Instituto Hampton

En 1868 en Hampton, Virginia, Samuel Chapman Armstrong fundó Hampton Normal and Agricultural Institute como una escuela mixta y no denominacional donde los jóvenes afroamericanos debían ser entrenados como maestros. Armstrong, un hombre blanco, estaba convencido de que la mayoría de las escuelas para libertos fracasaban porque no abordaban las necesidades más urgentes de los negros. Creía que la experiencia de la esclavitud había provocado que los afroamericanos degeneraran en una casta moralmente deficiente y aceptaba la imagen estereotipada del liberto como pobre, vago, insolente y sin ley. Para tener éxito, argumentó, los educadores tenían que responder a estas duras realidades desarrollando un enfoque completamente nuevo de la educación para los negros. Además de ofrecer instrucción académica, las escuelas debían contribuir al desarrollo moral de sus alumnos y ayudarlos a alcanzar la prosperidad material. Armstrong pretendía que Hampton fuera una escuela modelo, donde generaciones de profesores negros serían adoctrinados con sus ideas.

Debido a que Armstrong creía que los negros continuarían sirviendo como la clase trabajadora del Sur en el futuro previsible, el Instituto Hampton se convirtió en la primera escuela para afroamericanos en adoptar un sistema integral de educación industrial. Todos los estudiantes debían trabajar en las granjas de la escuela y en los talleres comerciales durante dos días completos a la semana. El objetivo declarado de este programa de educación manual no era formar artesanos expertos, sino desarrollar el "carácter" y fomentar un espíritu de autosuficiencia entre los estudiantes. Los maestros blancos de Hampton informaron que el sistema de trabajo ayudó a sus alumnos a apreciar la dignidad del trabajo y a comprender que la prosperidad solo se puede obtener mediante el trabajo duro.

Las actividades académicas de los estudiantes se coordinaron estrechamente con su trabajo en los talleres y los campos. Los partidarios de Hampton argumentaron que el "aprendizaje de libros" era útil para la mayoría de los afroamericanos sólo en la medida en que podía hacerlos trabajadores más productivos y prósperos. Por lo tanto, los maestros del instituto enfatizaron solo el desarrollo de habilidades "prácticas" como escritura, botánica y aritmética simple. Como resultado, para cuando los estudiantes completaron el programa normal de tres años, habían recibido una educación equivalente solo a los programas de las escuelas primarias en el norte.

Para complementar el trabajo académico e industrial del instituto, Armstrong desarrolló un sistema de instrucción social diseñado para "civilizar" a los estudiantes. Dado que Hampton era principalmente un internado, sus maestros podían controlar el comportamiento de sus estudiantes cada hora del día. En sus dormitorios, los estudiantes recibieron instrucción en moral cristiana, higiene personal, limpieza y etiqueta.

Sobre todo, aprendieron a emular el comportamiento y a buscar el respeto de sus vecinos blancos.

La influencia de la filosofía educativa de Armstrong, conocida como la idea de Hampton, pronto se extendió por todo el sur cuando Booker T. Washington y cientos de otros graduados aplicaron las lecciones que habían aprendido en el instituto a sus propias escuelas. El sustancial apoyo financiero de los blancos del norte permitió que Hampton y sus imitadores crecieran rápidamente. Muchos blancos encontraron enormemente atractivo el enfoque pragmático de Hampton, con su énfasis en el trabajo manual y la autoayuda en lugar del activismo social y político. El instituto ofreció la esperanza de que el "problema racial" de la nación pudiera resolverse sin alterar el status quo socioeconómico. La Junta de Educación General y otras fundaciones filantrópicas utilizaron su influencia financiera para orientar el crecimiento de Hampton en direcciones aún más conservadoras y para alentar a otras escuelas a adoptar planes de estudio similares. Su apoyo ayudó al instituto a convertirse en una de las escuelas negras más grandes y ricas de Estados Unidos, y garantizó que la Idea Hampton se hiciera ascendente en el campo de la educación afroamericana a principios del siglo XX.

El Instituto Hampton siempre ha sido criticado por los afroamericanos que creen que solo sirvió para perpetuar su subordinación socioeconómica. La escuela parecía estar entrenando a sus estudiantes para que desempeñaran precisamente los mismos roles que tenían los negros bajo la esclavitud. A medida que la Idea Hampton ganaba un amplio apoyo entre los blancos, parecía cada vez más probable que la educación industrial pronto fuera la única forma de escolarización disponible para los negros. Como resultado, las críticas al instituto se agudizaron, especialmente entre los intelectuales negros.

En 1903 WEB Du Bois publicó su primer gran ataque a la educación industrial y pronto fue reconocido como el principal crítico de la Idea Hampton. Si bien Du Bois y otros críticos admitieron que muchos afroamericanos podrían beneficiarse de una educación "práctica", sintieron que los negros

también necesitaba acceso a la educación superior para poder progresar. Instaron al instituto a poner mayor énfasis en lo académico y animar a sus estudiantes a aspirar a algo más que la vida como trabajadores manuales. Se quejaron de que en su búsqueda de la prosperidad material y la aprobación de los blancos, Hampton sacrificaba con demasiada frecuencia la dignidad de los negros.

Estas críticas tuvieron poco impacto directo en el plan de estudios del instituto hasta la década de 1920. Después de la Primera Guerra Mundial, muchos estados se embarcaron en cruzadas de reforma educativa y comenzaron a exigir que los maestros estuvieran mejor educados. Un número creciente de graduados de Hampton no logró cumplir con estos estándares más altos. Los funcionarios del instituto primero intentaron resolver el problema haciendo solo pequeñas modificaciones en el programa académico; sin embargo, finalmente se vieron obligados a elevar sus estándares de admisión y ofrecer cursos de nivel universitario. En 1927, más del 40 por ciento de los estudiantes de Hampton estaban inscritos en el programa universitario. Estos estudiantes, que simpatizaban más con los argumentos de Du Bois que sus predecesores, se volvieron cada vez más críticos con su escuela.

En 1927, una protesta por un problema social relativamente menor se convirtió rápidamente en una huelga general. Los líderes estudiantiles exigieron que el instituto mejore la calidad de su enseñanza, elimine elementos clave del sistema industrial, contrate a más afroamericanos y otorgue a los estudiantes un papel más amplio en la administración. La huelga fue rápidamente aplastada, pero los funcionarios de Hampton no tuvieron otra alternativa que responder a las demandas de los estudiantes. En 1929, el instituto declaró que ya no aceptaría estudiantes que no hubieran completado la escuela secundaria. Al año siguiente, para enfatizar su cambio del modelo industrial de Armstrong a un programa más tradicional de educación superior, la escuela cambió formalmente su nombre de Hampton Normal and Agricultural Institute a Hampton Institute. En 1984, la escuela, que se había convertido en un destacado colegio de profesores y artes liberales con más de cuatro mil estudiantes, cambió su nombre a Hampton University.

Véase también Du Bois, WEB; Educación en los Estados Unidos; Washington, Booker T.

Bibliografía

Anderson, James D. La educación de los negros en el sur, 1860-1935. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1988.

Lovelace, Carey. "Carrie Mae Weems en el Centro Internacional de Fotografía, Uptown". Arte en america 89, no. 6 (junio 2001): 123.

Peabody, Francis G. Educación para la vida: la historia del Instituto Hampton. Garden City, Nueva York: Doubleday, Page & Co., 1918.

gregory j. murphy (1996)
Bibliografía actualizada