Imperio de Partia

Tipo de gobierno

Extendiéndose desde lo que hoy es el este de Turquía hasta Afganistán, el Imperio parto era una monarquía feudal flexible y altamente descentralizada. Los nobles terratenientes ejercieron una influencia considerable incluso sobre los reyes más experimentados y capaces; los reyes débiles servían a voluntad de los nobles. Las ciudades en crecimiento del imperio disfrutaban de una autonomía casi completa, al igual que los muchos estados clientes en las fronteras, siempre que fueran leales.

Antecedentes

Hacia fines del siglo III a. C., un pueblo nómada de Asia central, los Parni, se trasladó al sur, bordeando las orillas del Mar Caspio. Se establecieron en un área del noreste de Irán llamada Partia, donde, después de derrocar al gobernante local, se urbanizaron, se mezclaron libremente con la población nativa y adoptaron el nombre parto. Su incursión provocó la ira de la superpotencia regional, la dinastía seléucida de habla griega. El primer rey parto, Arsaces (siglo III a. C.), y sus sucesores (llamados Arsácidas en su honor) lucharon y volvieron a luchar contra los seléucidas por territorio. Un tratado de paz finalmente obligó a los recién llegados a rendir tributo a los seléucidas, pero pronto se olvidó cuando las rebeliones en otros lugares destruyeron el antiguo régimen. Los partos se apresuraron a aprovechar el caos resultante. A la muerte de su gran rey Mitrídates I (m. 138 a. C.), el imperio se estableció firmemente, con una nueva capital ubicada en el centro en Ctesiphon, en el río Tigris, vastas extensiones de nuevo territorio y control de algunos de los más lucrativos rutas comerciales este-oeste.

Estructura del gobierno

Como nómadas desde hace mucho tiempo, los partos estaban acostumbrados a tomar decisiones, por ejemplo, sobre rutas migratorias, a nivel familiar o de aldea. Esta tradición persistió después de la urbanización y el establecimiento de la monarquía, y fue un factor importante en la debilidad de la posición del rey. A diferencia de muchos otros monarcas de la región, los reyes partos no pretendían descender de los dioses. Por el contrario, el pueblo parto parece haberlos considerado simplemente como poderosos jefes, cuya autoridad dependía de su carisma personal y del éxito de sus políticas.

Se conocen pocos detalles sobre la estructura organizativa del gobierno. Según el erudito romano Plinio el Viejo (23-79 d. C.), Partia se dividió en dieciocho reinos separados. Muchos de ellos mantuvieron el liderazgo que habían tenido antes de su inmersión en el imperio. En general, los reyes partos utilizaron la estructura y el personal de las instituciones existentes siempre que pudieron. Varias organizaciones religiosas también fueron importantes a este respecto. Una política de tolerancia religiosa de larga data alentó la lealtad de la influyente casta sacerdotal y atrajo a comerciantes del extranjero, que pronto se convirtieron en otra importante fuente de apoyo. Maximizar los ingresos aduaneros sin alienar a la clase comerciante debe haber requerido una habilidad considerable y es probable que el rey colocara a sus administradores más capaces en la oficina de aduanas.

Fuera de las ciudades y los puestos de aduanas, el poder de la nobleza se hizo evidente rápidamente. Como miembros de una sociedad feudal, la mayoría de los partos trabajaban para el terrateniente local, cuyos privilegios fueron confirmados por el rey a cambio del servicio militar. El poder de un noble en su propio dominio era casi ilimitado.

Partidos políticos y facciones

Las facciones entre la nobleza chocaban constantemente mientras luchaban por aumentar su influencia sobre el rey. Existe alguna evidencia de que Mitrídates y otros reyes exitosos pudieron aprovechar estas disputas, enfrentando a un grupo contra otro para aumentar su propio poder. Los reyes débiles permanecieron en el trono solo mientras la nobleza permaneciera desunida. En al menos un caso (Artabano III en el año 12 d. C.) los nobles seleccionaron abiertamente un nuevo rey. El procedimiento de sucesión en Partia no está claro, pero es probable que la participación de la nobleza fuera siempre considerable, si no a menudo tan obvia como lo fue Artabano.

Grandes eventos

Los reyes de Partia se preocuparon sobre todo por Roma, porque esta última estaba decidida a expandirse hacia el este. En el primer gran enfrentamiento entre los dos rivales, en Carrhae (actual Harán, Turquía) en el 53 a. C., los partos abrumaron al ejército romano bajo el mando de Marco Licinio Craso (115? -53 a. C.). Fue una pérdida que Roma lamentó durante décadas.

Secuelas

A principios del siglo III d.C., las interminables guerras con Roma habían agotado al pueblo parto. Los reyes partos habían respondido a varias invasiones romanas destruyendo granjas y ganado en un esfuerzo por hacer que los invasores se retiraran de hambre. Esta política de tierra arrasada tuvo éxito, pero el precio de la victoria fue la alienación y el empobrecimiento de la población rural. Cuando Ardashīr I (siglo III), un noble de la provincia de Persis (Fārs moderno), declaró su rebelión, encontró muchos seguidores e imitadores en todo el imperio. Cuando el último rey parto, Artabano V (siglo III), murió luchando contra los rebeldes en 224, el imperio colapsó. En su lugar estuvieron los Sasánidas, una dinastía persa que sobrevivió hasta la llegada del Islam cuatro siglos después.

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