Ilustración científica

Ilustración científica. El desarrollo de la ilustración científica en la Europa moderna temprana fue paralelo a un creciente interés en estudiar, recopilar y clasificar el mundo natural. Estas prácticas dieron lugar a nuevos métodos para documentar y mostrar la naturaleza y sus productos. Aunque los primeros artistas y naturalistas europeos modernos no establecieron deliberadamente principios o reglas para la creación de imágenes científicas, un conjunto común de prácticas surgió durante el período que formó la base de la ilustración científica en el período moderno.

Desde finales del período medieval, las técnicas pictóricas diseñadas para convencer a los espectadores de que una imagen contenía un registro exacto de la observación del artista se emplearon cada vez más en la ilustración de textos botánicos y médicos, así como en manuscritos iluminados. Para transmitir la impresión de precisión y realismo, los artistas a menudo representaban objetos sobre un fondo liso y ofrecían representaciones muy detalladas de superficies y texturas. Estas imágenes funcionaron de diversas formas como ayudas prácticas para la identificación y el estudio, como entretenimientos deliciosos y como representaciones simbólicas de ideas religiosas y filosóficas. Las plantas y otros objetos diminutos representados en los márgenes de los libros de horas iluminados inspiraron a los lectores a maravillarse ante la complejidad y la belleza de las formas naturales y la habilidad del artista. Durante el período moderno temprano, las imágenes del mundo natural continuaron caracterizándose por una doble capacidad para deleitar e instruir al espectador. Los estudios realizados con pluma y tinta de Leonardo da Vinci (1452-1519) sobre plantas, animales y el cuerpo humano combinaron la observación meticulosa de estructuras naturales con formas idealizadas y composiciones armoniosas. Los estudios de plantas y animales de Albrecht Dürer (1471-1528) trataron temas similares a los que se encuentran en los bordes de los manuscritos iluminados, pero se centraron en un tema previamente "marginal" como el tema principal de las composiciones. Las dos principales publicaciones botánicas del siglo XVI, Plantas vivas Eicones (1530-1536) de Otto Brunfels (c. 1488-1534) y Historia de las plantas (1542) de Leonhard Fuchs (1501-1566), ejemplifican uno de los problemas centrales de la ilustración científica. Las ilustraciones de ambas publicaciones se basan en la observación empírica, pero reflejan diferentes ideas sobre el significado de precisión y realismo en las imágenes. Las imágenes de plantas en Brunfels son retratos individualizados que contienen signos de descomposición y características únicas de un espécimen en particular, mientras que las imágenes en Fuchs intentan capturar las características generales de la especie presentando especímenes perfectos e idealizados.

Otros primeros artistas europeos modernos destacaron la relación ambigua entre las imágenes visuales y la realidad que pretenden representar. Joris Hoefnagel (1542-1600) a menudo representaba criaturas imaginarias con un estilo visual meticuloso y convincente, mientras que los tonos profundos, la intensa luminosidad y las formas escultóricas de los dibujos botánicos de Jacopo Ligozzi (1547-1627) crean una profunda presencia material que en algunos casos puede han superado al del espécimen real. A fines del siglo XVII, artistas como Maria Sibylla Merian (1647-1717) incorporaron el estilo meticuloso perfeccionado por Durero, Hoefnagel y Ligozzi en vibrantes composiciones de criaturas vivientes en sus hábitats naturales que compiten entre sí por la supervivencia.

La ilustración científica en la Europa moderna temprana estuvo estrechamente relacionada con las prácticas de recolección de la época, particularmente en el campo de la historia natural. Coleccionistas como Ulisse Aldrovandi (1522–1605) y Conrad Gessner (1516–1565) reunieron objetos exóticos del Nuevo Mundo, Asia, Oriente Medio y África en gabinetes de curiosidades, los precursores de los museos modernos, y publicaron copiosamente ilustraciones naturales historias basadas en sus colecciones. Las ilustraciones se utilizaron para documentar y complementar las colecciones existentes y, en algunos casos, funcionaron como colecciones en sí mismas.

Las estrechas conexiones entre la práctica artística y científica también fueron evidentes en el área de la ilustración anatómica. Andreas Vesalius (1514-1564) trabajó con artistas del taller de Tiziano (1488 o 1490-1576) para producir las ilustraciones de su Por Humani Corporis Fabrica de 1543, en el que figuras humanas en diversas etapas de disección fueron representadas en poses derivadas de la escultura antigua. La ilustración científica moderna temprana también trató temas técnicos y mecánicos, haciendo uso de formas visuales utilizadas en botánica, historia natural y anatomía, así como diagramas, utilizados por astrónomos y matemáticos para describir el movimiento y las ideas abstractas. A lo largo del siglo XVII, se utilizaron instrumentos ópticos como el telescopio y el microscopio para investigar estructuras y fenómenos previamente invisibles, y se utilizaron ilustraciones para comunicar estos descubrimientos a otras personas. Galileo Galilei (1564-1642) Un mensajero estrellado de 1610 hizo uso de diagramas e ilustraciones para transmitir los nuevos conocimientos adquiridos mediante el uso del telescopio sobre la superficie de la luna y las lunas recién descubiertas de Júpiter. Robert Hooke (1635-1703) Micrographia de 1665 presentó a los lectores ilustraciones meticulosamente elaboradas de objetos ampliados y criaturas observadas con un microscopio.