Ilustración escocesa

Ilustración escocesa. Un término relativamente nuevo, que se dice que fue inventado en 1909 cuando WR Scott describió a Francis Hutcheson como el padre de la Ilustración escocesa. Se puso de moda en la década de 1960 cuando los científicos sociales comenzaron a explorar la historia de sus disciplinas, y ahora se usa de manera general e imprecisa para describir la cultura intelectual, material y moral de Escocia durante el largo siglo XVIII. Es una cultura asociada con los rangos medios de la sociedad escocesa, con las universidades escocesas y con los clubes, sociedades y salones de Edimburgo. Ideológicamente, era una cultura preocupada por la defensa del asentamiento revolucionario, la sucesión de Hannover, el Acta de Unión y el establecimiento presbiteriano. Se ocupaba de las funciones civilizadoras del comercio y la cultura y de los problemas de desarrollo de las instituciones y los modales apropiados para la preservación de una política comercial libre. Intelectualmente, los escoceses tenían deudas importantes con los holandeses, franceses e ingleses, así como con sus propias tradiciones intelectuales. Filósofos como Hutcheson, Hume, Smith, Ferguson y Reid estaban interesados ​​en los principios de la naturaleza humana, el significado de la sociabilidad y las verdades de la religión natural. Sus conclusiones hicieron posible el desarrollo de una notable teoría del progreso que fue fundamental para dar forma a la economía política de Smith, las historias de Hume y Robertson y la ficción histórica de Scott. Los profesores de medicina escoceses desarrollaron un modelo para explicar la constitución física del hombre que era particularmente sensible al sistema nervioso y a los determinantes ambientales de la salud. La investigación de Joseph Black sobre las propiedades del calor hizo posible la teoría revolucionaria de la tierra de James Hutton. Poetas como Ramsay, Ferguson, Burns y Scott reactivaron los recursos de la literatura vernácula con la nueva estética desarrollada por los filósofos e historiadores. A veces se argumenta que la arquitectura y el urbanismo de la familia Adam y el retrato de Allan Ramsay y Sir Henry Raeburn deben verse de la misma manera. Quizás el monumento más duradero a la Ilustración escocesa es la Ciudad Nueva de Edimburgo, un gran proyecto que daría testimonio del poder civilizador del comercio al convertir Edimburgo en una Atenas moderna. Quebró la ciudad.

Nicholas Phillipson