Ilminsky, nikolai ivanovich

(1822–1891), profesor de lenguas turcas en la Universidad de Kazán y misionero laico ortodoxo ruso, conocido como "Iluminador de nativos".

Nikolai Ilminsky abandonó una brillante carrera académica para dedicarse al trabajo misionero entre los no rusos. Estaba convencido de que solo a través de la lengua materna y los maestros y el clero nativos podrían los bautizados nominalmente y los animistas convertirse en verdaderos creyentes ortodoxos rusos y así resistir la conversión al Islam. Esta convicción estaba en el corazón de lo que se conoció como el "Sistema Ilminsky".

En 1863, mientras aún ocupaba la cátedra de lenguas turcas tanto en la Universidad de Kazán como en la Academia Teológica de Kazán, Ilminsky estableció la Escuela Central Bautizada-Tártara de Kazán, que le sirvió de escaparate y modelo para las escuelas no rusas y cuyos miles de graduados dieron lugar a numerosos pueblos escuelas. En 1867, Ilminsky fundó la Hermandad Gurri, que apoyó la creciente red de escuelas nativas, y estableció la Comisión de Traducción de Kazán. En 1891, la Comisión había producido 177 títulos en más de una docena de idiomas; en 1904, la Comisión había producido títulos en veintitrés idiomas. Para la mayoría de los idiomas, esto requirió la creación de alfabetos, gramáticas, cartillas y diccionarios. Comenzando con los tártaros bautizados de la región de Kazán, las actividades de Ilminsky se extendieron al área multinacional del Volga-Ural, a Siberia y a Asia Central. Pero los discípulos llevaron su sistema más lejos: Ivan Kasatkin, por ejemplo, fundó la Iglesia Ortodoxa de Japón.

El sistema de Ilminsky encontró una fuerte oposición de los nacionalistas rusos que veían en el idioma ruso el "cemento del Imperio" y temían que su enfoque fomentara la autoestima nacional entre las minorías. Sin embargo, al demostrar la ferviente piedad de sus estudiantes y, sobre todo, enfatizar que la alternativa era la deserción al Islam, pudo obtener el respaldo de figuras poderosas en el gobierno y la Iglesia, incluido Konstantin Pobedonostev. Ilminsky incluso se convirtió en un asesor cuasi oficial en asuntos de nacionalidad y, como tal, promovió una estricta censura, nombramientos desfavorables y leyes restrictivas para musulmanes y budistas.

El impacto del sistema de Ilminsky en las nacionalidades prealfabetizadas fue revolucionario, ya que estos pueblos, equipados con un lenguaje escrito y los inicios de una intelectualidad nacional, experimentaron un despertar nacional. Líderes nacionales como el Chuvash Ivan Yakovlev y el kazajo Ibrai Altynsarin fueron discípulos y protegidos de Ilminsky, mientras que el padre de Lenin trabajó en estrecha colaboración con Ilminsky en la promoción de la educación no rusa en la provincia de Simbirsk. Esto puede explicar por qué la política de nacionalidad de Lenin, resumida como "nacional en forma, socialista en contenido" fue notablemente similar al sistema de Ilminsky, que fue defendido por sus partidarios como "nacional en forma, ortodoxo en contenido".