Indios y el caballo

Indios y el caballo. Los españoles trajeron caballos a las Américas, pero las historias tradicionales indígenas sobre la adquisición del caballo no comienzan con una reverencia hacia la Península Ibérica. Más bien, las historias hablan de personas santas o valientes individuos dentro de la comunidad que otorgaron u obtuvieron estos extraordinarios animales. En las regiones de Great Plains, Southwest y Plateau, el caballo hizo posible nuevos horizontes y nuevos sueños para las comunidades nativas.

Durante la década de 1600, los pueblos indígenas comenzaron a adquirir caballos y a darse cuenta de su potencial para la caza, el transporte y la guerra. Dada la presencia española en el sur, los caballos se movían por el territorio indígena de sur a norte, y Santa Fe era un centro vital para el comercio. Mediante el comercio y la compra, "pidiendo prestado" y haciendo incursiones, los indios empezaron a obtener suficientes caballos para sus fines. Los resultados podrían ser dramáticos, y en ningún lugar fueron más dramáticos que en las Llanuras. En esta área, comunidades agrícolas exitosas como los Mandans, Hidatsas y Arikaras habían tenido la ventaja. Con la llegada de los caballos (y nuevas enfermedades como la viruela), estas comunidades sedentarias de repente se volvieron vulnerables y otros pueblos como los lakotas y los cheyennes se volvieron dominantes. En el suroeste, las comunidades Pueblo ahora tenían que enfrentarse a los nuevos grupos poderosos como los apaches, los navajos y los comanches. Aunque los caballos transformaron la vida diaria, no necesariamente cambiaron los valores centrales. Un individuo entre los cheyennes todavía buscaba ser generoso y valiente; el caballo permitió nuevos medios para lograr esos objetivos.

Por lo tanto, los caballos están asociados con una era de ascendencia nativa, y los indios a caballo quedaron estampados indeleblemente en la memoria pública estadounidense como una representación central de quiénes eran los indios. En el cine, en el arte y en la imaginación, los indios a caballo perseguían búfalos, cabalgaban sobre lomas para emboscar al ejército y acompañaban al viento. En el siglo XXI, los cineastas, artistas y narradores continuaron aprovechando este elemento en sus interpretaciones de la vida indígena. Sus representaciones sugerían que los indios "reales" están a caballo en lugar de en camionetas.

Cuando los pueblos indígenas se vieron confinados a las reservas en la segunda mitad del siglo XIX, los caballos siguieron siendo importantes. Nombres de familias indias como Riding In (Pawnee), Her Many Horses (Lakota) y Buckinghorse (Navajo) ejemplificaron el significado de los caballos. Muchos grupos nativos recurrieron a la ganadería como actividad económica y cultural central y, por supuesto, emplearon caballos. Las carreras de caballos demostraron ser un pasatiempo popular en reuniones recientemente organizadas como Crow Fair. Los indios comenzaron a competir en rodeos, y vaqueros legendarios como Jackson Sundown (Nez Perce), George Defender (Lakota), Sam Bird-in-Ground (Crow) y Tom Three Persons (Blood) lograron un gran éxito. La afición de los nativos por los caballos fomentó la proliferación de rebaños tribales con las consiguientes complicaciones con respecto a la erosión del suelo. Durante la era del New Deal, el comisionado de asuntos indios, John Collier, intentó erradicar los caballos, pero encontró una fuerte resistencia de los navajos y otras tribus. De hecho, los navajos aplicaron un nuevo término a los caballos de peor aspecto, los que tenían poco valor económico pero a cuyos dueños les gustaba tenerlos cerca. Los llamaron "john colliers".

Las comunidades indígenas se hicieron más urbanas en el siglo XXI, pero el cambio demográfico y tecnológico no disminuyó el atractivo de los caballos. La ganadería siguió siendo importante en algunas reservas indígenas y los rodeos continuaron involucrando a miles de hombres, mujeres y niños nativos. Un buen caballo es la clave del éxito en los eventos de cuerdas, la lucha libre y las carreras de barriles y, por lo tanto, para honrar a uno mismo, a la familia y a la comunidad. Los artistas indios retratan caballos en todos los colores del arco iris, no solo negro, blanco y marrón, sino también azul y rojo. Los niños aprenden que los caballos son un regalo sagrado que representa una obligación cultural. La Feria del Cuervo presenta un desfile interminable de caballos, y los john colliers viven en pastos a unas pocas millas al norte de Nazlini. Por tanto, los caballos han perdurado como símbolos de la identidad india y partes importantes de la vida india.

Bibliografía

Titular, Preston. La azada y el caballo en las llanuras: un estudio del desarrollo cultural entre los indios norteamericanos. Lincoln: Prensa de la Universidad de Nebraska, 1970.

Iverson, Peter. Cuando los indios se convirtieron en vaqueros: pueblos nativos y ganadería en el oeste americano. Norman: Prensa de la Universidad de Oklahoma, 1994.

———. Riders of the West: Retratos de Indian Rodeo. Seattle: Prensa de la Universidad de Washington, 1999.

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