Indios americanos: llanuras

Desde aproximadamente el año 1000 d.C., los indios de las Grandes Llanuras se habían dividido en dos grandes divisiones: los nómadas nómadas que vivían en tipi, que generalmente vivían en las llanuras occidentales de pastos cortos, y los horticultores que vivían en aldeas y ocupaban los confines orientales de la región. región. Cada grupo estaba bien adaptado a las condiciones del entorno de las llanuras semiáridas, y toda la región estaba densamente poblada, a pesar de las afirmaciones anteriores de que el área era inhóspita y

escasamente habitado antes de que los españoles introdujeran los caballos en el siglo XVII. La vida nómada tenía raíces antiguas, que se adentraban profundamente en el pasado prehistórico, porque los indios habían vivido en las llanuras y cazado bisontes durante no menos de doce mil años. La forma de vida del pueblo era más reciente, ya que se introdujo desde el este de América del Norte alrededor del año 900 d.C.

Los agricultores de la aldea vivían principalmente a lo largo del Missouri y sus principales afluentes y en los tramos orientales de los afluentes del Mississippi. Incluían, de sur a norte, las tribus de habla Caddoan de Texas y Oklahoma, y ​​los Osages, Otoes y Missouris, Wichitas, Pawnees, Iowas, Omahas, Poncas, Arikaras y los Mandans e Hidatsas. En el norte, la mayoría de estos aldeanos vivían en grandes albergues cubiertos de tierra en comunidades a menudo rodeadas de zanjas fortificadas y empalizadas de postes; en el sur, el clima más moderado permitió que sus hogares fueran menos sustanciales (los wichita incluso vivían en casas de pasto). Permanecieron la mayor parte del año cerca de sus aldeas, donde las mujeres cultivaban sus cultivos en los fértiles lechos de los ríos. Por el contrario, los nómadas vivían en tipis de piel y, aunque tenían territorios de origen, se desplazaban ampliamente en busca del bisonte que era el pilar de su dieta. Las más importantes de ellas fueron las muchas bandas de Dakotas o Sioux; los Cheyennes y Arapahos, Crows y Assiniboines.

Hubo un vigoroso comercio desde la prehistoria hasta la histórica entre los aldeanos y los nómadas, los aldeanos intercambiaban maíz y productos del jardín con los nómadas a cambio de los productos producidos por estos pueblos cazadores. Sus rutas comerciales a menudo se convirtieron en las seguidas por los primeros comerciantes de pieles europeos. Este comercio no impidió que los grupos se atacaran entre sí en otras ocasiones, porque los jóvenes podían alcanzar prominencia social y política solo si tenían honores de guerra y tenían éxito en asaltar a otros grupos en busca de caballos.

Incluso antes de 1750, las enfermedades introducidas por los europeos, principalmente la viruela, comenzaron a reducir drásticamente las poblaciones indígenas, matando a veces hasta el 95 por ciento de la población afectada. La viruela probablemente atacó a las tribus a lo largo del río Missouri alrededor de 1750, pero un brote importante en 1781 fue responsable de una despoblación masiva, al igual que otro posterior en 1837, que casi eliminó a los mandans y, según Joshua Pilcher, dejó todas las llanuras del norte " un gran patio de tumba ". Esta despoblación hizo que el asentamiento estadounidense posterior fuera un asunto mucho más simple.

La penetración europea de las llanuras vino de tres direcciones: desde el suroeste por los primeros exploradores españoles; del norte y el este de las llanuras canadienses y los Grandes Lagos por los franceses e ingleses; y del sureste, principalmente por estadounidenses que ascienden por el río Missouri. Estos comerciantes alienígenas trajeron una nueva tecnología sorprendente, que incluía herramientas de hierro afilado y armas de fuego, y un cambio en las formas de vida de los indios de una que enfatizaba la subsistencia a otra que se enfocaba en producir, al principio, pieles y, luego, túnicas de búfalo. Estos nuevos elementos, junto con la introducción de los caballos, llevaron a cambios masivos en sus formas de vida, que, durante un tiempo, les aportaron riquezas y una forma de vida acomodada que llevó a la visión estereotipada actual del indio americano: un tipi y un guerrero montado en un caballo que lleva un tocado de plumas de águila y lleva una lanza o un arma de fuego.

Pierre Gaultier de la Vérendrye fue el primer visitante del norte en llegar al río Missouri en 1738, pero aproximadamente al mismo tiempo, los comerciantes de St. Louis o Prairie du Chien, en el Mississippi, comenzaron a infiltrarse en las llanuras del norte y otros comerciantes franceses. estaban llegando a tribus en lo profundo de las llanuras del sur. A principios del siglo XIX, los exploradores estadounidenses comenzaron a seguir las huellas dejadas por los primeros comerciantes e iniciaron el proceso que condujo al asentamiento estadounidense y a la confiscación a menudo ilegal de tierras tribales. Lewis y Clark en 1804–1806, Zebulon Pike en 1805–1807 y Stephen H. Long en 1819–1820 llamaron la atención de los orientales sobre Occidente. Los senderos que trajeron ganado desde el norte de Texas a Kansas y siguieron más allá, entre 1840 y 1897. Pero fue el inicio de los senderos de Oregon y California en 1834 y 1841, y el sendero de Santa Fe en 1821, lo que trajo inmigrantes y comercio sin autorización. Las respuestas de los indios a ellos fueron en gran parte la razón para la introducción de puestos militares a lo largo de sus rutas.