Introducción a la guerra entre México y Estados Unidos (1846-1848)

Aunque a menudo los historiadores la pasan por alto, la guerra entre México y Estados Unidos de 1846-1848 presagió un cambio dramático en Estados Unidos. El conflicto surgió del pasado expansionista de Estados Unidos y aceleró a la nación en su camino hacia la Guerra Civil.

A principios del siglo XIX, miles de protestantes anglosajones estadounidenses habían entrado en el territorio mexicano de Texas. Estos colonos, encabezados por Stephen Austin y Sam Houston, declararon su independencia en 1835. El presidente mexicano Antonio de Santa Anna dirigió personalmente una expedición punitiva para sofocar la rebelión. Inicialmente, a su ejército le fue bien, superando una feroz resistencia en El Álamo en San Antonio. Pero la victoria mexicana provocó un odio furioso y sostenido por parte de los tejanos estadounidenses. Un mes después, Santa Anna fue derrotada y capturada en la Batalla de San Jacinto. Santa Anna fue liberado solo después de haber firmado un tratado reconociendo a Texas como un estado soberano.

Santa Anna regresó a casa en desgracia. Enfurecido, el gobierno mexicano repudió el tratado y se negó a reconocer a la República de Texas. Durante la siguiente década, las tropas mexicanas y texanas libraron una guerra fronteriza esporádica, con redadas, incursiones y atrocidades en ambos lados.

En marzo de 1845, los tejanos acordaron la anexión de Estados Unidos. México rompió inmediatamente las relaciones diplomáticas con Washington.

Esperando una invasión mexicana de Texas, el presidente estadounidense James K. Polk envió preventivamente al general Zachary Taylor al Río Grande con cuatro mil hombres. Al otro lado del río, las fuerzas del general Pedro de Ampudia vieron al ejército de Taylor como una invasión a su territorio. El gobierno mexicano declaró la guerra el 23 de abril de 1846. El Congreso respondió en especie el 13 de mayo. La lucha ya había comenzado.

Taylor se trasladó al oeste en el corazón de México, ganando varias victorias sangrientas. El 24 de febrero de 1847, en Buena Vista, su ejército hizo retroceder a una fuerza mexicana mucho mayor comandada por el mismo Santa Anna.

Mientras tanto, el coronel Stephen Kearny capturó Santa Fe, Nuevo México, sin resistencia. Su ejército continuó luego a California, donde el Escuadrón del Pacífico, bajo el mando del comodoro John Sloat, había tomado San Francisco y otros puertos clave en la costa del Pacífico.

El coronel Alexander Doniphan había viajado con Kearny a Santa Fe y luego se dirigió al sur hacia México. Sus fuerzas derrotaron a los mexicanos en El Brazito el día de Navidad de 1846. Dos días después ocuparon El Paso y luego marcharon hacia el sur hacia Monterrey.

El general Winfield Scott, con el Escuadrón Local de la Armada, luchó desde Veracruz en marzo de 1847 hasta la Ciudad de México en septiembre. Las tropas estadounidenses ocuparon la ciudad hasta que se concluyó la paz. Santa Anna huyó del país.

Después de dos años de intensos combates, ambos ejércitos habían sufrido enormes pérdidas. Los estadounidenses, aunque casi siempre superados en número, habían ganado todas las batallas, en gran parte debido a su superior armamento. A fines de 1847, controlaban Nuevo México, California y una parte sustancial de México.

El 2 de febrero de 1848, el Tratado de Guadalupe Hidalgo puso fin oficialmente a la guerra. Estados Unidos compró Nuevo México y California por $ 15 millones, y México reconoció la frontera estadounidense en el Río Grande. El estado estadounidense de Texas se estableció, mitad esclavo y mitad libre, dieciséis años antes de que el país se sumergiera en una guerra aún más sangrienta.