Influencias extranjeras en la dinastía tang

Capital. Chang'an, la capital de la dinastía Tang (618-907), era la ciudad más grande del mundo en ese momento, con una población de aproximadamente dos millones dentro de sus muros y áreas circundantes. Chang'an era el corazón del imperio, servido por una red de caminos y canales que lo conectaban con la Ruta de la Seda al oeste y el valle del río Yangzi (Yangtze) al sur. La gente de la dinastía Tang sabía más sobre el mundo que los de la dinastía Han (206 a. C.-220 d. C.). La gente Tang estaba familiarizada con regiones que solo habían sido conocidas por la gente Han por rumores o por expediciones de exploración ocasionales y peligrosas. Los comerciantes trajeron productos exóticos de diferentes países a los mercados de Chang'an. Además, la ciudad se convirtió en el lugar de encuentro de todo tipo de pueblos, como sogdianos, persas, árabes, tibetanos, japoneses, coreanos, turcos, uigures, griegos, cachemires e indios.

Sogdianos. Las influencias persas e indias se mezclaron y se enriquecieron por igual en toda la zona que se extiende desde Afganistán hasta el valle del río Amu Dar'ya (Oxus) y los oasis de la cuenca del Tarim. Los comerciantes más activos de Asia central y el norte de China procedían de Samarcanda, Meymaneh, Kish y Bukhara. Su idioma, el sogdiano, un dialecto del este de Irán, era el medio de comunicación estándar en Asia Central. Dado que la ruta comercial continuaba desde Bukhara hasta Merv, Balkh y la China propiamente dicha, la influencia sogdiana fue bastante extensa, especialmente en el arte y la artesanía chinos de los siglos VII y VIII.

Bizantinos. El límite occidental del control de Tang era el reino de Fulin, el nombre chino del imperio bizantino en el siglo VII. Cuando el emperador Taizong asumió el trono en 643, el emperador bizantino envió una delegación a Chang'an con regalos de cristal rojo y polvo de oro. Entre 643 y 719, los bizantinos enviaron un total de cuatro embajadas a China, buscando la ayuda de Tang en guerras contra los árabes.

Persas. Yazdegerd III, el último rey sasánida de Persia, también apeló a China en busca de ayuda contra los musulmanes conquistadores. En 638, Yazdegerd envió una embajada a Chang'an, trayendo las primeras noticias del ascenso del Islam a los chinos. El emperador Taizong se negó a brindar apoyo alegando que su imperio, recuperándose de la guerra civil y los ataques turcos, necesitaba urgentemente la paz y Persia estaba demasiado lejos para realizar expediciones militares. En 642 la batalla de Nahavand decidió el destino de la

Imperio sasánida, que cayó ante los ejércitos árabes. La falta de ayuda a Yazdegerd dejó al oeste de China expuesto a la intrusión, y las embajadas musulmanas entraron en el imperio chino en 655.

Refugiados. Después de la muerte de Yazdegerd, su hijo, el príncipe Firuz, huyó a Chang'an en 674 a través de Turkestán. El emperador Tang lo aceptó como refugiado y aún lo llamó "rey de Persia". Más tarde se convirtió en general de la Guardia Imperial y, cuando murió, su hijo permaneció en la capital. A los refugiados persas se les permitió construir templos y practicar la fe zoroástrica, que prosperó entre la comunidad de refugiados durante muchos años.

Árabes. Tanto de los refugiados persas como de los viajeros chinos, el gobierno Tang pronto adquirió conocimiento sobre los orígenes del Islam y el país de los árabes. Arabia era conocida por los chinos como "Dashi", que viene

de la palabra persa Su estilo, que significa árabe. De 707 a 713 Walid I, un general del califato omeya, conquistó Afganistán, que entonces era un poderoso país budista. Los reinos de Samarcanda, Bokhara y la confederación de los turcos occidentales, incapaces de resistir la invasión de los árabes, pidieron ayuda al gobierno de Tang, pero fracasaron. En 713 los embajadores del Califa llegaron a Chang'an y fueron amablemente recibidos. Sin embargo, en 751 las fuerzas Tang comenzaron a luchar contra el nuevo califato abasí, conocido por los chinos como los "árabes de tela negra". Los musulmanes derrotaron a los chinos y arrebataron a Turkestán de su control. Los árabes finalmente dominaron Asia Central, pero los viajes por tierra continuaron entre China y Oriente Medio en los siglos siguientes.

Tibetanos. En 747, los tibetanos iniciaron una serie de agresivos asaltos a las ciudades del Turquestán chino. En respuesta, la corte Tang envió un gran ejército para aislar a los invasores. Siguió la carretera del norte a Kashgar y estableció una serie de puestos militares. Luego, el ejército cruzó el Pamir y penetró en la India hasta el sur de Gilgit.

Alianza estratégica. La expansión china en los siglos VII y VIII dio como resultado la extensión de la influencia de la cultura Tang en muchas áreas vecinas, como el Tíbet, Transoxiana, Corea y Japón. Los matrimonios entre princesas chinas y príncipes turcos y uigures ayudaron a introducir el aprendizaje del chino en las sociedades nómadas. Después de que se estableciera la alianza entre el gobierno Tang y los tibetanos, la primera princesa china entregada en matrimonio a la familia real tibetana llegó a Lhasa en 641. A partir de entonces, se abrió la carretera al Tíbet, lo que permitió a los peregrinos chinos ir al templo budista. lugares a través de la capital tibetana y Nepal. A partir de entonces, muchos monjes chinos hicieron sus viajes a la India en la segunda mitad del siglo VII. Como resultado, la primera influencia budista se infiltró en el Tíbet en la segunda mitad del siglo VIII desde China en lugar de la India.

Japón. La influencia china en Japón nunca fue tan amplia e intensa como en la era Tang. En ese entonces, el pueblo chino apenas conocía a Japón. Jianzhen, un monje médico de Yangzhou en Gansu, se fue a Japón en 753 con otros cuatro monjes chinos y murió en Nara en 763. Monk Gembo fue uno de los monjes japoneses más famosos que viajó a China para estudiar las leyes e ir a la religión budista. lugares sagrados, como Chang'an, Luoyang y Tientaishan en Shanxi. Gembo comenzó con una embajada para Chang'an en 716 y trajo de regreso a Japón cinco mil textos budistas en chino y varios objetos de piedad después de dieciocho años. Kukai (Kibo Daishi), el eminente fundador de la secta Shingon, estuvo en China entre 804 y 806, escoltado por Saicho (Dengyo Daishi). Los monjes Jogyo y Engyo viajaron a China entre 838 y 839. Además de peregrinaciones y embajadas, también hubo relaciones comerciales. Al final del período Tang, se podían encontrar muchos barcos chinos en los puertos japoneses.