Indios en la revolución

Indios en la revolución. Muchas tribus indias, por lealtad tradicional, la necesidad de bienes comerciales británicos o el miedo a los colonos hambrientos de tierras, se pusieron del lado de Gran Bretaña durante la Revolución Americana. Es importante señalar, sin embargo, que casi todas las tribus estaban divididas entre facciones neutrales, pro británicas y pro estadounidenses. Para las tribus del valle de Ohio, especialmente los Shawnees y Mingos, la guerra con los estadounidenses comenzó cuando lucharon contra las políticas expansionistas de Virginia en 1774. La victoria de Virginia llevó a los Shawnees a la cesión forzosa de sus pretensiones sobre Kentucky. Como consecuencia, esta tribu, junto con la mayoría de las otras tribus del área del Valle de Ohio y los Grandes Lagos, se unió rápidamente a los británicos cuando comenzaron los enfrentamientos.

Los Shawnees clamaron por sangre estadounidense después del asesinato de su Jefe Cornstalk desarmado por la milicia de Virginia en 1777, mientras que durante el mismo período los Mingos intentaron aniquilar los asentamientos estadounidenses en Kentucky. Los suministros superiores de Gran Bretaña ganaron a muchas tribus de los Grandes Lagos en 1778; los poderosos Delawares esperaron hasta 1781. En 1782, la milicia estadounidense masacró a cien pacíficos Delawares cristianos (hombres, mujeres y niños que habían sido convertidos por misioneros moravos) en su ciudad de Gnadenhutten, Ohio. Esta atrocidad enfureció a otros Delawares que se habían mudado al Valle de Ohio. Más tarde, en 1782, los Delawares rechazaron la invasión del coronel William Crawford de sus tierras de origen en Ohio y torturaron a Crawford hasta la muerte. Ese mismo año, los Shawnees y Wyandots tendieron una emboscada con éxito a la milicia estadounidense en Blue Licks, Kentucky, matando a decenas de rebeldes (incluido uno de los hijos de Daniel Boone).

El noreste resultó ser un área más disputada. En marzo de 1775 Massachusetts formó una alianza con los indios cristianos de Stockbridge e hizo propuestas para acuerdos similares a los iroqueses, penobscots y St. Francis Abenakis. Sir Guy Johnson, superintendente británico de asuntos indios en las colonias del norte, también trató de conseguir aliados indios. El gran consejo de Johnson en Oswego en julio de 1775 fracasó cuando la invasión estadounidense de Canadá, por lo demás un desastre, cortó los suministros británicos, socavando la capacidad del agente británico para ofrecer "regalos" a sus aliados potenciales. Los comisionados continentales ganaron la neutralidad de algunos de los iroqueses en Albany en septiembre y de algunas de las tribus del valle de Ohio en Fort Pitt en octubre. Sin embargo, después de que quedó claro que la invasión estadounidense de Canadá había fracasado, muchas tribus del norte se reunieron con los británicos. La incapacidad del Congreso Continental para apoyar la política de subsidios del agente indio George Morgan en Fort Pitt, combinada con la animosidad de los colonos e indios de larga data, también influyó en las decisiones de los indios. El jefe Joseph Brant dirigió a sus Mohawks y otros iroqueses (menos los Oneidas y Tuscaroras, que permanecieron oficialmente neutrales) en el Burgoyne-St británico. Campaña de Leger de 1777. Después del fracaso de Burgoyne, los hombres de Brant operaron de forma independiente, aterrorizando la frontera de Nueva York hasta que un ejército estadounidense al mando del general John Sullivan devastó por completo el corazón de los iroqueses en 1779.

En 1776, los cherokees, esperando la ayuda británica para desalojar a los colonos de los valles Watauga y Nolichuckey de Carolina del Norte, lanzaron una guerra contra los asentamientos fronterizos en Carolina del Norte y Virginia. La ferocidad de estos ataques llevó a Thomas Jefferson a escribir sobre los "salvajes indios despiadados" del rey Jorge en la Declaración de Independencia. Sin embargo, las incursiones fracasaron horriblemente y los cherokees se vieron obligados a ceder el territorio en disputa en el Tratado de Holston el 20 de julio de 1777. Más tarde, los cherokees renovaron sus ataques contra los estadounidenses, con la esperanza de capitalizar los recientes éxitos británicos en el sur, pero las milicias de Virginia y Carolina los aplastaron de nuevo en la batalla de Boyd's Creek y ganaron cesiones de tierras adicionales. Los Creeks habían evitado generalmente la guerra hasta 1781. Luego, mientras el general "Loco" Anthony Wayne intentaba completar la restauración del control estadounidense en Georgia, los Creeks bajo Emistesigo hicieron un intento heroico pero inútil de aliviar a los británicos sitiados en Savannah.

Mientras que los cherokees fueron muy castigados por la guerra y las capacidades militares iroquesas fueron casi aniquiladas, muchas tribus no se dejaron intimidar por la victoria de los rebeldes. En el Valle de Ohio, el Tratado de París en 1783 no significó nada, y la lucha violenta para mantener a los estadounidenses fuera de esa región estratégica continuó durante más de una década. Al oeste del Mississippi, la Revolución casi no tuvo ningún efecto en las comunidades nativas americanas y sus aliados británicos y españoles.

Bibliografía

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Hatley, Thomas M. Los caminos que se dividen: cherokees y carolinianos del sur a través de la era de la revolución. Nueva York: Oxford University Press, 1995.

Ward, Harry M. The American Revolution: Nationhood Achived, 1763-1788. Nueva York: St. Martin's Press, 1995.

Robert M.Owens