Introducción a la segunda guerra mundial (1939-1945)

La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) fue la guerra más mortal, más costosa y más extendida de la historia de la humanidad. La guerra vio el declive de las potencias coloniales europeas que habían dominado la política global durante los cuatro siglos anteriores y el ascenso de Estados Unidos y la Unión Soviética como superpotencias. Se lograron tremendos avances en la ciencia, la medicina y la tecnología militar durante el transcurso del conflicto —desde los antibióticos hasta la bomba atómica— y los gobiernos gastaron sumas de dinero sin precedentes en investigación y desarrollo en nombre de la victoria.

La Segunda Guerra Mundial estimuló la movilización completa no solo de la ciencia, sino también de la industria, las economías nacionales y la fuerza laboral civil. De hecho, la mayoría de las muertes en la Segunda Guerra Mundial no fueron militares. Además de la hambruna y las enfermedades, los civiles de las zonas devastadas por la guerra se vieron deliberadamente atacados por potencias hostiles utilizando métodos que iban desde bombardeos estratégicos hasta genocidio a sangre fría en los notorios campos de exterminio nazis. En total, más de sesenta millones de personas, soldados y civiles, perderían la vida durante la Segunda Guerra Mundial. Incontables millones más fueron desplazados permanentemente.

Las raíces del conflicto se encuentran en la resolución de la Primera Guerra Mundial, cuando Alemania fue sometida a severas sanciones económicas y militares y obligada a pagar reparaciones de guerra a las potencias victoriosas. Mientras tanto, Italia y Japón, aunque compartían la victoria de los aliados, sintieron que no fueron recompensados ​​adecuadamente por su contribución al esfuerzo de guerra. En la Segunda Guerra Mundial, estas tres naciones y sus aliados, conocidos colectivamente como las potencias del Eje, harían la guerra durante casi seis años contra un número creciente de enemigos: los Aliados.

La guerra fue en muchos sentidos un choque de ideologías políticas y económicas, que enfrentó a la democracia occidental, en una incómoda alianza con el comunismo soviético, contra la agresión imperialista y fascista. Las etapas iniciales de la guerra estuvieron marcadas por impresionantes victorias del Eje en Europa y Asia: Alemania se convirtió en dueña de casi toda Europa en 1941, mientras que Japón, a través de una serie de ataques sorpresa y campañas relámpago, controló un vasto reino del Pacífico en 1942.

Ese año resultaría ser el punto de inflexión de la guerra. Alemania se extendió demasiado al invadir la Unión Soviética, mientras que Japón pronto se encontró a la defensiva después de llevar al conflicto a la potencia industrial y económica de Estados Unidos. Durante los siguientes tres años, los Aliados obligarían gradualmente a las potencias del Eje a retirarse sobre sus territorios recién adquiridos, obligándolos a regresar a sus países de origen.

En 1945, las potencias del Eje estaban al borde del colapso. Italia se había rendido en 1943, y la mayoría de los aliados menores de Alemania estaban igualmente fuera de la lucha o incluso habían comenzado a luchar del lado de los Aliados. Sin embargo, Alemania y Japón siguieron luchando, estimulados por los llamamientos aliados para una rendición incondicional y la amenaza de represalia que implicaba la política.

Al final, las medidas necesarias para derrotar a las potencias del Eje resultarían extremas: Alemania resistió hasta que fue invadida casi por completo, aplastada por millones de soldados invasores procedentes de las naciones aliadas. Japón se rindió tres meses después tras sufrir decenas de miles de muertes de civiles en dos momentos devastadores: la detonación de dos bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki.