Infomerciales

Los publirreportajes son producciones de televisión que duran un programa (normalmente treinta o sesenta minutos) y están diseñadas exclusivamente para presentar y vender un producto. A menudo emplean formatos tomados de otros géneros en un esfuerzo por disfrazar parcialmente el hecho de que son comerciales. Muchos infomerciales están diseñados como programas de entrevistas, por ejemplo, y Bell Atlantic introdujo un "sitcommercial" en 1992. Aunque algunos productos de alta gama han aparecido en infomerciales de alto presupuesto, como los de los automóviles Saturn de General Motors, la forma generalmente se asocia con mercancía más sofisticada. Las extensiones de cabello, los productos de limpieza milagrosos, los aparatos para preparar alimentos y los servicios de lectura psíquica se encuentran entre las cosas que se venden con frecuencia en los infomerciales. Los valores de producción suelen ser comparativamente bajos, y el estilo del discurso de venta a menudo recuerda al vendedor de aceite de serpiente.

Las regulaciones de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) prohibieron los comerciales de programas de televisión hasta 1984, pero una vez que se levantó la prohibición, los publirreportajes se convirtieron en una parte importante de la programación televisiva, especialmente en las horas nocturnas. Al llenar las franjas horarias no rentables con infomerciales, las estaciones de televisión por cable y de radiodifusión evitaron la necesidad de pagar la programación de esa franja horaria y, al mismo tiempo, generaron ingresos vendiendo ese tiempo al proveedor del infomercial. Los publirreportajes dirigidos a niños siguen siendo ilegales. Quizás el resultado más desafortunado del aumento del infomercial es que muchas estaciones ahora transmiten infomerciales en períodos de tiempo que alguna vez se utilizaron para asuntos públicos y programas locales.

Bibliografía

Head, Sydney W., Thomas Spann y Michael A. McGregor. Radiodifusión en América: una encuesta sobre medios electrónicos. 9ª ed. Boston: Houghton Mifflin, 2001.

RobertThompson