Introducción a los conflictos con tribus del oeste y del sur (1811-1832)

Las batallas de Estados Unidos con los indios tribales en el Territorio del Noroeste (el área que se extiende desde Ohio hasta Wisconsin) y en el Sur Profundo (el Territorio de Mississippi hasta Florida) resultaron de la migración hacia el oeste de colonos blancos hacia tierras nativas americanas. Algunos de los tratados que los funcionarios estadounidenses y los jefes indígenas pueden haber acordado pacíficamente pueden no haber sido respetados o ni siquiera conocidos por innumerables indígenas en las mismas tierras.

Las guerras resultantes con los nativos americanos generalmente tuvieron lugar en dos teatros. En el oeste, los colonos blancos se encontraron con las tribus Shawnee, Delaware, Miami, Sauk y Fox. En el sur, los migrantes que buscaban tierras fértiles para el arroz y el algodón se toparon con las cinco tribus civilizadas, incluidos los cherokees, choctaws, creeks, chickasaws y seminoles.

A principios de la década de 1800, Estados Unidos ya había luchado y establecido fuertes a lo largo del valle del río Ohio. El general William Henry Harrison, quien también se desempeñó como gobernador territorial tanto del Territorio del Noroeste y más tarde de Indiana, enfrentó el problema de mantener la paz entre los pioneros de la frontera y los indios durante buena parte de su carrera. La disputa alcanzó un punto culminante cuando la milicia de Harrison se enfrentó a los habitantes de Prophetstown, una aldea encabezada por Tecumseh y su hermano Tenskwatawa, en la batalla de Tippecanoe en noviembre de 1811. Muchas tribus se habían aliado con Gran Bretaña, que de hecho les había proporcionado armas. . Tras la declaración oficial de la guerra de 1812, la alianza británica e india se fortaleció, al igual que la voluntad de Estados Unidos de derrotar a ambos.

Los colonos del sur de Estados Unidos también enfrentaron hostilidades allí. Los plantadores emprendedores se trasladaron para cultivar algodón y otros cultivos comerciales para los mercados europeos. Cuando llegaron estos granjeros, sus trabajadores y esclavos, algunas tribus indias del sur aceptaron vivir en paz con ellos, pero la facción de los Palos Rojos de la tribu Creek no lo hizo. Después de que estos indios adquirieron pólvora y municiones de un gobernador español en Pensacola, Florida, un grupo de milicias estadounidenses estacionado en el sur de Alabama los atacó. Los indios tomaron represalias y asesinaron a cientos de soldados e inocentes en la masacre de Fort Mims, al norte de Mobile, Alabama. La milicia de Estados Unidos y Tennessee enviaron al general Andrew Jackson a través de Alabama para conquistar a estos indios Creek hostiles. Con campañas en su mayoría exitosas, Jackson utilizó mano dura para someter a los Creeks. Después de grandes derrotas, los Red Sticks se rindieron y cedieron gran parte de sus tierras. Jackson pasó a derrotar a sus aliados británicos en Nueva Orleans, para poner fin a la Guerra de 1812. Poco después, atacó aldeas Seminole en la Florida controlada por los españoles, lo que resultó en la anexión de Florida a los Estados Unidos.

Las exitosas campañas militares contra los indios dieron a Jackson y Harrison carreras políticas exitosas que culminaron con la conquista de la presidencia. El impulso por el éxito económico y los tratados cuasi legales hicieron que la mayoría de los estadounidenses consideraran que la mudanza a estas tierras indígenas estaba justificada. Millones de acres de tierra fueron a los Estados Unidos de 1790 a 1830. Para aquellos indios que se quedaron, el Congreso y el presidente Jackson forzaron su remoción con la Ley de Remoción de Indios y la fuerza militar para reubicarlos, principalmente en Oklahoma. Miles de personas murieron en ese viaje, que se conoció como el Sendero de las Lágrimas.