Insurrecciones domésticas

Insurrecciones domésticas. Una insurrección es un levantamiento contra el gobierno o la autoridad civil. Dado que los funcionarios locales siempre están encargados de intervenir para frenar el comportamiento que se considera fuera de la ley, la concepción más amplia del término incluiría revueltas raciales y étnicas, como revueltas de esclavos, linchamientos y el Draft Riot de Nueva York de 1863 (que había una combinación de causas); disturbios laborales violentos; y agresiones populares directamente contra el proceso político (es decir, la violencia política que abarca una serie de levantamientos desde la Rebelión de Bacon en Virginia en 1675 hasta la violencia contra el aborto en las décadas de 1980 y 1990). De esta manera, las insurrecciones siempre han sido parte de la experiencia americana.

Los disturbios que revelan tensiones raciales y étnicas se remontan a la América colonial. Los linchamientos y otras brutalidades contra esclavos y hombres libres fueron igualados por revueltas de esclavos, incluida la Conspiración de los negros de 1741 en Nueva York; la revuelta de esclavos de Charleston, Carolina del Sur, de 1822; Rebelión de Nat Turner de 1831; y el Harpers Ferry Raid en Virginia en 1859. Hubo disturbios raciales urbanos y anti-aborto (más de una docena) en muchas ciudades importantes en 1834 y 1835; disturbios raciales en East St. Louis en 1917 y en Chicago en 1919; el Watts Riot en Los Ángeles en 1965 y trastornos similares en Newark, Detroit y la ciudad de Nueva York en 1967; y otro motín racial importante en Los Ángeles en 1992.

Los disturbios industriales de la clase trabajadora y su violenta represión fueron un lugar común, comenzando con disturbios laborales generalizados alrededor de Pittsburgh y en Ohio en 1877. La huelga de Homestead en Pittsburgh en 1892 y la huelga de Pullman en Illinois dos años después fueron reprimidas brutalmente, con pérdida de vidas. . Las generaciones sucesivas vieron más de lo mismo: la Masacre de Ludlow de 1914 en Colorado y la Huelga de Sitdown de Detroit de 1936 son dos ejemplos.

La insurrección política contra una amplia gama de autoridades gubernamentales siempre estaba en temporada. En la América colonial, por ejemplo, la Rebelión de Leisler en Nueva York en 1689 y los disturbios de las rentas en Nueva Jersey en la década de 1740 fueron solo dos ejemplos de muchos, precursores de los trastornos generalizados que acompañaron la llegada de la Revolución Americana. Los primeros planos de esa revolución se escucharon en los disturbios de la Ley de sellos de 1765 y 1766 en Boston, Nueva York y otros lugares. Estos fueron seguidos, entre muchos ejemplos posibles, las Guerras de Reguladores en Carolina del Norte de 1769 a 1771 y el Boston Tea Party de 1773. En la era inmediata de la posguerra, más violencia empañó el paisaje estadounidense; El trastorno más grave fue la rebelión de Shays en el oeste de Massachusetts en 1786. Ninguna generación escapó: disturbios políticos generalizados derivados de una variedad de causas en 1834 y 1835, el motín de Astor Place de 1849 en la ciudad de Nueva York, y el Partido Indígena Americano liderado por Los disturbios de Know-Nothing en la década de 1850 en Baltimore, Nueva York y Louisville, entre muchos otros lugares, dan fe de este hecho.

En el siglo XX, la causalidad política insurreccional era inherente a todos los disturbios raciales, pero los disturbios puramente políticos también eran evidentes: la represión que siguió al "Susto Rojo" de la década de 1920 y la represión de los veteranos de la Primera Guerra Mundial en Washington. DC, después de su Bonus March en el apogeo de la Gran Depresión, ofrece ejemplos bien conocidos. Los "días de rabia" del grupo radical de los Weathermen fue sólo una de las muchas insurrecciones de la tumultuosa década de 1960. La misma época dio lugar a manifestaciones contra la guerra, algunas violentas, en todas partes de Estados Unidos, dirigidas a la participación militar de la nación en Vietnam. Ningún sector del país se libró de los disturbios contra el aborto, en gran parte urbanos, que comenzaron a mediados de la década de 1980 y continuaron a principios del siglo XXI.

Lo anterior no es más que un catálogo parcial de la ubicua actividad insurreccional estadounidense. Para algunos historiadores estadounidenses del tema, los disturbios son tan estadounidenses como el pastel de manzana; para otros, es violencia contra la sociedad civil y las leyes protectoras de la tierra garantizadas por la Primera Enmienda. Los historiadores de ambos lados de la cuestión cuentan y catalogan las insurrecciones internas sin cesar. Al hacerlo, han desarrollado un cuerpo de teoría sobre el papel de los disturbios y la violencia en la configuración de la República Americana. Si bien estos historiadores y otros científicos sociales difieren en cuanto a la constructividad y validez de la insurrección, todos aceptan, sin embargo, ciertas piedras de toque ideológicas.

Primero, por supuesto, la mera presencia de los derechos de la Primera Enmienda (las libertades de expresión, prensa y reunión) ha respaldado las afirmaciones de que las acciones colectivas en general tienen una posición cuasi legal (o al menos una posición legal discutible) en la política estadounidense. proceso. Los estadounidenses siempre han votado con los pies, dicen algunos historiadores; tomar las calles es una extensión de los derechos civiles constitucionales. Los que se oponen argumentarán que es una cuestión de grado; es decir, cuando las manifestaciones se vuelven violentas, se vuelven ilegales. En segundo lugar, si bien la violencia rural y de pueblos pequeños siempre ha estado con nosotros, el surgimiento de las grandes ciudades desde principios del siglo XIX confirió un anonimato a sus habitantes que convirtió las acciones de masas en una forma tentadora de reparar los agravios. Y en tercer lugar, la mayoría de los estudiosos estarían de acuerdo, a lo largo de su historia, la diversidad y la apertura de Estados Unidos, aunque se perciben como dos de sus mayores fortalezas, han hecho que la hostilidad episódica racial, religiosa, cultural, industrial, generacional y de clase sea casi inevitable.

El mismo nacimiento de la República estuvo acompañado por las repetidas acciones de masas que caracterizaron la Revolución Americana. Hasta cierto punto, estas turbas obtuvieron legitimidad a su vez de multitudes que se remontaban a la Carta Magna. Así nacidos de la insurrección, los estadounidenses, concluyó el historiador Paul Gilje, "han persistido en los disturbios a lo largo de la historia estadounidense". Las acciones de multitudes han jugado un papel importante de manera intermitente en el avance de la nación, siendo la independencia en 1776 el mejor ejemplo. Otros ejemplos de resultados constructivos que surgen de la insurrección interna incluyen reformas democráticas que surgen de las acciones de masas de la Era de Jackson; las ganancias de la clase trabajadora y el derecho a la negociación colectiva que surgieron de los disturbios laborales industriales que se extendieron desde 1877 hasta 1937; e impresionantes avances raciales y avances en las relaciones raciales forjados primero a través de los ataques a la esclavitud por parte de blancos y afroamericanos antes de la Guerra Civil, y luego por los levantamientos de derechos civiles de la década de 1960.

La violencia siempre presenta peligro, y muchas buenas personas han muerto durante más de tres siglos de insurrección doméstica, pero —parafraseando a Thomas Jefferson— el árbol de la libertad debe ser regado cada generación con la sangre de los patriotas.

Bibliografía

Gilje, Paul. Disturbios en América. Bloomington: Indiana University Press, 1996.

Graham, Hugh Davis y Ted Robert Gurr, eds. Violencia en América: perspectivas históricas y comparadas. Rev. ed. Beverly Hills, California: Sage, 1979.

Carl E.Príncipe