Instituto Smolny

Catalina II (la Grande) fundó el Instituto Smolny para Niñas, oficialmente la Sociedad para la Crianza de las Niñas Nobles, en 1764. Su nombre popular proviene de su sitio en el Monasterio Smolny en la orilla izquierda del río Neva en San Petersburgo. Inspirado por Saint-Cyr, un internado para niñas en Francia, Smolny fue parte del plan educativo de Catherine para criar sujetos cultos, trabajadores y leales.

Ivan Betskoy, el jefe de este esfuerzo de reforma, estuvo fuertemente influenciado por los teóricos de la Ilustración. Basándose en las ideas de John Locke y Jean-Jacques Rousseau, el plan pedagógico de Betskoy para Smolny enfatizó la educación moral y la importancia del medio ambiente. Las niñas vivían en Smolny continuamente desde los cinco hasta los dieciocho años sin visitas a casa, lo que se consideraba corrupto. Como en las escuelas exclusivamente masculinas, como el Cuerpo de Cadetes y la Academia de Artes, Smolny hizo hincapié en la formación en bellas artes, especialmente en danza y teatro. El plan de estudios también incluía lectura, escritura, idiomas extranjeros, física, química, geografía, matemáticas, historia, ortodoxia, bordado y economía doméstica. La variedad de temas llevó a Voltaire a declarar a Smolny superior a Saint-Cyr. En 1765, se agregó una división con un plan de estudios menos extenso para las hijas de comerciantes y soldados.

Catherine realizó exámenes públicos y representaciones de obras de teatro en Smolny, y llevó a sus alumnos favoritos a paseos en los Jardines de Verano. Los retratos de estos favoritos fueron encargados al pintor Dmitry Levitsky. Smolny también se convirtió en una parada para los dignatarios extranjeros visitantes. Sus graduados eran conocidos por sus modales y talentos y eran consideradas novias muy deseables. Algunas se convirtieron en maestras en la escuela y algunas fueron promovidas a damas de honor en la corte.

Peter Zavadovsky, quien dirigió la comisión de Catherine para establecer un sistema escolar nacional, sucedió a Betskoy como director de facto de Smolny en 1783. Reemplazó el francés por el ruso como idioma principal de la escuela y modificó el plan de estudios para enfatizar los roles futuros de las niñas como esposas y madres. .

Después de la muerte de Catalina en 1796, Maria Fedorovna se hizo cargo del instituto e hizo cambios que marcaron el rumbo de Smolny por el resto de su existencia. La administración de la escuela se volvió menos personal y más burocrática. La edad de admisión se cambió de cinco a ocho, en reconocimiento de la importancia de la maternidad durante los primeros años de la vida de un niño, y se relajaron las reglas que prohibían las visitas al hogar.

A lo largo del siglo XIX, Smolny mantuvo su reputación como la institución educativa para niñas más elitista. Su nombre era considerado sinónimo de altos estándares culturales, modales y aplomo, aunque a veces sus graduados eran considerados ingenuos y mal preparados para la vida fuera de Smolny. Las numerosas referencias al Smolny en la literatura rusa de los siglos XVIII y XIX dan fe de la importancia cultural de la escuela.

En octubre de 1917, Vladimir Lenin y los bolcheviques se apropiaron del Instituto Smolny y lo convirtieron en su sede hasta marzo de 1918. Desde entonces, el campus de Smolny se ha seguido utilizando para fines gubernamentales, convirtiéndose finalmente en el hogar de la Duma de San Petersburgo. Varias salas se han conservado como museo del pasado del instituto.