Inmigración e inmigrantes: canadá

Antes de la compra de Luisiana en 1803, Nueva Francia, posteriormente Canadá, era el vecino de Estados Unidos no solo al norte sino también al oeste. Los colonos coloniales en la vasta y una vez contigua área conocida como Nueva Francia eran abrumadoramente franceses a diferencia de los habitantes de los trece estados originales que eran principalmente de extracción británica.

Sin embargo, es importante darse cuenta de que la colonización francesa en América del Norte, que fue escasa excepto a lo largo del río San Lorenzo y en algunas otras áreas, principalmente a lo largo del río Mississippi, en particular Nueva Orleans, llegó a su fin con la conquista británica. en 1760. (Quebec asumió sus límites modernos por proclamación real en 1763.) En Quebec, las áreas que lo rodean y algunos enclaves en el resto de Canadá, los primeros colonos franceses y sus descendientes han logrado preservar su identidad étnica en los veinte -primer siglo, mientras que en todo el resto de América del Norte se han asimilado en gran medida. Los cajunes —descendientes de colonos acadianos que fueron deportados a partir de 1755 de lo que luego se conocería como las Provincias Marítimas y comenzaron a llegar a Luisiana en 1760— constituyen una excepción, aunque dos siglos y medio después se disputan la cohesión y el número del grupo. (Los cajunes a veces se agrupan con la descendencia de los colonos franceses originales, los plantadores franceses que luego emigraron de Haití y los esclavos de habla francesa de estos últimos). Mientras tanto, en 1765, a los deportados acadianos se les permitió regresar a su tierra natal. Muchos lo hicieron aunque no siempre se establecieron en las mismas áreas de Canadá.

La migración entre Canadá y Estados Unidos ha sido un fenómeno continuo desde los tiempos más remotos. Sin embargo, hasta la década de 1830, la inmigración canadiense a Estados Unidos fue floja y contrastaba con el movimiento en la dirección opuesta. Después, sin embargo, el péndulo se movió en sentido contrario.

Durante la Revolución Americana y especialmente en 1783 y 1784, unos cien mil leales, colonos estadounidenses que apoyaban la causa británica, abandonaron los Estados Unidos. Aproximadamente la mitad de ellos se trasladaron a Canadá, siendo sus destinos preferidos Montreal; La ciudad de Quebec; Sorel; y sobre todo, los municipios del este del Bajo Canadá y Nueva Escocia. Las provincias marítimas admitieron a más de treinta mil leales, sobre todo en el valle del río St. John y, en 1784, en gran parte debido a esta afluencia, Nueva Escocia se dividió y su sección norte y oeste se convirtió en una provincia separada llamada New Brunswick. En las próximas dos décadas, tal vez hasta quince mil estadounidenses, desanimados por las malas condiciones económicas en los Estados Unidos y buscando trabajo y tierras baratas para vivir, siguieron sus pasos, instalándose en las mismas áreas y también en Ontario.

Sin embargo, a fines de la década de 1830, Canadá se vio afectado por la agitación política y los negocios se estancaron mientras la prosperidad regresaba a los estados del este. Al mismo tiempo, en el Valle de Mississippi se dispuso de nuevas tierras vastas. Como consecuencia, la inmigración estadounidense a Canadá se redujo drásticamente y la marea de inmigración se dirigió hacia el sur.