Instituciones del sacro imperio romano germánico

Instituciones del sacro imperio romano germánico. Aunque la monarquía alemana existió desde finales de la época carolingia, el Sacro Imperio Romano Germánico como estructura institucionalizada de gobierno se creó entre 1495 y 1555 y, con las modificaciones posteriores a la Paz de Westfalia (1648), perduró hasta que fue abolido por decreto napoleónico en 1803.

La reforma imperial abarca las instituciones creadas a través de negociaciones en las dietas imperiales. Su fase principal comenzó en Worms en 1495 y culminó allí en 1521; Tras una interrupción por la Reforma, se produjo una fase final de reforma en Augsburgo en 1555. La reforma preveía nuevos órganos de justicia (el Tribunal de la Cámara Imperial) y mantenimiento de la paz (Paz Perpetua) y una estructura policial y militar de base regional (los Círculos) y el sistema de impuestos (el centavo común), ninguno de los cuales funcionó más que de manera irregular antes de la década de 1550. También se creó una comisión ejecutiva (el Consejo de Gobierno Imperial), que funcionó breve y mal. Las más importantes de las adiciones posteriores fueron la Paz Religiosa de Augsburgo de 1555, que permitió que el gobierno imperial funcionara a pesar del cisma religioso, el surgimiento del Concilio Áulico Imperial como corte imperial de justicia y la creación de la oficina del Tesorero Imperial ( 1570 a 1590), seguida en el siglo XVII por un organismo parlamentario permanente (la Dieta Perpetua) con un asiento fijo en Ratisbona y grupos confesionales formales en asuntos religiosos (Viajando en partes).

El imperio moderno temprano se caracterizó por la ausencia de una administración real integral. Las funciones administrativas centrales se dividieron entre la cancillería imperial del emperador, que no era completamente distinta de la cancillería austriaca; la cancillería imperial en Mainz, bajo el elector de Mainz, que se desempeñó como canciller del imperio; y la dieta imperial. Desde mediados del siglo XVI, la mayoría de los asuntos administrativos, fiscales, policiales y militares se manejaban a través de los Círculos o por príncipes delegados.

Además de la monarquía, la principal institución de gobierno imperial fue el parlamento (dieta), que tomó forma institucionalizada durante el último tercio del siglo XV. Hasta la Guerra de los Treinta Años, el monarca convocó al parlamento a reunirse en una de varias ciudades libres (principalmente del sur) para deliberar, asesorar y decidir sobre las medidas descritas en su agenda (conocida como la Proposición). Después de 1663 la dieta se reunió en sesión continua en Ratisbona (de ahí la etiqueta "Dieta Perpetua"), con los Estados representados por enviados. De principio a fin, la dieta deliberó en tres concilios: el primero de los varios electores imperiales, el segundo de unos cincuenta príncipes espirituales y treinta temporales (más un representante de cada uno de los abades imperiales y de los condes imperiales), y el tercero que representaba a los cincuenta. -Cinco o más ciudades libres. Los nobles territoriales (es decir, no imperiales), los prelados y las ciudades o distritos no participaban en la dieta imperial, sino más bien en sus respectivos parlamentos territoriales, si existían.

El sistema fiscal del imperio seguía siendo, según los estándares europeos, primitivo. Dos veces, en 1495 y nuevamente a principios de la década de 1540, se hicieron intentos inútiles de introducir un impuesto general a la propiedad (el centavo común), que, en ausencia de funcionarios imperiales locales, se delegó en los párrocos para recaudar. De lo contrario, los impuestos se recaudaban de acuerdo con los registros, basados ​​en las listas de 1521, que distribuían los impuestos a las propiedades individuales, basándose en estimaciones ocasionalmente revisadas de su riqueza relativa.

La iglesia imperial no poseía jurisdicción u órganos superiores. Alrededor de 1500 estaba formado por unos cincuenta príncipes-obispos y ocho arzobispos, que ocupaban tierras como señores temporales, llevaban el título de príncipe imperial y ocupaban escaños en las dietas imperiales (aunque un arzobispo y dieciséis obispos no tenían tales privilegios). Doce obispados, nueve de ellos príncipes-obispados, se perdieron para los protestantes entre la década de 1540 y 1648.

Los electores imperiales fueron fijados en siete por la Bula de Oro en 1356; estos fueron los arzobispos de Mainz, Colonia y Trier; los electores del Palatinado, Sajonia y Brandeburgo; y el rey de Bohemia. La aristocracia política del imperio estaba formada por los príncipes (duques, margraves, landgraves y príncipes, más algunos condes), que dominaban la dieta, mientras que los condes, barones y caballeros imperiales estaban representados apenas o nada, aunque en el siglo XVI. siglo, formaron importantes organizaciones corporativas a nivel regional. La nobleza, grande y pequeña, dominaba los obispados (y las grandes abadías), gracias a su predominio en los cuerpos electores, los capítulos catedralicios. Este poder, con el que tanto Viena como Roma tuvieron que llegar a un acuerdo, no se rompió hasta el final del imperio.

Los puntos fuertes del gobierno imperial residen en su estabilidad y flexibilidad. Su estabilidad descansaba en un entendimiento fundamental de que ni la monarquía ni los Estados podían gobernar solos, un arreglo que fomentaba la negociación y el compromiso. Esta regla, fijada entre 1495 y 1521, fue amenazada sólo dos veces —primero entre 1546 y 1552 y luego durante la Guerra de los Treinta Años— por la insurrección y la guerra civil. Una vez contenidas las consecuencias políticas del cisma religioso, el sistema permaneció notablemente estable durante sus últimos 150 años. La flexibilidad del gobierno imperial surgió de su dependencia para la aplicación de la ley, no de un aparato real central de funcionarios, sino de los Estados en sus regiones, organizados en Círculos.

La mayor debilidad del gobierno imperial reside en el área de la defensa. Para la defensa contra los otomanos en Hungría hasta 1681 y para la acción ofensiva a partir de entonces, el imperio dependía de la Monarquía de los Habsburgo y del sistema defensivo de las tierras austriacas. Fue impotente para evitar las incursiones españolas, danesas, suecas y francesas durante la Guerra de los Treinta Años e igualmente impotente para actuar en concierto durante las guerras de Luis XIV y las del siglo XVIII. Una segunda debilidad consistió en la incapacidad del gobierno central débilmente articulado del imperio para promover el crecimiento económico.

La literatura reciente sobre el gobierno imperial contradice las estimaciones anteriores, altamente desfavorables, del funcionamiento del imperio como estado. Enfatiza la política imperial de proteger a los pequeños estados de los objetivos expansionistas de los grandes príncipes y permitir el acceso a los tribunales de justicia en varios niveles. Actualmente, existe una tendencia a idealizar el imperio como precursor de la Alemania moderna, regida por el estado de derecho. Dicho esto, quizás ningún sistema político europeo premoderno se haya beneficiado más del declive de la reputación del Estado-nación moderno.