Industrialización, soviética

La industrialización de la Unión Soviética avanzó a un ritmo rápido entre las dos guerras mundiales, comenzando en 1929. En un período históricamente corto de doce a quince años, un país agrario económicamente atrasado logró un rápido crecimiento económico, creó un sector industrial más moderno y adquirió nuevas tecnologías que la cambiaron de una economía agraria a una industrial.

A principios de siglo, la Rusia imperial estaba rezagada con respecto a sus vecinos del oeste en prácticamente todos los aspectos del desarrollo económico. Debilitada por la Primera Guerra Mundial y la guerra civil que siguió, Rusia estaba en ruinas en 1918. El Partido Comunista que tomó el poder después de la revolución bolchevique en 1917 inicialmente proclamó una revolución mundial como su objetivo. La primera revolución socialista ocurrió en Rusia, el eslabón más débil entre los estados capitalistas del mundo. Sin embargo, los fracasos posteriores en la propagación del gobierno comunista en Alemania, Hungría y Polonia demostraron que la exportación de la revolución no requería un dogma ideológico, sino una economía poderosa y poderío militar. Ambos requerían una industria poderosa.

La industrialización soviética se organizó según planes quinquenales. El primer plan quinquenal fue lanzado por el dictador soviético Joseph Stalin en 1928. Fue diseñado para industrializar la URSS en el menor tiempo posible. El plan, puesto en práctica sin piedad, tenía como objetivo hacer que la URSS fuera autosuficiente y enfatizaba la industria pesada a expensas de los bienes de consumo. El primer plan cubrió el período de 1928 a 1933, pero se consideró oficialmente completado en 1932, aunque sus logros fueron muy exagerados. Sin embargo, se logró un objetivo del plan: la transformación de la agricultura de granjas predominantemente individuales en un sistema de granjas colectivas grandes. El régimen comunista pensaba que los recursos para la industrialización solo podían sacarse de la agricultura. Además, creían que la colectivización mejoraría la productividad agrícola y produciría suficientes reservas de cereales para alimentar a la creciente fuerza laboral urbana provocada por la afluencia de campesinos que buscaban trabajo industrial. La colectivización forzosa también permitió al partido extender su dominio político sobre el campesinado, eliminando la posibilidad de resucitar las relaciones de mercado en la agricultura. La aldea tradicional rusa fue destruida y reemplazada por granjas colectivas (koljós ) y granjas estatales (sovkhoz ), que resultó ser muy ineficaz.

Aunque el primer plan quinquenal preveía la colectivización de sólo el 20 por ciento de los hogares campesinos, en 1940 se había colectivizado alrededor del 97 por ciento de todos los hogares campesinos y la propiedad privada de la propiedad fue prácticamente eliminada en el comercio. La colectivización forzada ayudó a Stalin a lograr su objetivo de industrialización rápida, pero los costos humanos fueron enormes. Stalin centró una hostilidad particular en los campesinos más ricos o los kulaks. A partir de 1930, alrededor de un millón de hogares kulak (unos cinco millones de personas) fueron deportados y nunca más se supo de ellos. La colectivización forzada de la mayoría de los campesinos restantes resultó en una desastrosa interrupción de la producción agrícola y una hambruna catastrófica en 1932 y 1933 en Ucrania, una de las regiones agrícolas más ricas del mundo, que cobró un precio de millones de vidas. La razón fundamental de la colectivización en la Unión Soviética, con todas sus consecuencias negativas, fue su necesidad histórica en términos comunistas: Rusia tuvo que emprender una rápida industrialización para crear una industria pesada masiva y posteriormente poderosas fuerzas armadas modernas.

El segundo plan quinquenal (1933-1937) continuó y amplió el primero, aunque con objetivos industriales más moderados. El tercer plan (1938-1942) fue interrumpido por la Segunda Guerra Mundial. La institución del plan quinquenal se reforzó en 1945 y los planes quinquenales continuaron publicándose hasta el final de la Unión Soviética.

Desde el comienzo mismo de la industrialización, el Partido Comunista puso el énfasis principal en el desarrollo de la industria pesada, o, como se llama en la literatura soviética, "producción de medios de producción". Cerca de los principales depósitos de carbón y mineral de hierro en Ucrania, los Urales y Siberia se construyeron o construyeron plantas metalúrgicas que incluían toda la cadena tecnológica, desde el refinado del mineral de hierro hasta los hornos y las instalaciones de laminación y procesamiento de metales. Asimismo, se construyeron a un ritmo rápido plantas de producción de aluminio y metales no ferrosos. Se aseguró el suministro de energía eléctrica mediante la construcción de decenas de centrales hidroeléctricas y de combustible; uno de ellos, una planta de Dnieper, fue canonizado como símbolo de la industrialización soviética. Los ferrocarriles y vías fluviales se modernizaron y construyeron para garantizar un flujo ininterrumpido de recursos. Las industrias del automóvil y la aviación se construyeron desde cero. Se compraron plantas enteras en Occidente, principalmente de Estados Unidos, y se pusieron en funcionamiento en la Unión Soviética. La planta de tractores de Stalingrado y la planta de automoción de Gorki comenzaron a producir a principios de la década de 1930. Muchos ingenieros estadounidenses se sintieron atraídos por las promesas de salarios altos para trabajar en esas plantas y contribuyeron a una rápida transferencia de tecnología a Rusia.

Se desarrollaron y pusieron en producción nuevos sistemas de armas a expensas de los bienes de consumo. En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Rojo tenía más de veintitrés mil tanques, seis veces más que la Alemania fascista. Se aplicaron proporciones similares para artillería, aviones, buques de la marina y armas pequeñas. Se materializaron y congelaron recursos sustanciales en las existencias de armas. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial no comenzó según los planes de Stalin. La URSS no estaba preparada para la invasión de Hitler.

Durante el primer período de guerra, Alemania perdió una parte sustancial del territorio europeo. Durante la segunda mitad de 1941 y principios de 1942, las instalaciones industriales se trasladaron al este (más allá del río Volga y los Urales) de la Rusia europea, Ucrania central y oriental (incluidos los principales centros industriales de Jarkov, Dniepropetrovsk, Krivoy Rog, Mariupol y Nikopol, Donbass), y las áreas industriales de Moscú y Leningrado; esta reubicación se encuentra entre los logros organizativos y humanos más difíciles de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. La base industrial establecida entre 1929 y 1940 resultó suficiente para la victoria sobre la Alemania fascista en la Segunda Guerra Mundial.