Introducción a los conflictos con las tribus del noreste (1621-1697)

La colonización británica permanente de América del Norte comenzó con una reunión y un tratado de paz entre los colonos de Plymouth y Massasoit, el gran sachem (líder) de la poderosa nación Wampanoag. Terminó en llamas y muerte, con los Wampanoag y otras tribus muertas, dispersas o vendidas como esclavas. Las diferencias generacionales, la memoria a corto plazo de las deudas contraídas y la necesidad básica de tierra para mantener a una población en crecimiento impulsaron el cambio de la paz a la guerra.

Cuando Massasoit y William Bradford, el gobernador de Plymouth durante mucho tiempo, firmaron su tratado de paz en 1621, lo hicieron por razones complejas pero sensatas. Cada uno quería la protección que el otro tenía para ofrecer. Bradford quería la seguridad de tener un poderoso grupo de nativos americanos como aliado y Massasoit quería el beneficio de tener colonos bien armados de su lado. Su tratado se mantuvo durante cuarenta años, con los colonos de Plymouth demostrando su confianza en la relación ayudando a Massasoit en un momento de necesidad desesperada, y Massasoit haciendo lo mismo al proporcionar a los colonos una advertencia de los inminentes ataques de grupos nativos hostiles.

Pero la llegada constante de nuevos colonos junto con el cambio de liderazgo a medida que una generación envejecía y la otra tomaba el poder llevó a una lucha por la tierra que los nativos americanos finalmente perdieron. En su búsqueda por adquirir acres para mantener a la población en expansión, la generación de colonos olvidó o eligió ignorar cualquier deuda contraída con los nativos americanos como Massasoit y su gente. A medida que se acumulaban los insultos, tanto intencionados como percibidos, contra los nativos, los hijos de Massasoit, primero Wamsutta (también conocido como Alexander) y luego Metacom (también conocido como Philip), se volvieron reacios a tratar de trabajar con los colonos por más tiempo y comenzaron a agitar con otras tribus para unirse a ellos en un levantamiento. Después de la muerte de Wamsutta en 1662, Metacom asumió el liderazgo, y luego de un período inicial de tratar de mantener un tratado con los colonos, se rindió y comenzó a reclutar tribus vecinas, incluido el poderoso pueblo Narragansett.

En 1675, antes de que Metacom lograra acumular el número necesario de guerreros, la indignación de los nativos contra los colonos desencadenó prematuramente una de las guerras más terribles en la historia de Nueva Inglaterra, que llegó a conocerse como la Guerra del Rey Felipe. Cuando terminó la guerra, Metacom había sido asesinado, su gente y la de muchas otras naciones nativas estaban muertas, dispersas o esclavizadas, y las tribus y la cultura de los nativos americanos esencialmente habían desaparecido del área. El único grupo grande que permaneció en pie en el noreste fue la Confederación Iroquois, que incluía a los mohawk y oneida. Esta Confederación logró trabajar como aliada con los colonos británicos hasta bien entrado el siglo XVIII.

Los nativos americanos perdieron ante los colonos por muchas razones, pero el principal desequilibrio entre los dos grupos consistió en la organización y la capacidad de reponer recursos. Los ingleses tenían la ventaja con ambos, teniendo su patria de Gran Bretaña para respaldarlos y teniendo tropas bien organizadas y entrenadas para participar en la batalla. Los esfuerzos de los nativos americanos fueron esporádicos y no sincronizados, y solo tenían la tierra y ellos mismos para apoyarse en cualquier conflicto. Los colonos tomaron la tierra, sin dejar nada más que los recuerdos de los relativamente pocos sobrevivientes nativos americanos.