Instituciones culturales

Cultura y comunidad . Después de la Guerra de 1812 se fundaron varias organizaciones dedicadas al cultivo de la cultura artística estadounidense. Si bien su objetivo principal era el desarrollo de las artes en Estados Unidos, muchas de estas organizaciones también ayudaron a dar forma a una naciente comunidad artística estadounidense. Al ayudar a conectar a los artistas con otros hombres y mujeres de ideas afines, estas instituciones ayudaron a fomentar un sentido de la cultura cada vez más nacional y llamaron la atención sobre los efectos edificantes que la cultura estética podría tener en el público estadounidense.

Academias de Bellas Artes. La Academia Estadounidense de Bellas Artes de Nueva York fue fundada en 1802 por Edward Livingston y otros, originalmente con el propósito de albergar moldes de obras como la Apolo Belvedere, Gladiador moribundo, e Grupo Laocoonte, enviado a casa desde el Louver por el hermano de Livingston, Robert, con la esperanza de que “una visión constante de las mejores modelos” produjera una gran apreciación de las artes en los Estados Unidos. La Academia de Bellas Artes de Pensilvania, fundada en Filadelfia en 1805, también adquirió una colección respetable basada en moldes del Louver. Estas primeras academias se establecieron como clubes de caballeros, más preocupados por los estadounidenses como patrocinadores que por los estadounidenses como artistas. Muchas de estas primeras academias de artes, incluido el Boston Athenaeum y las academias de Charleston y Baltimore, operaban como sociedades anónimas con suscriptores que poseían una parte de la propiedad y recibían privilegios como la entrada gratuita a exposiciones. Las acciones de la Academia Americana costaban veinticinco dólares cada una, no una suma pequeña.

Artistas. En 1826, un grupo de artistas de Nueva York se mostró descontento con la Academia Estadounidense. Dirigidos por el retratista Samuel FB Morse (eventualmente más famoso por sus inventos que por su pintura), establecieron la Academia Nacional de Diseño como una organización dirigida por artistas que realizó una serie de exhibiciones limitadas a obras contemporáneas de pintores, escultores y artesanos estadounidenses. . Los artistas de Philidelphia establecieron una organización similar en 1835, la Artists 'Fund Society. En 1838, la American Art-Union abrió en Nueva York como la Asociación Apollo se estableció para estimular el interés en la expresión artística nacional a través de exhibiciones que cambian regularmente de obras de artistas estadounidenses sobre temas explícitamente estadounidenses y mediante rifas anuales abiertas a los miembros de la Unión. Miembros

tenían derecho a un grabado de una de las obras mostradas y una oportunidad en una lotería anual por una obra de arte original. En 1849, la Unión tenía más de dieciocho mil miembros, ingresos anuales sustanciales y una asistencia diaria de varios miles. En 1848, el popular periódico de la ciudad de Nueva York The Knickerbocker informó que la galería se había convertido en "parte de la propiedad pública tanto como las fuentes, los parques o el Ayuntamiento". El éxito de New York Union provocó el surgimiento de organizaciones similares en Cincinnati, Filadelfia, Boston, Newark y Brooklyn, donde Walt Whitman se involucraría en Brooklyn Art Union, asociado con el Brooklyn Institute (originalmente fundado en 1823 como Apprentices Asociación de Bibliotecas).

Asociaciones literarias . Otras asociaciones culturales surgieron de intereses literarios compartidos. Varios grupos de autores publicaron revistas, mientras que otros sirvieron como redes para sus miembros, ayudándoles a encontrar colegas y colaboradores con ideas afines. El Boston's Anthology Club, una asociación literaria cuya sala de lectura se convertiría en el Boston Athenaeum, publicó la primera revista literaria Antología mensual. En 1815, un puñado de antiguos antólogos comenzaron a publicar el Revisión norteamericana, que se convirtió en la revista literaria dominante de la nación y sobrevivió hasta el siglo XX a pesar de su reputación posterior de aburrimiento y pomposidad. En Nueva York, James Fenimore Cooper presidió su Bread and Cheese Club, establecido en 1822, que incluía a los escritores William Cullen Bryant y Fitz-Greene Halleck; los artistas Asher Durand, William Dunlap y Morse; y muchos otros. Dirigida por Morse, la Academia Nacional de Diseño fue fundada por miembros del Bread and Cheese Club. El Transcendentalist Club, una organización flexible de ministros e intelectuales con sede en Boston y Concord, Massachusetts, publicó su revista, El dial, de 1840 a 1844. Más al sur, la actividad literaria se centró en las ciudades comparativamente más pequeñas de la región, particularmente en Charleston, donde la Sociedad de Bibliotecas y la comunidad literaria se agruparon en torno al abogado Hugh Swinton Legaré y su revista, la Revisión del sur (1828-1832), y más tarde alrededor del prolífico autor William Gilmore Simms.

Movimiento Liceo . Estas organizaciones artísticas y literarias tendían a funcionar como comunidades de artistas y escritores, proporcionando apoyo moral, intelectual y en algunos casos económico a sus miembros. Otras organizaciones se centraron más en la difusión del arte y la literatura entre el público en general. Por ejemplo, la década de 1830 vio el surgimiento de conferencias públicas a través de la agencia del movimiento del liceo. Lyceums, organizaciones dedicadas a la educación de adultos generalizada, surgieron en ciudades y pueblos de todo el país. Los oradores viajaron en un circuito de conferencias cada vez más amplio, presentando una amplia gama de temas científicos, literarios y religiosos. Muchos, como Ralph Waldo Emerson, pudieron hacerse una reputación nacional gracias a sus conferencias. Al ministro Henry Ward Beecher se le ofreció un puesto prestigioso en Brooklyn basado en sus "Lectures to Young Men". Las ciudades a menudo establecían asociaciones y salas de liceos con fondos públicos; el liceo se convirtió en una institución que servía tanto al público como a los conferencistas.

Asociaciones de mecánicos . De manera similar, en la década de 1840 muchas ciudades contaban con asociaciones de mecánicos o asociaciones de hombres jóvenes, que patrocinaban conferencias y otras diversiones edificantes para sus miembros. Estas organizaciones se basaban en la creencia de que la cultura, especialmente la cultura literaria, mejoraba las mentes y la moral de los jóvenes impresionables y les ayudaba a evitar las tentaciones de la ciudad. En 1839, el prominente ministro unitario William Ellery Channing pronunció una conferencia titulada "Autocultura" a una organización de mecánicos de Boston, instando a los jóvenes de clase trabajadora en la audiencia a leer con frecuencia y con cuidado, señalando que "Los mejores libros tienen más belleza. Las más grandes verdades son agraviadas, si no vinculadas a la belleza, y se abren camino de la manera más segura y profunda en el alma cuando se visten con este su atuendo natural y adecuado…. De todos los lujos, [la literatura] es el más barato y el más accesible; y me parece que es más importante para aquellas condiciones en las que el trabajo ordinario tiende a dar aspereza a la mente ". Las iglesias y las empresas apoyaron a estas organizaciones, con la esperanza de que la actividad cultural y la asociación con jóvenes de inclinaciones similares ayudarían a mantener a los empleados y mecánicos

de problemas y anímelos a ser trabajadores dóciles y obedientes.