Imperios y unificación

Reinos multiétnicos y multiculturales. Los grandes imperios de África Occidental facilitaron el comercio y los intercambios políticos y culturales entre una población diversa. Estos imperios también alentaron a millones de personas a trascender los límites territoriales impuestos por la etnia y otros lazos primordiales. Algunos reinos e imperios se crearon por iniciativa de un grupo étnico en particular, pero en última instancia, la mayoría de estas entidades políticas eran un mosaico de diferentes orígenes étnicos y culturales. En algunos casos, los pueblos conquistados fueron asimilados por sus conquistadores. Adoptaron las culturas, idiomas y religiones de sus gobernantes. En muchos casos, sin embargo, a los pueblos conquistados se les permitió mantener la autoridad local mientras pagaban tributos a los nuevos gobernantes imperiales y reconocían su señorío. Estos pueblos generalmente retuvieron no solo sus instituciones políticas sino también sus culturas, idiomas y religiones. Los sistemas administrativos centralizados instituidos por algunos

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Los estados de África occidental fueron un medio para unificar pueblos tan dispares.

El desarrollo socioeconómico. Si bien los estados de África occidental —Ghana, Malí, Songhai, Bornu, Benin, Kebbi y muchos otros— diferían mucho en tamaño e influencia, tenían varias características en común. La mayoría estaban bien organizados. Se designaron altos funcionarios para cumplir funciones específicas o para gobernar territorios particulares. Se diseñaron varias estrategias para recaudar ingresos para el funcionamiento de los sistemas políticos, incluidos impuestos de importación y exportación, tributos e impuestos territoriales. Muchos de los imperios que surgieron en África occidental desde aproximadamente 750 hasta 1590 dieron mucha importancia a la educación. Naturalmente cautivado por la riqueza, la majestad y la destreza militar del Imperio Songhai cuando lo visitó en 1513, Leo Africanus también observó la intensa demanda de aprendizaje en Timbuktu y otras ciudades importantes de África Occidental. En Tombuctú, dijo, "se obtienen más beneficios del comercio de libros que de cualquier otra línea de negocio". Los imperios promovieron activamente el desarrollo económico. Se emprendieron una variedad de actividades económicas, como la fundición de hierro, el tejido de telas y cestas, la orfebrería, la agricultura, la ganadería, la pesca y la producción de bronce, para estimular el crecimiento y el desarrollo. La paz y la estabilidad general engendradas por los grandes estados de África Occidental facilitaron las interacciones comerciales a larga distancia, lo que a su vez promovió el desarrollo económico en la mayor parte de la región. Como resultado de tales interacciones, los grandes sistemas políticos se convirtieron en lugares de nacimiento de nuevas ideas, nuevas tecnologías y nuevos métodos de producción.

Diplomacia. Los estados de África Occidental mantuvieron amplios contactos diplomáticos. Por ejemplo, Mansa Musa, que gobernó el Imperio de Mali en 1312-1337, abrió relaciones diplomáticas con Egipto y Marruecos. Su peregrinación a La Meca en 1324, su promoción activa del aprendizaje islámico y su estrecha relación con los eruditos musulmanes ayudaron a establecer Malí como un estado islámico genuino a los ojos de los líderes musulmanes del norte de África y Oriente Medio, mejorando la relación diplomática. de Mali con el mundo exterior. En ocasiones, los intercambios diplomáticos se facilitaron mediante victorias militares. En otros casos, los príncipes y otros miembros de la realeza de los estados derrotados fueron tomados como rehenes para evitar levantamientos contra los conquistadores. Por ejemplo, los soldados de Mansa Musa capturaron a dos príncipes Songhai, Ali Kohlen y su hermano, y los mantuvieron como rehenes para garantizar el buen comportamiento de su pueblo Songhai conquistado.

La esclavitud de los africanos. Entre mediados del siglo XV y finales del siglo XVI se unieron varios factores para poner fin a la era de prosperidad y estabilidad. Las incursiones bereberes en África Occidental interrumpieron el comercio de caravanas transaharianas y finalmente llevaron a la caída del Imperio Songhai en 1591, mientras que la llegada de europeos a lo largo de la costa sur de África Occidental cambió el enfoque del comercio, así como el lugar del poder. , desde los grandes estados del interior hasta la región costera, donde los europeos pronto encontraron más rentable comerciar con

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carga que en materias primas y recursos naturales. La trata transatlántica de esclavos, a través de la cual los europeos, durante cientos de años, capturaron, esclavizaron y transportaron a millones de africanos a las Américas, tuvo un impacto profundo en el continente africano, creando devastación y estancamiento económico para África y dejando al continente subdesarrollado. El proceso comenzó alrededor de 1441 cuando Antam Goncalvez de Portugal tomó africanos de la costa oeste del continente y se los dio al príncipe Enrique el Navegante de Portugal como obsequio. Posteriormente, otros cautivos africanos fueron llevados a Europa como esclavos domésticos de los europeos ricos. Los viajes de Cristóbal Colón y otros aventureros europeos a las Américas, llevaron a una gran demanda de mano de obra con la que extraer la enorme riqueza de las Américas. Los europeos finalmente se decidieron por utilizar a los africanos como esclavos para cultivar caña de azúcar, tabaco y algodón y para excavar oro y plata. El escritor portugués Gomes Eannes de Azurara describió a un grupo de cautivos africanos llevados a trabajar en las plantaciones de azúcar en el sur de Portugal el 8 de agosto de 1444:

Algunos de ellos eran de color tolerablemente claro, guapos y bien proporcionados; algunos un poco más oscuros; otros un

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grados más claros que los mulatos, mientras que varios eran tan negros como lunares y tan horribles tanto de rostro como de forma que sugerían la idea de que procedían de las regiones inferiores. ¡Pero qué corazón tan duro como para no compadecerse de ellos al verlos! Algunos con la cabeza abatida y los rostros bañados en lágrimas mientras se miraban; otros, gimiendo apesadumbrados y con la mirada fija en el cielo, lanzaban gritos quejumbrosos como si pidieran ayuda al Padre de la Naturaleza. Otros se golpearon la cara con las manos y se tiraron al suelo. Otros pronunciaron un cántico de lamentos a la manera de su país. … Pero su angustia estaba en su punto álgido cuando llegó el momento de la distribución, cuando por necesidad se separó a los hijos de sus padres, las esposas de sus maridos y los hermanos de los hermanos. Cada uno se vio obligado a ir a donde el destino pudiera enviarlo. Era imposible efectuar esta separación sin un dolor extremo….

Siglos de explotación rentable de la mano de obra africana mejoraron la industrialización y el desarrollo económico europeos al tiempo que retardaron enormemente el desarrollo de África.