Industria de alimentos saludables

Industria de alimentos saludables. La industria de alimentos saludables, un negocio de $ 4 mil millones de dólares al año a principios de la década de 1990, se fundó sobre el hecho de que los consumidores estadounidenses consideraban cada vez más la salud como una preocupación principal al comprar alimentos. La factura de alimentos promedio por persona en ese momento era de más de cuatro mil dólares por año, de los cuales casi la mitad se gastaba en alimentos fuera de casa. A medida que las personas se preocuparon más por los alimentos saludables en las décadas de 1980 y 1990, aumentó el consumo de alimentos orgánicos. Debido a que se cultivan sin aditivos sintéticos, fertilizantes o pesticidas, algunos de los cuales son carcinógenos probados que a menudo se filtran en los suministros públicos de agua, los alimentos orgánicos son mejores para los consumidores porque muchos pesticidas son sistémicos, lo que significa que los alimentos se absorben y no se pueden lavar. apagado. El café orgánico comenzó a ganar popularidad como alternativa al café convencional rociado con químicos sintéticos. Desde finales de la década de 1970, un número creciente de consumidores estadounidenses recurrió al agua embotellada como alternativa al alcohol y al agua del grifo clorada como parte de un régimen de salud.

Además de los alimentos naturales, los complementos alimenticios, como las vitaminas y los productos a base de hierbas, constituían una gran parte de la industria de los alimentos saludables. Estos suplementos constituían una forma de medicina alternativa para personas desencantadas con los medicamentos de venta libre y preocupadas por los efectos secundarios de los productos farmacéuticos. A pesar de las regulaciones de la Administración de Alimentos y Medicamentos que prohíben a los fabricantes de complementos alimenticios hacer afirmaciones médicas específicas, las ventas de suplementos a base de hierbas aumentaron un 70 por ciento a $ 22.7 millones solo en los supermercados durante 1993.

La bonanza de la industria de alimentos saludables se basó en gran medida en la conexión hecha por la comunidad científica entre las enfermedades y los alimentos grasos, y en el hecho de que el consumidor promedio en los Estados Unidos consumía más de sesenta y cinco libras de grasa cada año. Muchos fabricantes comenzaron a elaborar alimentos procesados ​​con ingredientes bajos en grasas y calorías y afirmaron que estos productos eran más saludables y nutritivos que las opciones más estándar. En la década de 1980 y principios de la de 1990, la industria alimentaria redujo el contenido de grasa en la carne, el queso, los aderezos, los aderezos y los postres. Varias empresas promovieron las hamburguesas vegetarianas. Los negocios de venta por correo de alimentos naturales prosperaron. Algunas empresas producían carnes naturales y orgánicas criando animales libres de drogas; otros produjeron alternativas a la carne a base de proteína de soja y trigo. Los restaurantes alternativos eran de cuatro tipos: vegetarianos, veganos, de comida sana y orgánicos. Alimentos como el venado, el búfalo, el ajo inodoro y la quinua se hicieron populares en estos restaurantes. McDonald's Corporation experimentó en la década de 1990 con una hamburguesa saludable, la McLean, desarrollada reemplazando la grasa con un producto de algas llamado carragenina, una sustancia similar a la goma que se usa para unir ingredientes. Se desarrolló un sustituto de la grasa, Simplesse, en forma de helado congelado con la mitad de las calorías del helado normal. Otra tendencia de la década de 1990 en la comida rápida y saludable se denominó comida sous-vide, que consiste en alimentos sellados en bolsas envasadas al vacío, en las que pueden permanecer frescos durante semanas y se preparan con agua hirviendo. El uso de la irradiación para matar las bacterias dañinas en los alimentos se estaba reexaminando como resultado de las muertes por hamburguesas contaminadas.

Bibliografía

Belasco, Warren J. El apetito por el cambio: cómo la contracultura tomó la industria alimentaria, 1966-1988. Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1993.

Grad, Lauri Burrows. "Nuevos alimentos para los noventa". Redbook (Mayo de 1992): 136–138.

Sims, Laura S. La política de las grasas: política alimentaria y nutricional en Estados Unidos. Armonk, Nueva York: ME Sharpe, 1998.

John J.Byrne/cw