Industria del gas

industria del gas. Antes del desarrollo comercial a principios del siglo XIX, se habían hecho muchas observaciones sobre el poder de iluminación del gas natural que se produce en las vetas de carbón, siendo la primera registrada la del reverendo John Clayton de Wigan, cuyo descubrimiento de que un gas inflamable evolucionó cuando el carbón se calentó se informó a la Royal Society en 19. Más tarde, George Dixon, un maestro del carbón en el condado de Durham, experimentó c.1760 con un aparato diseñado para producir gas a partir del carbón.

William Murdock, un ingeniero asociado con James Watt, logró un avance significativo en la producción a gran escala con dos innovaciones importantes, que permitieron que el gas de carbón pasara directamente a las tuberías en lugar de escapar y, al pasar el gas a través del agua, eliminara la materia en suspensión. , como partículas de alquitrán, así como componentes solubles en agua como el amoniaco. Si bien su investigación le valió la medalla Rumford de la Royal Society, no patentó su invento y, por lo tanto, obtuvo pocos beneficios directos de la expansión de la iluminación de gas. Sin embargo, su firma, Boulton & Watt, brindó un notable despliegue de iluminación de gas para las celebraciones nacionales que acompañaron la paz de París en 1814.

Mientras tanto, otros habían tardado menos en explotar el potencial de la iluminación de gas. Samuel Clegg, alumno de John Dalton y asociado de Murdock, desarrolló retortas horizontales, el proceso de purificación de cal, la tubería principal hidráulica, el gasómetro o gasómetro y otros equipos estándar que se encuentran en el siglo XIX. fábrica de gas. Clegg instaló plantas de producción de gas e iluminación en fábricas y molinos y su hijo escribió un tratado sobre la fabricación y distribución de gas de carbón (19). Un alemán, FA Winsor, dio demostraciones populares de iluminación de gas en el teatro Lyceum, Londres, en 1841, y su compañía proporcionó iluminación para Pall Mall en 1804. Su 'Gas Light and Coke Company' se formó en 1807-1810 y en unos pocos años la iluminación de gas fue una característica de muchas calles de Londres.

A pesar de los problemas de almacenamiento de grandes volúmenes de gas, su distribución a través de tuberías a alta presión y el peligro de explosiones, la fabricación de gas y la iluminación se extendieron rápidamente a otros pueblos y ciudades durante las décadas de 1820 y 1830. Los encendedores de lámparas, o "recelosos", inmortalizados en un poema de Robert Louis Stevenson, se convirtieron en figuras tan familiares en las calles de la Gran Bretaña victoriana como agentes o "peladores".

El manto de gas incandescente, desarrollado por el alemán von Welsbach en 1885, aumentó considerablemente el poder de iluminación y durante un tiempo ayudó a combatir la competencia de la iluminación eléctrica. Aunque la iluminación y la energía eléctrica comenzaron a incursionar más en el mercado después de la Primera Guerra Mundial, los problemas de distribución antes del desarrollo de la red nacional hicieron que el gas siguiera siendo importante para la iluminación y la calefacción, y apenas comenzaba a ser seriamente desafiado en el inter -período de guerra, y en algunas zonas más remotas mucho más tarde.

Después de la exploración y el descubrimiento exitosos a fines de la década de 1960, el gas natural del Mar del Norte comenzó a explotarse comercialmente y la distribución se extendió rápidamente a nivel nacional, tanto para fines industriales como domésticos. La última planta de gas de la ciudad que utiliza la tecnología tradicional cerró en la década de 1970.

Ian Donnachie