Introducción a la guerra contra el terrorismo

En la mañana del 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos fue blanco de ataques terroristas organizados. Los secuestradores tomaron el control de cuatro aviones de pasajeros y deliberadamente los estrellaron contra objetivos de alto perfil: las dos torres del World Trade Center en la ciudad de Nueva York y el edificio del Pentágono en las afueras de Washington, DC El cuarto avión se estrelló en un campo en Pensilvania después de que los pasajeros a bordo abrumado a los secuestradores. Estos fueron los ataques enemigos más mortíferos en territorio estadounidense en la historia de Estados Unidos.

La Guerra contra el Terrorismo, lanzada en represalia directa por estos ataques, es un término general para los esfuerzos militares y de seguridad estadounidenses destinados a neutralizar los complots terroristas en curso o potenciales contra los Estados Unidos y sus aliados. La guerra ha crecido para abarcar acciones tanto grandes como pequeñas en todo el mundo.

La naturaleza de la guerra contra el terrorismo constituye una desviación radical de los conflictos estadounidenses anteriores. En marcado contraste con las guerras anteriores de Estados Unidos, no existe un ejército enemigo o un gobierno nacional fácilmente identificable contra el cual atacar; los soldados enemigos no visten uniformes y no queda claro si siquiera constituyen combatientes enemigos en el sentido legal.

Los objetivos de guerra declarados de los Estados Unidos, como se describe en el discurso del presidente George W. Bush al Congreso el 20 de septiembre de 2001, son construir una coalición internacional de aliados para luchar contra los terroristas, destruir la infraestructura terrorista global y hacer la guerra contra cualquier nación que albergue o apoye a terroristas.

Este último objetivo llevó a la invasión de Afganistán el 7 de octubre de 2001. Los talibanes, el gobierno islamista militante de ese país, habían establecido estrechos vínculos con la red terrorista al-Qaeda y su líder, Osama bin Laden, descendiente de un adinerado saudí. familia y supuesto autor intelectual de los ataques del 9 de septiembre.

La invasión de Afganistán tuvo un gran éxito. Al emplear una combinación de operaciones militares convencionales a gran escala con los esfuerzos de las unidades de élite de las Fuerzas Especiales, a menudo trabajando en estrecha colaboración con los aliados locales, los estadounidenses pudieron derrotar de manera decisiva a las fuerzas de los talibanes y al-Qaeda, persiguiendo a los restos destrozados hacia los accidentados colinas a lo largo de la frontera con Pakistán.

Aunque la base de poder de al-Qaeda se había derrumbado, la organización en sí vivía, al igual que el propio Bin Laden. La naturaleza flexible del equipo, que operaba en células independientes de cuatro o cinco agentes cada una, repartidas por todo el mundo, permitió que continuaran los ataques, como demostraron los bombardeos posteriores en Bali, Londres y Madrid.

La segunda gran fase de la Guerra contra el Terrorismo se inició en marzo de 2003 con la invasión de Irak. A diferencia de la guerra de Afganistán, esta acción se encontró con una importante resistencia internacional. Estados Unidos afirmó que el dictador iraquí Saddam Hussein tenía armas de destrucción masiva a su disposición, que probablemente usaría contra sus vecinos y en el extranjero. Los funcionarios estadounidenses también insinuaron que Saddam estaba vinculado a al-Qaeda. Sin embargo, la evidencia de estos vínculos era inestable.

Cuatro años después de la invasión inicial de Irak, no se ha producido ningún vínculo concluyente entre el gobierno iraquí y al-Qaeda, ni se han encontrado armas de destrucción masiva. El público estadounidense, inicialmente partidario de la guerra, se ha vuelto cada vez más cansado de lo que muchos perciben como un atolladero contraproducente que solo sirve para radicalizar a una nueva generación de terroristas.