Indios y tabaco

Indios y tabaco. Hay más de una docena de especies de tabaco, todas nativas del Nuevo Mundo. A pesar de que Nicotiana tabacum es la forma más prevalente en el uso comercial actual y fue la especie encontrada por Colón, N. rustica se distribuyó más ampliamente en la América nativa. Su área de distribución coincidió en gran medida con la distribución de la agricultura de maíz, que se extendió desde la isla de Chiloé en Chile hasta New Brunswick, Canadá, pero muchos no agricultores entre los indígenas americanos cultivaron o comercializaron tabaco. Otra especie, N. atenuado, creció en la Gran Cuenca y las llanuras del sur, y se extendió al oeste de Canadá. El hecho de que los inuit carecieran de tabaco antes del contacto con Rusia y de que las tribus del noroeste del continente hicieran un uso limitado de la planta sugiere que el tabaco en sus diversas formas todavía estaba en proceso de difusión en el momento del primer contacto con los europeos. Los diversos tipos de tabaco fueron las plantas más cultivadas entre los nativos del Nuevo Mundo.

Dada una variedad tan desconcertante tanto de especies como de usos, es prácticamente imposible señalar los orígenes. El tabaco parece silvestre tanto en los trópicos como en las áreas desérticas. Su propagación e hibridación por el hombre, el hecho de que se fumaba en muchas formas, se comía, se masticaba, se inhalaba y se bebía, y se empleaba ceremonial, social e individualmente, son características que sugieren una antigüedad considerable. Los bosques tropicales de América del Sur ofrecen la mayor variación aborigen en los usos del tabaco y es probablemente donde comenzó la domesticación del tabaco. Es posible que las propiedades narcóticas de las diversas especies de tabaco se hayan descubierto no una sino varias veces en el curso del desarrollo cultural de los indios americanos.

Generalmente, incluso entre los agricultores, el tabaco se plantaba por separado, siempre por hombres, y con frecuencia se asociaba con el ritual. El elemento sagrado del tabaco, reflejado en ceremonias y ofrendas, a menudo se difunde con la propia planta. La inhalación total de tabaco ahumado era común en los nativos de América, al igual que contener la respiración para producir intoxicación. Algunos tabacos tenían un efecto narcótico tan pronunciado que estaban adulterados con corteza y hierbas. En California, la Gran Cuenca y el sureste de Alaska, el tabaco se consumía comúnmente con lima. En el sur de California, algunas tribus indígenas bebían una mezcla de tabaco y datura (jimsonweed o toloache). América del Sur tropical y las Antillas tenían el cigarro, México y la región de Pueblo conocían los cigarrillos de cáscara de maíz, y las pipas aparecían por todas partes en gran variedad.

Los tubos de piedra, madera, arcilla y hueso se usaron entre varias tribus de las diferentes áreas culturales de los Estados Unidos actuales. Las pipas tubulares, no muy diferentes a las boquillas modernas, tenían una distribución dispersa. El tubo acodado, con vástago y cuenco, apareció principalmente en las llanuras y los bosques. En la región de los Grandes Lagos, donde fumar adquirió un aspecto ritual, la asociación de la pipa con las deliberaciones de paz dio lugar al concepto estadounidense de "pipa de la paz". El folclore, no del todo exacto, rodea el uso de la pipa por parte de los indios americanos. La idea común de la pipa de la paz, por ejemplo, está algo exagerada, al menos en lo que respecta a compartir una pipa para simbolizar el cese de hostilidades. Los rituales de fumar pipa, es cierto, fueron enfatizados por los pueblos de las Llanuras y los Bosques, pero el tabaco y los artículos asociados con él eran sagrados en casi todas partes donde aparecían. Un bulto de los indios de las llanuras, el fetiche tribal o grupal envuelto, con frecuencia contenía un cuenco de pipa tallada de catlinita, junto con el tallo de caña o madera, el calumet; este último, tallado, grabado y decorado de otro modo, era a menudo el elemento más importante. En los bosques, las llanuras orientales y parte del área del golfo, el calumet, como el wampum, podría ser llevado por embajadores entre tribus federadas y podría simbolizar estados de guerra y paz, pero también podría emplearse en un llamamiento a seres espirituales. . El paso de la pipa, solemnemente ritualizado como estaba, se convirtió en un complemento social de su uso simbólico intertribal.

Las pipas con tallo y cuenco se introdujeron a mediados del siglo XVI en Europa, que para entonces estaba familiarizada con el tabaco para fumar. En 1559 Portugal y España ya importaban hojas por sus supuestas propiedades medicinales. Las pipas de tabaco se hicieron corrientes en Inglaterra después de 1586, cuando se dice que Sir Walter Raleigh las hizo corriente entre los miembros de la corte. El tabaco se extendió por todo el mundo con notable rapidez. En 1600, el tabaco se cultivó ampliamente en Europa a pesar de las reacciones adversas iniciales tanto de la iglesia como del estado. En el siglo XVII, los rusos multaron, encarcelaron e incluso torturaron a los consumidores de tabaco, mientras que los turcos otomanos convirtieron el uso del tabaco en un delito capital. Pero a pesar de tal oposición, el tabaco se extendió desde Rusia a través de Siberia y hacia Japón, China y el sudeste asiático; a principios del siglo XIX había llegado a los inuit de Alaska, llevando la planta estadounidense a un pueblo que todavía no la usaba.

Bibliografía

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Robert F.Spencer/J h