Intensificación

La Segunda Guerra Mundial (1939-45) surgió de una búsqueda de poder y territorio tanto en Europa como en Asia. En el frente europeo, la guerra fue provocada por las maniobras de apropiación de tierras del dictador alemán Adolf Hitler y su Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (o Partido Nazi para abreviar). (Un dictador es el líder de un gobierno en el que el poder absoluto, y a menudo injusto y opresivo, está en manos de un solo gobernante. En el caso de Alemania, ese líder era Hitler).

Alemania había estado en un estado de confusión política y económica desde su devastadora pérdida ante las fuerzas opuestas en la Primera Guerra Mundial (1914-18). En un intento por restaurar la antigua gloria de la nación y expandir la influencia alemana en Europa, Hitler lanzó una invasión a la vecina Polonia el 1 de septiembre de 1939. Gran Bretaña y Francia respondieron con una muestra de solidaridad (compañerismo o unidad), declarando la guerra a Alemania dos días después. Los alemanes siguieron con un ataque contra Bélgica, los Países Bajos, Luxemburgo y Francia en la primavera de 1940.

Las inspiradoras palabras del primer ministro británico Winston Churchill mantuvo unida a Gran Bretaña cuando la perspectiva de una guerra a gran escala en Europa se convirtió en una realidad. En su "Sangre, trabajo, lágrimas y sudor " discurso, su "Sed hombres valientes" discurso, y su "La mejor hora" Discurso —todo pronunciado en la primavera de 1940— Churchill pide un compromiso total con el esfuerzo de guerra y una victoria final sobre las fuerzas de Hitler, "por largo y difícil que sea el camino".

Alemania, Italia y Japón se habían unido como Potencias del Eje en septiembre de 1940. Las fuerzas que lucharon contra Alemania —incluidas Francia, Gran Bretaña y más tarde la Unión Soviética y Estados Unidos— se conocían como las Potencias Aliadas. En el verano de 1941, cuando la amenaza a la democracia (el gobierno del pueblo) se intensificó en todo el mundo, el presidente de EE. Franklin D. Roosevelt se reunió con Churchill para discutir futuros planes de guerra. De esta reunión vino el Carta del Atlántico, una declaración conjunta de Roosevelt y Churchill que destacó la importancia de los derechos humanos y trazó un rumbo hacia la paz.

Casi al mismo tiempo, Alemania y la Unión Soviética se vieron envueltos en un conflicto armado. La relación de Alemania con la Unión Soviética se había deteriorado rápidamente durante 1940. Los deseos del líder soviético Joseph Stalin de una mayor expansión soviética en Europa central alarmaron a Hitler. Llegó a ver a Stalin, su antiguo aliado, como un obstáculo para el crecimiento territorial de Alemania. El 22 de junio de 1941, más de tres millones de tropas alemanas invadieron la Unión Soviética. Orden del día de Adolf Hitler a las tropas alemanas en el frente oriental, publicado el 2 de octubre de 1941, ilustra vívidamente la naturaleza amenazante y manipuladora de Hitler.

La Segunda Guerra Mundial se libró en tierra, en el aire y en alta mar. Los intentos alemanes de cortar las líneas de suministro británicas en el Océano Atlántico alimentaron la brutal Batalla del Atlántico que duró seis años. La clave del dominio temprano de Alemania en esta batalla fue el uso de submarinos por parte de la armada alemana. Comandante de submarino Herbert A. Werner, un veterano de la guerra en el Atlántico, ofrece ideas convincentes desde la perspectiva alemana en sus memorias Iron Coffins: un relato personal de las batallas de submarinos alemanes de la Segunda Guerra Mundial .

Los intentos estadounidenses de permanecer neutrales en el creciente conflicto global llegaron a su fin el 7 de diciembre de 1941, cuando las fuerzas japonesas lanzaron un ataque sorpresa y no provocado contra las bases navales estadounidenses en Pearl Harbor, Hawái. Los ataques japoneses contra Filipinas, Guam y la isla Wake siguieron poco después del ataque a Pearl Harbor. El presidente Roosevelt pronunció su mensaje de guerra, mejor conocido como su "Día de la Infamia" discurso, en el Congreso de los Estados Unidos a la mañana siguiente. En su discurso solicitó que se hiciera una declaración oficial de guerra del Congreso contra el Imperio japonés. "Ahora estamos en esta guerra", dijo Roosevelt en un discurso radial posterior a la nación. "Estamos todos en ello, hasta el final".

Winston Churchill… 5

Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt ... 21

Adolf Hitler⁇ 31

Herbert A. Werner… 43

Franklin D. Roosevelt… 59