Intereses portugueses en africa

Tierra de misterio. Aunque está bastante cerca geográficamente, África era un continente poco conocido por los europeos durante la Edad Media. En ocasiones, los ejércitos cruzados habían intentado entrar en él, pero en cada ocasión no habían tenido éxito ni siquiera en atravesar las costas del norte. Los comerciantes y misioneros también, al parecer, se vieron impedidos de realizar sus actividades dentro de las fronteras del continente, detenidos tanto por gobernadores musulmanes como por terrenos difíciles, y por lo tanto también permanecieron ignorantes de lo que el continente tenía para ofrecer.

Animales y personas. Por supuesto, a pesar de esta ignorancia, seguía habiendo un interés europeo en África, alimentado como estaba por los constantes rumores de extrañas bestias y pueblos. Los elefantes, leones y cocodrilos eran bien conocidos en Europa, y varias monarcas tenían zoológicos o zoológicos con tales criaturas exhibidas, generalmente enviadas como obsequios por magnates del Medio Oriente y África del Norte que buscaban mejorar las relaciones políticas y comerciales entre sus dos tierras. . En Europa también se conocían personas de piel negra, algunas de las cuales pueden haber sido traídas allí como esclavas o sirvientes por cruzados o comerciantes, y otras que habían viajado allí ellos mismos. Fueron vistos como curiosidades, con poco odio racial, aunque siendo llamados por el nombre genérico Moros revela la creencia de que todos eran de religión musulmana, ya sea que esta creencia sea cierta o no. Estos animales y personas, a su vez, llevaron a la imaginación europea a asumir que otras razas y bestias extrañas, y mezclas de las dos, existían dentro del continente inaccesible, como lo han demostrado varios registros y bestiarios de la época. Además, una vez que se cruzó Asia y no se encontró allí al mítico Prester John, comenzó a rumorearse que el gran rey-teólogo no vivía en Asia sino en África.

Ruta a China. A finales del siglo XIV también se buscó una nueva ruta a China, que no necesariamente tenía que ir por tierra. La protección que los comerciantes habían recibido una vez de un pueblo mongol bastante unificado había comenzado a disolverse debido a un colapso en la autoridad militar central y la distancia política con China. Este colapso condujo a la anarquía y la guerra a lo largo de la Ruta de la Seda, una vez relativamente segura.

Reconquista. Antes de finales del siglo XIV, ni los reinos de Portugal ni de España parecían tener mucho interés en el mundo geográfico no ibérico. Habiendo perdido esta península ante los soldados musulmanes y sus líderes en 711, los cristianos españoles y portugueses lucharon durante más de los siguientes setecientos años para recuperarla. Tan importante fue el Reconquista, como se conoció esta Cruzada, los Papas medievales liberaron a los guerreros españoles y portugueses involucrados en ella de tener que servir en otras cruzadas que se libraban al mismo tiempo, incluidas las Cruzadas a Tierra Santa. Hacia el siglo XI, los ejércitos cristianos habían comenzado a reconquistar algunas tierras ocupadas por musulmanes y, en 1147, asistidos por soldados en su camino hacia la Segunda Cruzada (1144-1187), sitiaron y conquistaron Lisboa. Durante los dos siglos siguientes, la Reconquista estaba en su momento más fuerte, con los reinos de Portugal, Castilla y Aragón a la cabeza en la recuperación de casi toda la península ibérica. A principios del siglo XV, sólo quedaba en manos musulmanas la más pequeña de las propiedades, el reino de Granada, en la punta de la península y más cercana a la costa africana.

Príncipe Enrique el Navegante. Estos éxitos militares dieron una gran confianza a españoles y portugueses y, a pesar de tener frecuentes guerras entre ellos, los líderes de estos reinos ibéricos comenzaron a buscar en el exterior los medios para aumentar su influencia económica y política. El portugués, y en particular el príncipe Enrique de Portugal, conocido en la historia por sus iniciativas geográficas del siglo XV como "el Navegante". Antes de su muerte en 1460, casi todos los objetivos de Enrique se lograron: la exploración de África debajo del cabo Bojador, el más al sur que cualquier europeo había navegado previamente a lo largo de la costa occidental; la apertura de relaciones comerciales con los habitantes de la región; conocer la extensión de los reinos musulmanes; verificar la existencia del legendario reino cristiano establecido por Prester John; y difundir el cristianismo a los no creyentes con los que se encontraran los portugueses.