Incursión de Ticonderoga

Redada Ticonderoga. Septiembre de 1777. Después de la captura británica de Ticonderoga el 5 de julio, el general de división Benjamin Lincoln recibió la orden de ir a Vermont para organizar y comandar la milicia de Nueva Inglaterra que se estaba formando en la región. Una de sus misiones era amenazar las largas líneas de comunicación de Burgoyne con Canadá, y en septiembre, después de la Batalla de Bennington, Lincoln vio su oportunidad. Permaneciendo en Pawlet con quinientos soldados, Lincoln envió tres destacamentos de quinientos hombres para interrumpir las líneas de suministro británicas. El esfuerzo principal fue asignado al coronel John Brown, quien debía atacar Ticonderoga desde el oeste. El coronel Samuel Johnson iba a apoyarlo mediante un desvío contra Mount Independence, al otro lado del lago. El coronel Ruggles Woodbridge ocuparía Skenesboro, que los británicos habían abandonado, y se trasladaría al sur a través de Fort Anne hasta Fort Edward.

El general de brigada británico Henry Powell estaba al mando de Ticonderoga y sus puestos de avanzada. Al parecer, sintiéndose seguro, había eliminado a sus novecientos soldados sin cuidado y no había colocado destacamentos de seguridad adecuados. Por lo tanto, Brown pudo pasar dos días sin ser detectado en la zona antes de atacar al amanecer del 18 de septiembre. Al apresurarse en el desembarco del lago George (en la desembocadura de ese lago en el lago Champlain) y abrumar a la guardia del sargento en el monte Defiance, los estadounidenses tuvieron pocas dificultades para hacerse con el control de todo en la orilla oeste, excepto el fuerte de piedra francés y la batería de granaderos en el punta de la península. Brown también liberó a más de cien prisioneros estadounidenses mientras capturaba a trescientos enemigos. Sin embargo, Johnson llegó a Mount Independence demasiado tarde para sorprender al Regimiento Príncipe Frederick estacionado allí. Powell se negó a rendir Ticonderoga, que fue defendido por el XNUMXº Regimiento, y Brown carecía de la artillería pesada y otros suministros necesarios para reducirlo. Los estadounidenses bombardearon las posiciones durante cuatro días y luego se retiraron.

Utilizando barcos capturados, Brown subió por el lago George con 420 hombres, con la intención de sorprender al puesto británico en Diamond Island, a 25 kilómetros al sur de Ticonderoga, al amanecer del día 23. Estaba frustrado por los vientos adversos, y cuando pudo lanzar su ataque, alrededor de las 9 am del 24 de septiembre, las dos compañías que constituían la guarnición británica habían sido advertidas de su aproximación por un Leal en libertad condicional. Brown pronto vio que la artillería de sus barcos no podía competir con los cañones enemigos que disparaban desde el parapeto, y se retiró después de un breve bombardeo. Los estadounidenses desembarcaron en la costa este, quemaron sus barcos y se reunieron con Lincoln.

Aunque no tuvo un éxito completo, la redada fue estratégicamente importante. Brown trajo información de que Burgoyne tenía provisiones para no más de cuatro semanas. La confianza de los británicos se vio sacudida por esta amenaza inesperada a sus líneas de comunicación, y la noticia del ataque se recibió en el campamento de Gates el 21 de septiembre con vítores prolongados y un saludo de trece cañones. Unos días después, Burgoyne, cuyas tropas estaban lo suficientemente cerca para escuchar la celebración en Bemis Heights, recibió la mala noticia de un prisionero liberado precisamente para informar las malas noticias.