Influencia francesa en Rusia

Las primeras manifestaciones reales de la influencia de Francia en Rusia datan de la primera apertura política de Rusia hacia Europa, emprendida por Pedro el Grande (r. 1682-1725) y más avanzada por Catalina II (r. 1762-1796). En primera instancia, esta influencia fue cultural. La adopción de la lengua francesa como lengua de conversación y correspondencia por parte de la nobleza fomentó el acceso a la literatura francesa. La preferencia de la nobleza por las institutrices y tutores franceses contribuyó a la difusión de la cultura y los métodos educativos franceses entre la aristocracia. A principios del siglo XIX, la nobleza rusa todavía prefería el francés al ruso para el uso diario y estaba familiarizada con autores franceses como Jean de la Fontaine, George Sand, Eugene Sue, Victor Hugo y Honoré de Balzac.

La influencia de Francia fue igualmente fuerte en el área de las ideas sociales y políticas. El interés de Catalina II por los escritos de los filósofos de la Ilustración —el barón Montesquieu, Jean Le Rond d'Alembert, Voltaire y Denis Diderot— contribuyó a la difusión de sus ideas en Rusia durante el siglo XVIII. La emperatriz mantuvo correspondencia regular con Voltaire y recibió a Diderot en su corte. Convencida de que era su deber civilizar Rusia, alentó el crecimiento de una mirada crítica y, como extensión de ésta, del pensamiento sobre la sociedad rusa y el repudio de la servidumbre, que tuvo consecuencias después de su propio reinado.

No obstante, el apoyo de Catalina II al espíritu de la Ilustración fue sacudido por la Revolución Francesa de 1789. Cesó por completo con la ejecución del rey Luis XVI (enero de 1793). La emperatriz no pudo aceptar un desafío tan radical a los mismos cimientos del gobierno autocrático. Desde el final de su reinado en adelante, las restricciones a los viajes al extranjero aumentaron y los contactos se redujeron drásticamente. Sin embargo, a pesar de este cambio, las ideas liberales que se habían extendido durante el siglo XVIII continuaron circulando por toda Rusia durante el XIX, y la Revolución Francesa continuó teniendo una influencia persistente en las ideas políticas de los rusos. Cuando se reanudaron los viajes bajo Alejandro I (gobernado 1801-1825), los rusos comenzaron una vez más a viajar al extranjero por placer o estudio. Esto estimuló las ideas liberales que impregnaron el pensamiento político progresista y radical en Rusia durante el siglo XIX. La acogida que Francia dio a los exiliados políticos fortaleció su imagen de tierra de libertad y revolución.

Durante el siglo XIX, los viajes a Francia se consideraban una forma de aprendizaje cultural e intelectual. Los viajes de estudio al extranjero de los rusos, así como los viajes a Rusia de los franceses, compartieron un espacio cultural común, fomentando los intercambios sobre todo en las áreas de bellas artes, ciencias y docencia. Porque compartieron intereses geopolíticos cara a cara Alemania y Austria-Hungría, Francia y Rusia se unieron diplomática y económicamente después de 1887. Esto resultó, en diciembre de 1893, en la ratificación de una alianza defensiva, el pacto militar franco-ruso. Al mismo tiempo, el capital de inversión francés ayudó a financiar la modernización de la economía rusa. Entre 1890 y 1914, numerosas casas industriales y bancarias francesas se establecieron en Rusia. Los capitales francés y belga suministraron la mayor parte del flujo de fondos de inversión, la mayor parte de los cuales se destinó a la minería, la metalurgia, los productos químicos y especialmente los ferrocarriles. Los mayores bancos franceses, en particular Crédit Lyonnais, concedieron préstamos o invirtieron en empresas rusas. El endeudamiento público del Estado ruso, por un total de entre once y doce mil millones de francos oro, fue seis veces mayor que la inversión directa de parte de los franceses.

En vísperas de 1914, había doce mil franceses en Rusia. Cuarenta cónsules estaban en el país atentos a los intereses franceses. Los periódicos franceses tenían corresponsales permanentes en San Petersburgo. En 1911, l'Institut Français (un instituto francés) se creó allí para ayudar a difundir la cultura francesa en Rusia. De hecho, desde la década de 1890 en adelante, la presencia cultural de Francia en Rusia fue vista constantemente como un complemento de su política de implantación industrial y comercial.

Tras el cierre del siglo XIX, el papel de Francia como tierra que acogió a exiliados políticos y refugiados tuvo una influencia recíproca en los países de donde procedían. Cuando regresaron a Rusia, algunas de estas personas trajeron ideas y experiencias sociales, pedagógicas y políticas. Por ejemplo, la experiencia adquirida por Maxim Kovalevsky (1851-1916), profesor de derecho y sociología, como director de la Ecole supérieure russe des sciences sociales de Paris (Escuela Superior de Ciencias Sociales de Rusia en París), fundada en 1901, sirvió para organizar la Université populaire Shanyavsky en Moscú (la Universidad Popular Shanyavsky), fundada en 1908.

Después de la Revolución de Octubre de 1917, París, junto con Berlín y Praga, fue una de las tres principales ciudades de emigración rusa en Europa. Centro de actividad intelectual desde la década de 1920 en adelante, la capital francesa fue uno de los principales centros en el extranjero para la publicación de periódicos y libros rusos, de los cuales una parte se abrió camino posteriormente en Rusia, ayudando así a unir a la población emigrante con los rusos soviéticos en casa. La suspensión de las relaciones científicas y culturales entre la URSS y el resto del mundo, a partir de mediados de la década de 1930, puso fin a este intercambio.

Sin embargo, la influencia cultural de Francia no desapareció. A partir de 1954, se hicieron nuevos intentos para acercar Francia y la URSS, comenzando con intercambios culturales. Durante ese año, la Comédie française realizó una gira triunfal por la Unión Soviética. Posteriormente, el viaje del general Charles de Gaulle, en junio de 1966, marcó el inicio de una época de relaciones privilegiadas entre los dos países. Se creó una comisión conjunta para fomentar el intercambio y se firmaron numerosos acuerdos culturales, algunos de los cuales se mantuvieron vigentes a principios del siglo XXI. Se nombraron asistentes de enseñanza de francés en las universidades soviéticas, se amplió la enseñanza del francés a nivel de la escuela secundaria y se firmaron acuerdos para la distribución de películas francesas en la URSS.

Al final, en la percepción del pueblo ruso, Francia ha seguido siendo el país de la Revolución de 1789 y la patria de los Derechos del Hombre. Desde la década de 1960 en adelante, los intelectuales franceses fuera de Rusia fortalecieron esta imagen apoyando la causa de los disidentes soviéticos. Es nuevamente en nombre de los derechos humanos que Francia ha intentado, desde 1994, suavizar la posición del gobierno ruso con respecto a Chechenia.