agricultores que estaban dispuestos a hipotecar sus tierras.

Fuente: John J. McCusker y Russell R. Menard, La economía de la América británica, 1607-1789 (Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1985).

Género. El derecho consuetudinario inglés restringió el control y la propiedad de la propiedad por parte de las mujeres. Solo las mujeres solteras y viudas podían poseer propiedades porque una vez que una mujer se casaba, todo lo que poseía pertenecía a su marido. A pesar de estas restricciones, las mujeres participaron en el mercado de capitales. Ciertamente, más hombres con más dinero dominaron el mercado, pero las viudas prestaron dinero, vivieron de los intereses y participaron en el crecimiento de un nuevo mercado de capitales entre 1700 y 1750. Mientras que algunas de estas viudas eran extremadamente ricas, otras mujeres con escasas propiedades también invertido, a veces en nada más sustancial que un único vínculo extendido a un vecino. La mayoría de esas mujeres no provenían de familias prominentes de plantadores o comerciantes con una riqueza significativa. La mayoría de estas mujeres tenían propiedades medianas o exiguas. Pero incluso con solo una pequeña cantidad de capital, las viudas podrían invertir dinero que generaría intereses. Para las mujeres que tenían oportunidades limitadas de ganar dinero, el mercado de bonos / hipotecas proporcionaba una buena fuente de ingresos.